为什么睡眠损失是一种痛苦

为什么睡眠不足是一种字面上的痛苦
图片 by Engin_Akyurt 在...上

研究发现,睡眠不足的大脑中的神经故障会加剧并延长疾病和伤害的痛苦。

这项研究结果发表在 神经科学杂志,帮助解释导致睡眠丧失,慢性疼痛,甚至阿片类药物成瘾的重叠全球流行病的自我延续周期。

2015全国睡眠基金会的民意调查发现,三分之二的慢性疼痛患者患有反复发作的睡眠中断。

“如果睡眠不好加剧了我们对疼痛的敏感度,正如本研究所示,那么睡眠必须更贴近患者护理中心,特别是在医院病房,”研究资深作者,大学神经科学与心理学教授Matthew Walker说。加州伯克利分校。

通过对二十几个健康的年轻人的腿部施加不舒服的热量 - 同时扫描他们的大脑 - 沃克和博士生亚当克劳斯发现,当接受疼痛信号,评估它们并激活自然疼痛缓解的神经机制被打乱时睡眠不足。

虽然研究人员证明了他们的假设,即睡眠剥夺会增加疼痛的敏感性 - 正如大脑躯体感觉皮层中的放大反应所证明的那样 - 令他们感到惊讶的是伏隔核的降低活动,这是大脑的奖励回路中的一个区域,其中其他功能,增加多巴胺水平,以减轻疼痛。

“睡眠不仅会放大大脑中的疼痛感应区域,也会阻碍天然镇痛中心,”沃克说。

“伤势是一样的,但区别在于大脑如何在没有充足睡眠的情况下评估疼痛。”


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发现在睡眠不足的大脑中减速的另一个关键大脑区域是脑岛,它评估疼痛信号并将它们置于上下文中以使身体做出反应。

“这是一个关键的神经系统,可以对疼痛信号进行评估和分类,并让身体自身的止痛药得以拯救,”该研究的第一作者,沃克人类睡眠科学中心的博士生Krause说。

为了进一步测试更常见的日常生活场景中的睡眠 - 疼痛联系,研究人员通过亚马逊的Mechanical Turk在线市场调查了全国所有年龄段的230成年人。

受访者被要求在几天内报告他们的夜间睡眠时间以及他们的日常疼痛水平。 结果显示,即使睡眠和觉醒模式的微小变化也与疼痛敏感性变化相关。

“结果清楚地表明,即使是非常微妙的夜间睡眠减少变化,我们很多人都认为在后果方面很少 - 对你的第二天的疼痛负担有明显的影响,”Krause说。

不眠之夜和热腿

在实验中,研究人员招募了没有患有睡眠或疼痛症的25健康年轻人。

由于不同的人有不同的疼痛阈值,研究人员开始记录每个研究参与者在整晚睡眠后的基线疼痛阈值。 他们通过逐渐增加每个参与者左下腿皮肤的热量水平,同时在功能性磁共振成像(fMRI)扫描仪中记录他们的大脑活动来做到这一点。

研究参与者将他们的热痛评定为1到10,并平均报告在华氏111华氏度左右的热不适(大约44摄氏度)。

然后,在整夜睡眠后确定每个参与者的基线疼痛敏感度后,研究人员能够通过在不眠之夜重复对受试者的程序来比较该阈值如何变化。 他们发现绝大多数睡眠不足的受试者报告感觉疼痛更快,在华氏107华氏度左右。

“在整个小组中,他们在较低的温度下感到不适,这表明他们自己对疼痛的敏感性在睡眠不足后有所增加,”Krause说。 “伤势是一样的,但区别在于大脑如何在没有充足睡眠的情况下评估疼痛。”

同时,在不眠之夜之后的脑成像显示躯体感觉皮层的活动显着增加,伏隔核和岛叶皮质中的失活,表明管理对疼痛刺激的生理反应的神经机制中的功能障碍。

安静的医院

“这里的乐观主义是,睡眠是一种天然镇痛药,可以帮助控制和减轻疼痛,”沃克说,这本书的作者 为什么我们睡觉 (Scriber 2018)。 “但具有讽刺意味的是,人们最痛苦的环境是睡眠最糟糕的地方 - 嘈杂的医院病房。”

沃克的目标是与医院合作,创造更多适合睡眠的住院设施。

“我们的研究结果表明,如果不间断的睡眠被认为是医疗保健管理的一个组成部分,患者的护理将得到显着改善,医院病床会更早清理,”他说。

作者简介

除了Walker和Krause之外,该研究的共同作者还来自加州大学旧金山分校。 科罗拉多大学博尔德分校; 和马里兰州的约翰霍普金斯大学。

来源: 加州大学伯克利分校

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