这种简单的眼科检查可以早期发现阿尔茨海默病

这种简单的眼科检查可以早期发现阿尔茨海默病
Gregory Van Stavern(坐着)和Rajendra Apte检查Kathleen Eisterhold的眼睛,使用的技术有一天可以在眼科检查期间筛查患者的阿尔茨海默病。 在一项小型研究中,眼部检查能够检测出没有症状的老年患者阿尔茨海默氏症的存在。
(图片来源:Matt Miller /华盛顿大学)

根据一项新研究,未来有可能通过简单的眼科检查筛查患者的阿尔茨海默病。

研究人员使用类似于眼科医生办公室的技术,在没有症状的老年患者中检测到阿尔茨海默病的证据。

“这种技术很有可能成为一种筛查工具,有助于决定谁应该在出现临床症状之前对阿尔茨海默病进行更昂贵和侵入性的检测,”第一作者Bliss E. O'Bryhim说,他是眼科住院医师和圣路易斯华盛顿大学的视觉科学系。

“我们希望利用这种技术来了解谁在大脑中积累异常蛋白质,这可能会导致他们患上阿尔茨海默氏症。”

视网膜变薄

在出现记忆丧失和认知能力下降等症状之前数年,阿尔茨海默病可导致严重的脑损伤。 科学家们估计,阿尔茨海默氏症相关的斑块可能在症状出现前二十年在大脑中积聚,因此研究人员一直在寻找更快发现这种疾病的方法。

医生现在使用PET扫描和腰椎穿刺来帮助诊断阿尔茨海默病,但它们既昂贵又具有创伤性。

在之前的研究中,研究人员报告说,患有阿尔茨海默病的患者的眼睛在视网膜中央出现变薄迹象,视神经退化。

在新的研究中,出现在 JAMA眼科研究人员使用一种非侵入性技术 - 称为光学相干断层扫描血管造影术来检查30研究参与者眼睛中的视网膜,其平均年龄在70中期,没有人表现出阿尔茨海默病的临床症状。


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参与者是华盛顿大学奈特阿尔茨海默病研究中心记忆和衰老项目的患者。 据PET扫描或脑脊液显示,研究中约有一半的阿尔茨海默氏蛋白淀粉样蛋白或tau蛋白水平升高,这表明尽管他们没有症状,但他们可能会患上这种疾病。 在其他受试者中,PET扫描和脑脊液分析是正常的。

血流量

“在淀粉样蛋白或tau水平升高的患者中,我们检测到视网膜中央有明显的变薄,”共同首席研究员Rajendra S. Apte说,他是眼科和视觉科学的杰出教授。

“我们所有人都在我们的视网膜中心有一个没有血管的小区域,这对我们最精确的视力负责。 我们发现这个缺乏血管的区域在临床前阿尔茨海默病患者中显着增加,“Apte说。

研究中使用的眼科测试研究人员将光线照射到眼睛中,让医生可以测量视网膜的厚度,以及视神经纤维的厚度。 眼科医生办公室通常提供该测试的一种形式。

“视网膜和中枢神经系统是如此相互关联,大脑中的变化可以反映在视网膜的细胞中,”

然而,对于目前的研究,研究人员为更常见的测试添加了一个新组件:血管造影术,允许医生将红细胞与视网膜中的其他组织区分开来。

“血管造影成分让我们可以看到血流模式,”眼科学和视觉科学教授Gregory P. Van Stavern说。 “在PET扫描和脑脊液显示出临床前阿尔茨海默氏症的患者中,视网膜中央没有血管的区域明显变大,表明血流量减少。”

“视网膜和中枢神经系统是如此相互关联,以至于大脑中的变化可以反映在视网膜的细胞中,”Apte补充道。

在所研究的患者中,17具有异常的PET扫描和/或腰椎穿刺,并且它们都具有视网膜变薄和在其视网膜中心没有血管的显着区域。 PET扫描和腰椎穿刺在典型范围内的患者视网膜正常。

Van Stavern说,需要对患者进行更多的研究以复制这些发现,并指出如果通过这种眼睛检测发现的变化可以作为阿尔茨海默氏症风险的标志物,那么有朝一日可能会筛选像40或50一样年轻的人。他们是否有患这种疾病的风险。

“我们知道阿尔茨海默病的病理学在症状出现前几年开始发展,但如果我们可以使用这种眼科检查来注意病理学何时开始,可能有一天可以更早地开始治疗以延迟进一步的损伤。”

防止失明的研究和Optovue公司的资助资助了这项工作。

来源: 华盛顿大学在圣路易斯

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