老年人的不良睡眠可能预示阿尔茨海默病

老年人的不良睡眠可能预示阿尔茨海默病

一项新的研究表明,那些在慢波睡眠中花费更少时间的老年人 - 你需要巩固记忆和醒来感觉神清气爽的深度睡眠 - 具有更高水平的脑蛋白tau。

抬高的tau是阿尔茨海默病的标志,与脑损伤和认知能力下降有关。

睡眠不佳是阿尔茨海默病的标志。 患有这种疾病的人往往会觉得疲倦,记忆力的减少使得夜晚变得更加清爽。 但不安全的夜晚如何以及为何与阿尔茨海默病有关并不完全清楚。 新的研究可能已经发现了部分解释。

“有趣的是,在认知正常或非常轻微受损的人群中,我们看到减慢的慢波睡眠和更多的tau蛋白之间的这种反比关系,这意味着减少的慢波活动可能是正常和受损之间过渡的标志。 “第一作者,圣路易斯华盛顿大学神经病学助理教授兼睡眠医学中心主任Brendan Lucey说。

“测量人们的睡眠方式可能是一种非侵入性的方法,可以在人们开始出现记忆和思维问题之前或之后筛查阿尔茨海默病。”

跟踪睡眠

导致阿尔茨海默氏症的大脑变化,这种疾病影响估计的5.7百万美国人,开始缓慢而无声。 在出现记忆丧失和混乱的特征性症状之前的二十年,淀粉样β蛋白开始聚集到大脑中的斑块中。 tau的缠结后来出现,关键的大脑区域萎缩。 只有这样,人们才会开始表现出明显的认知衰退迹象。

面临的挑战是,在这些大脑变化破坏他们清晰思考的能力之前,人们正在开发阿尔茨海默氏症。 为此,睡眠可能是一个方便的标记。

为了更好地理解睡眠与阿尔茨海默病之间的联系,研究人员研究了通过Charles F.和Joanne Knight阿尔茨海默病研究中心招募的119年龄大于或大的60人。 大多数80百分比 - 认知正常,其余的非常轻度受损。


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研究人员在正常的一周内监测参与者在家中的睡眠情况。 参与者将一个便携式EEG监视器绑在额头上,以便在他们睡觉时测量脑电波,并佩戴一个跟踪身体运动的类似手表的传感器。

一个简单的问题 - “白天小睡多少?” - 可能有助于医生识别可以从进一步测试中受益的人。

参与者还保持睡眠日志并记录夜间睡眠和白天午睡。 每位参与者至少制作了两晚的数据; 有些人多达六人。

研究人员还测量了大脑和脑脊液中淀粉样蛋白β和tau的水平,这些脑脊液可以洗脑和脊髓。 38名患者对这两种蛋白质进行了PET脑扫描,104患者接受了脊髓穿刺术以提供脑脊液用于分析。 二十七个都做到了。

质量不是数量

在控制了性别,年龄和睡眠时的运动等因素后,研究人员发现减少慢波睡眠的同时,大脑中tau水平升高,脑脊液中tau与淀粉样蛋白比例升高。

“关键在于它不是与tau有关的睡眠总量,而是慢波睡眠,它反映了睡眠质量,”Lucey说。 “tau病理学增加的人实际上晚上睡得更多,白天睡得更多,但他们的睡眠质量并不高。”

研究人员说,如果未来的研究证实了他们的研究结果,睡眠监测可能是一种简单且经济实惠的方法,可以早期筛查阿尔茨海默病。 单独的白天小睡与高水平的tau显着相关,这表明一个简单的问题 - “白天小睡多少?” - 可能有助于医生识别可以从进一步测试中受益的人。

“我不希望睡眠监测取代脑部扫描或脑脊液分析来识别阿尔茨海默病的早期症状,但它可以补充它们,”Lucey说。 “这可以很容易地随着时间推移,如果有人的睡眠习惯开始改变,这可能是医生仔细研究他们大脑可能发生的事情的一个标志。”

该研究出现在 科学转化医学.

作者简介

美国国立卫生研究院,埃里森医学基金会,威尔曼学者基金会,巴恩斯 - 犹太医院基金会和美国睡眠医学基金会的医师科学家培训奖资助了这项工作。

来源: 华盛顿大学在圣路易斯

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