为什么我们在未来十年有一个治好感冒的好机会

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为什么我们在未来十年有一个治好感冒的好机会

有些人几乎没有任何症状,并迅速恢复。 其他人最终只能躺在床上,被用过的纸巾包围。 对于免疫系统或呼吸系统受损的患者,甚至可能会危及生命。 我们都非常喜欢看到普通感冒的治疗方法,但似乎并没有完全达到。 那么,这有什么用 - 它会很快结束吗?

普通感冒实际上是引起喉咙痛,头痛,咳嗽和打喷嚏的各种病毒感染的全面术语。 男人 也许 虽然“人感冒”的存在是另一天的主题,但倾向于更多地受到这些症状的影响。

常见的感冒最常见的种类是鼻病毒,它占了 各地50% 的所有感染(它的名字不是直接来自野生动物,而是因为“犀牛”是希腊语中的“鼻子”)。 童装 通常是 每年在八次和12之间感染,成人更喜欢两到三次。 我们也被认为是感冒的其他病毒包括腺病毒,呼吸道合胞病毒和流感病毒。 但是对于这个领域的大多数科学家来说,破解鼻病毒是头号挑战。

转移犀牛

鼻病毒不仅仅是一种生物体。 目前有超过160不同的菌株,制作疫苗或抗病毒药物将覆盖所有这些菌株非常困难。

总共只有90到95抗病毒药物 - 远远少于我们的抗生素库 - 而且没有任何药物被批准用于治疗鼻病毒。 少数人表现出针对某些毒株的某些活性,但对其他毒株无效。 目前可以直接杀死所有毒株的抗病毒药物的机会看起来很渺茫。

全球许多团体正在努力寻找替代解决方案 - 我刚刚合作撰写了一篇文章 评论文章 记录最新进展。 许多小组试图操纵宿主细胞内的蛋白质,因为它们对病毒复制至关重要。 这可能是一种非常有效的方法来阻止病毒传播到体内的其他细胞。

令人振奋的前景 出现 最近来自伦敦帝国学院:一种合成化合物,其靶向病毒感染的细胞中的酶,称为NMT1和NMT2,并且阻止它们在病毒复制期间被使用。 另一支球队在加拿大 工作 化合物可以抑制病毒复制所需的不同类别的人类酶,称为PI4KB。

美国的几个团队以及英格兰南部的皮尔布赖特研究所正在采取不同的方法。 他们一直试图用特定的抗体来阻止感染,称为 中和抗体,这对病毒内的不同蛋白质起作用。 然而,世界各地的鼻病毒数量和多样性意味着一种通用抗体尚待开发。

鼓舞士气的讲话

我的研究小组正试图从另一个角度解决问题。 我们正在研究称为宿主防御肽或抗微生物肽的分子家族,这是人类针对病毒的前线免疫反应的关键部分。 和人类一样,它们在许多其他哺乳动物,植物和昆虫中都有发现。

我们和其他人已经表明,这些肽可以杀死各种各样的细菌,真菌和病毒。 例如,我们的一项研究 表明, 在人体免疫系统中发现的一种肽,称为cathelicidin,在杀死流感病毒方面的杀伤力非常有效,其水平与目前的抗流感药物相当。

最近,我们 调查 是否这种相同的人类cathelicidin肽可以杀死鼻病毒,并兴奋地发现它。 我们发现来自其他动物如猪的cathelicidins也能非常有效地杀死这种人类病毒 - 这提高了来自其他哺乳动物免疫系统的肽可以用来对抗这种感染的前景。

然而,这只是漫长道路上的第一步。 现在我们希望修改这些肽以使它们更加稳定和有效,不仅针对鼻病毒和流感,而且针对其他品种的感冒病毒。 到目前为止,我们所有的工作都只在实验室进行,并且只针对一种常见的鼻病毒株:下一步将是进入动物和最终人类临床试验。

所描述的三种方法中的每一种都处于相似的发展阶段。 要在这些事情上安排时间表是非常困难的,但是从可能产生可行治疗的时间来看,这大概是大约五到十年的时间。

然而,当科学终于来到了科学能够解决普通感冒的问题时,我们需要非常谨慎。 值得与抗生素并列:就像 抗生素耐药性 是一个日益严重的问题,病毒治疗也会发生同样的情况。

谈话因此,开始向感冒的每个人开放“冷疗”是不明智的。 相反,我会建议保留那些最需要它的人,比如哮喘病人和免疫系统受损的人。 我们其他人可能不得不继续采用较慢的传统方式抵制感冒 - 纸巾盒,身体的自然防御和大量热饮。

关于作者

Peter Barlow,免疫学与传染学副教授,应用科学学院研究主任, 爱丁堡龙比亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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