精神分裂症如何影响身体,而不仅仅是大脑

精神分裂症如何影响身体,而不仅仅是大脑
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精神分裂症被认为是精神紊乱,影响人们思考,感受和行为的方式。 但我们的 最新研究 显示除脑以外的器官也在疾病发作时发生改变。

科学家们早就知道精神分裂症患者有很多 身体疾病发生率较高 与普通人群相比,这导致了过早死亡率的惊人提高。 患有这种疾病的人比普通人早15到20年。

这种不良的身体健康往往被视为疾病的次要影响。 例如,抗精神病药物会增加体重增加的风险 2型糖尿病。 生活方式因素也被认为也起作用。 一个虚弱的精神症状的人更可能放弃运动并且饮食不佳。

然而,近年来,科学家们观察到,最近被诊断患有精神分裂症并且没有服用任何药物的人还显示出生理变化的证据,例如 活动过度的免疫系统。 难道精神分裂症实际上是一种全身性疾病吗?

我和我的同事们检查了精神分裂症发作时身体周围生理变化的证据,并将其与同一群人脑内变化的证据进行比较。 我们汇集了来自多项研究的数据,检查炎症标志物,激素水平和心脏病风险因素,包括葡萄糖和胆固醇水平。 我们还汇集了研究大脑结构,脑内不同化学物质水平和大脑活动标记的研究数据。

我们发现与一般人群相比,早期精神分裂症与大脑结构和功能的改变有关。 我们还表明,早期精神分裂症与身体周围的各种变化有关。 我们使用一种统计方法来计算这些变化的大小 规模效应。 在精神分裂症发作时,我们观察到,与身体周围变化的效应大小相比,大脑内变化的效应大小没有差异,表明精神分裂症可能确实是全身性疾病,应该是如此处理。

三种可能的解释

有三种理论可以解释大脑内的改变如何与精神分裂症身体周围的改变相关联。

首先,身体周围的功能障碍可能导致大脑的变化,最终导致精神分裂症。 这个过程已经有一定的了 产生抗体的罕见癌症 以大脑为目标并引发精神病。 如果肿瘤被切除,精神病的经验会改善。


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其次,精神分裂症的症状可能导致身体健康障碍。 这方面的一个例子是精神病的压力导致类固醇激素皮质醇水平升高。 高水平的皮质醇 与...相关联 体重增加,糖尿病和血压升高。

第三,精神分裂症和身体健康障碍的症状可能通过不同的机制产生,但是来自共同的风险因素。 这方面的一个例子是,怀孕母亲经历的饥荒如何增加了她的孩子在成人生活中发展糖尿病和精神分裂症的机会。 精神分裂症的风险增加可能是由于母亲的营养不良导致儿童大脑发育受损。 糖尿病的风险增加可能是由于儿童代谢葡萄糖的能力发生改变,这也是母亲营养不良的结果。

工作还有待完成

我们需要做更多的工作来弄清楚身体周围的变化是精神分裂症的原因还是后果。 一种方法是看那些有发展精神分裂症风险的人,看看精神分裂症患者身体的变化与不患精神分裂症的人相比如何变化。 还需要做更多的工作来了解身体周围的变化如何对精神分裂症症状严重程度的变化作出反应。

谈话最后,在精神分裂症中看到的大多数过早死亡都是由心血管疾病引起的。 近几十年来,精神分裂症患者的预期寿命未能改善。 需要进行研究以确定早期处理身体健康是否会降低精神分裂症的死亡率。

关于作者

Toby Pillinger博士和临床研究员, 伦敦大学国王学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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