阿片类药物成瘾如何改变我们的大脑总是想要更多

阿片类药物成瘾如何改变我们的大脑总是想要更多

今年早些时候在国会山听证会上,美国参议员拉马尔亚历山大 问了一个重要的问题:为什么阿片类药物成瘾的大部分治疗更多阿片类药物?

作为回应,国家药物滥用研究所所长Nora Volkow和国家神经疾病和中风研究所所长Walter Koroshetz竭尽全力向参议员 - 以及国家 - 保证科学家们正在努力开发治疗吸毒者不仅仅是更多的相同。

但即使有一些研究项目 开发阿片类药物的替代品,现实是,我们的大脑不会轻易放弃阿片类药物成瘾,如果有的话。

这不仅仅是因为你的大脑喜欢阿片类药物 - 无论是处方止痛药,海洛因还是合成的阿片类药物如芬太尼,都会产生欣快感和温暖感,帮助你克服疼痛。 阿片类药物会破坏大脑的正常功能,使人们更难退出,更容易复发。

黑客攻击人类大脑

关于阿片类药物危机的希望的消息是,科学家们正在寻找有前景的靶点来开发非阿片类成瘾治疗药物。 例如,今年a 美国食品和药物管理局咨询委员会投票批准了高血压药物洛非西定 作为第一种治疗阿片类药物戒断症状的非阿片类药物。

但是,为了实现产生看起来像阿片类药物成瘾的长期答案的壮举,科学家将不得不破解人类大脑的科学。 今年早些时候,美国国立卫生研究院发起了一项名为“长期帮助终止成瘾”的倡议(HEAL这样做是向前迈出了重要一步。 它资助针对潜在新治疗的研究 大脑奖励途径 - 大脑中神经元释放神经递质多巴胺的区域,让您感到愉悦,让您感觉良好,并指示您在将来重复这种愉悦的行为。 通过开发这些阿片类药物替代品,该策略是防止阿片类药物滥用,依赖和复发。

但就目前而言,我们是一个陷入恶性循环的国家。 用于治疗阿片类药物成瘾的最常用药物是美沙酮和丁丙诺啡,它们与非法形式的药物结合相同的μ(μ)脑受体。

美沙酮是一种激动剂,意味着它与μ阿片受体结合,其长效功能满足了上瘾者对海洛因的渴望,而不会引起非法形式的阿片类药物的高浓度。 丁丙诺啡 也作用于μ阿片受体,但与美沙酮或海洛因不同,它是一种部分激动剂,可减轻戒断时的疼痛症状,同时产生阿片类药物的有限版欣快效果。 在正确的剂量下,丁丙诺啡可以抑制渴求和戒断症状,​​并阻止其他阿片类药物的作用,给予时间重新整理大脑和 学习应对机制 对于成瘾的社会和情感方面。

尽管用更多的阿片类药物治疗阿片成瘾并不理想,但没有接受这些药物并仅接受心理支持治疗的成瘾者是 死于复发过量的可能性是两倍.

最常见的阿片类成瘾非阿片类药物治疗是纳曲酮,以商标名Vivitrol和ReVia销售。 纳曲酮与阿片受体结合并阻断阿片类药物的止痛和欣快作用 - 但这不是一种万能药。 研究报告说大量的治疗辍学,因为吸毒者不能开始使用纳曲酮 直到他们不再经历阿片类药物的身体戒断症状。 许多人从未达到过这一点。

阿片类药物如何重新连接大脑

这是什么让大脑很容易受到阿片类药物的伤害而不是其他滥用药物呢?

已经发现阿片类药物很容易穿过 血脑屏障,它由紧密排列的细胞组成,排列血管并将大部分分子排出大脑。 这就是使阿片类药物的效果非常强大的原因, 给用户一种“即时奖励”的感觉。

随着时间的推移,阿片类药物的使用还会通过改变奖励处理,破坏神经连接并最终降低大脑体积来触发大脑生理变化。 科学家们知道μ阿片受体(MORs)在海马细胞中非常普遍, 大脑区域负责学习和记忆。 阿片类药物似乎对学习和记忆有着强大的影响,最终使瘾症更加强大,并对大脑产生了另一种强大的影响。

阿片类药物成瘾如何改变我们的大脑总是想要更多近年来过量增长最快的是服用人造阿片类药物的人。 疾病控制和预防中心

此外,研究人员发现阿片类药物改变神经奖励处理。 杏仁核 - 大脑的情绪和奖励处理中心 - 由前额叶皮层或“逻辑中心”控制。从杏仁核项目信号到前额皮质的神经连接 - 所以当人类有初始冲动时,我们的执行功能或“更高的思维”来调节我们的情绪和奖励行为。

阿片类药物扰乱了这一过程,寻求奖励的行为开始占据主导地位。 已知阿片成瘾者 在杏仁核中失去灰质,这会驱动药物的渴望和依赖。 阿片类药物可能会进一步导致皮质区域失去体积,而且即使在停用药物后,这些变化也会持续存在。 这表明大脑失去神经可塑性 - 大脑修复自己的方式.

这些大脑化学变化的结果是,只要人们使用阿片类药物,人们就会对阿片类药物产生反应,并将其渴望得到越来越高的水平。 自从2010(毒品管制局)以来,海洛因死亡人数激增了五倍以上 报告。 用户越来越多地寻求芬太尼或其类似物更加极端的药物切割形式 - DEA称其为日益增强的“热”海洛因。

除了治疗成瘾

尽管阿片类疫情已经临近我们,但我们国家应该为自己投入数十亿美元的资金来开发更安全,更有效的治疗方法,以及那些将解决复杂的脑损伤阿片类药物原因的治疗方法。

谈话鉴于人类大脑仍然是科学发现的前沿,科学家通过这项研究学到的东西可能具有远不止于治疗成瘾的有益应用。 这可能是这场国家悲剧的唯一有希望的结果。

关于作者

研究,创新与知识企业高级副总裁Paul R. Sanberg, 南佛罗里达大学 和Samantha Portis博士候选人,医学科学(神经科学), 南佛罗里达大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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