早期检测可以领先于痴呆症的损害

早期检测可以领先于痴呆症的损害该图像突出显示了在语言任务期间PPA的大脑区域,研究人员观察到功能异常(绿色)和结构退化(黄色)。 绿色区域可能处于危险或功能失调,即使神经元尚未死亡。 (图片来源:Aneta Kielar)

根据一项新的研究,科学家们可能已经找到了某种形式的痴呆症的早期检测方法。

研究发现,患有罕见神经退行性脑疾病(称为原发性进行性失语症或PPA)的患者在MRI扫描结构正常的区域显示脑功能异常。

“我们想研究变性如何影响大脑的功能,”该研究的主要作者,亚利桑那大学语言,语言和听力科学系助理教授Aneta Kielar说。

然而,Kielar及其团队发现,大脑在MRI上尚未显示结构性损伤的区域显示功能缺陷。

结构MRI提供3D脑结构的可视化,这在研究患有导致脑细胞消失的疾病(例如PPA)的患者时是有用的。

另一方面,脑磁图(或MEG)“可以为您提供真正良好的空间精确度,以确定大脑反应的来源。 我们想知道大脑功能的下降是来自已经萎缩的区域还是早期衰退的区域,“多伦多大学心理学助理教授Jed Meltzer说。

Kielar和她的同事将PPA患者的脑部扫描与健康对照进行了比较,而两组都进行了语言任务。 研究人员还在休息时对参与者的大脑进行了成像。 功能缺陷与任务中较差的表现有关,因为具有PPA的个体丧失了说或理解语言的能力,而通常保留了认知的其他方面。

识别PPA大脑的结构和功能完整性之间的差异可能是一种早期检测方法。


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这很有希望,因为“许多用于治疗痴呆症的药物被证明并不是真正的情感因素,可能是因为我们太晚发现了脑损伤,”Kielar说。

“通常情况下,在神经元已经死亡之前,人们不会寻求帮助。 我们可以做补偿疗法来延缓疾病进展,但是一旦脑细胞死亡,我们就无法让它们恢复。“这种技术可以让患者领先于损伤。

Kielar承认这是一项小型研究,部分原因是PPA是一种罕见的痴呆症,需要进一步调查。 她希望揭示为什么这种结构和功能不匹配在PPA大脑中发生。

“有趣的是,受影响的地区远离神经退行性疾病,”Kielar说。 “这可能发生的一个原因是这些区域可能与白质区域相关联”,这促进了不同大脑区域之间的交流。

“当一个区域死亡时,与其连接的区域无法正常输入。 它不知道该做什么,所以它开始失去其功能和萎缩,因为它没有得到刺激,“她说。

该研究的支持来自安大略脑研究所安大略省神经退行性疾病研究计划,阿尔茨海默氏症协会新研究者研究基金和安大略省研究联盟的博士后研究奖。

资料来源:Mikayla Mace for 亚利桑那大学

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