为什么生活方式会改变,而不是一种可以逆转老年痴呆症的神奇药丸

为什么生活方式会改变,而不是一种可以逆转老年痴呆症的神奇药丸

去年夏天,来自加州大学洛杉矶分校(UCLA)的一个研究小组悄然发表了这篇文章 结果 一种治疗阿尔茨海默病的新方法 他们发现的是惊人的。 虽然研究的规模很小,但每位参与者都表现出如此明显的改善,以至于研究结束后几乎所有参与者都在测试记忆和认知方面处于正常范围内。 从功能上讲,这相当于治愈。

这些都是重要的发现,不仅因为阿尔茨海默病预计会随着人口老龄化而变得越来越常见,而是因为目前的治疗方案最多只能提供最小的改善。 去年7月,一项大型临床试验发现,接受一种名为LMTX的主要新药的患者收益甚微。 此后,另一种有希望用于靶向淀粉样蛋白的药物,也是阿尔茨海默病的标志之一,也未能通过首次大型临床试验。 就在两个月前,默克宣布了一项名为verubecestat的药物试验结果,该药物旨在抑制淀粉样蛋白的形成。 它被发现并不比安慰剂好。

然而,加州大学洛杉矶分校的结果不是由于令人难以置信的新药或医学突破。 相反,研究人员使用由各种不同生活方式修改组成的协议来优化与阿尔茨海默病相关的代谢参数 - 例如炎症和胰岛素抵抗。 建议参与者改变他们的饮食(许多蔬菜),锻炼,开发压力管理技术,改善他们的睡眠,以及其他干预措施。 最常见的“副作用”是体重减轻。

该研究不仅因其显着的结果而且还因其在治疗复杂的慢性疾病中所代表的替代范例而引人注目。 我们花费了数十亿美元来了解阿尔茨海默氏症的分子基础,希望它能够治愈,或者至少能够有效治疗。 虽然我们已经大大扩展了我们对疾病的认识,但它并没有产生许多成功的治疗方法。

对于我们现在正在努力解决的许多其他慢性病,例如糖尿病和心血管疾病,情况类似,即使不是很大程度。 虽然我们确实为这些病症提供了有效的药物,但没有一种能够完美地起作用,并且都有负面影响。 我们对这些疾病根源的细胞过程的理解是复杂的,但技术掌握 - 治愈的难度 - 仍然是难以捉摸的。

承认这些困难,加州大学洛杉矶分校的研究人员选择了不同的方法。 从阿尔茨海默病是一种混乱的高度复杂系统的特殊表现的前提出发,他们试图通过改变输入来优化系统。 换句话说,科学家们选择抛开已经证明非常令人烦恼的分子盒,而是将注意力集中在盒子本身的背景上。 虽然我们不能准确说出来 怎么样 干预在细胞层面上起作用,重要的是它确实有效。

该方法并不完全新颖。 研究人员已经表明,多方位,全面的生活方式干预可以显着改善心血管疾病,糖尿病和高血压的结果。 但由于两个原因,这些方法难以获得牵引力。 首先,这些方案比在睡前服用避孕药更具挑战性。 患者需要持续的教育,咨询和支持,以实现有意义的变革。 其次,制药治疗模式深深植根于我们现有的医疗体系中。 保险公司的目的是支付药费,而不是改变生活方式; 和医生教授药理学,而不是营养学。

尽管存在这些困难,现在是时候开始更认真地对待这些方法了。 预计阿尔茨海默病的患病率在未来三十年内将增加两倍,仅在美国就接近14百万。 预计糖尿病和其他慢性疾病也会遵循类似的轨迹。 试图用药物单独对抗这种流行病将引发一系列新问题,从过高的成本到不利影响,而不解决任何根本原因。 我们知道,全面的生活方式改变可以适用于许多慢性疾病,在某些情况下还可以用于治疗。 它不仅应该在每年检查结束时提及 - 现在是时候将它作为治疗阿尔茨海默病,而不是所有慢性病的基石。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Clayton Dalton是波士顿马萨诸塞州综合医院的医疗人员。 他就读于哥伦比亚大学的医学院。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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