种族主义如何缩短生命并伤害黑人的健康

种族主义如何缩短生命并伤害黑人的健康
非裔美国人的健康状况较差,死于白人。 Monkey Business Images / Shutterstock.com

消极的社会态度,例如种族主义和歧视,会触发一系列异常的生物反应,包括异常的基因活性,从而损害目标人群的健康。 记录寿命和致死原因的报告显示出明显的模式也就不足为奇了:非洲裔美国人死亡得更快,并承受 较重的负担 包括高血压,心脏病,痴呆和晚期乳腺癌在内的许多疾病。

科学家们一直在寻找 遗传 造成黑人和白人之间健康差异的原因,但成效有限。 最强 证据 迄今为止,它指出了诸如贫困,医疗保健不平等和种族主义等社会环境因素。

最近的一项研究表明,我们的社会受到种族主义和种族不平等的困扰,而种族主义和种族不平等尚未得到所有人的充分认可 研究 表明许多美国人高估了我们在解决种族不平等方面的进展。 另一方面,据报道,越来越多的美国人(65%)意识到人们表达种族主义或对种族不敏感的观点已变得越来越普遍。 美国的一项调查.

种族主义不仅仅是一个人对另一个人的消极态度或对待。 种族主义在美国社会中具有深厚的历史渊源,通过制度性政策和惯例得以维持,种族上的有色人种与白人相比,在常规上和系统上得到了区别对待。

作为一个非洲裔美国人/白人,我经常经历诸如“你听起来不黑”和“你是什么?”之类的评论,这让我感到有些畏缩。 在大学里,我对心理学领域很感兴趣,因为它是一个解释偏见,陈规定型观念和种族主义如何产生的领域。 我作为临床心理学家的研究 南加州大学的研究重点是了解社会因素如何与生物学相互作用,从而在健康结果方面造成差异。 最近 我合着的研究 研究表明,种族主义促进了开启炎症的基因,而炎症是疾病的主要驱动因素之一。

不太明显,但根深蒂固

尽管今天的种族主义可能没有二十世纪初那么明显,但是政府的政策和规范,社会机构的不公平对待,陈规定型观念和歧视性行为令人发人深省,提醒人们种族主义仍然存在,并且除了较差的生活质量外,还会导致更早的死亡。 。

例如,长期开处方后,黑人比白人更有可能接受药物测试 鸦片 即使白人的过量用药率更高。 非洲裔美国人数十年来一直肩负着种族主义的重担,对医疗保健或执法等社会制度造成了一定程度的不信任。


从InnerSelf获取最新信息


诸如“边开车边开车”之类的词语说明了种族主义和歧视是如何在非裔美国人文化经验中深深地根植的。 试想一下,试图买房并因种族而被拒绝。 对于非洲裔美国人来说,这种经历太普遍了。 近一半(45%) 根据罗伯特伍德约翰逊(Robert Wood Johnson)的一项调查,报告称试图找到住所和接受医疗保健时遭受歧视。 哈佛大学公共卫生学院,罗伯特伍德·约翰逊基金会和国家公共广播电台。

从宏观到微观,影响广泛

种族主义如何缩短生命并伤害黑人的健康
黑人经常遭受慢性压力经常被认为是导致健康状况恶化的原因。 thevisualsyouneed / Shutterstock.com

直到最近,我们的科学家还不知道将种族主义与健康联系起来的机制。 的 新的研究 我在USC的实验室和UCLA的同事的研究表明,基因的功能可以解释这种关系。 事实证明,我们的研究表明,促进炎症的基因在黑人中的表达比白人中的表达更多。 我们认为,暴露于种族主义是为什么。

我们之前曾展示过如何激发种族主义,例如以定型的形式要求人们在考试前写下自己的种族 损害大脑功能 例如非裔美国人的学习,记忆和解决问题的能力。 这可能部分解释了非洲裔美国人比白人痴呆症发生率更高的原因。

研究人员已充分证明 慢性应激 会改变针对诸如阿尔茨海默氏病等脑部疾病的大脑区域(如海马体)的功能。 这项工作已在社会基因组学领域得到了扩展,这在很大程度上是由我的同事开创的 史蒂夫·科尔 在加州大学洛杉矶分校。 一个相对较新的领域叫做社会基因组学,它证明了基因的功能(称为基因表达)如何受到社会条件的影响。

基因被编程为以某种方式关闭和打开。 但是这些活动方式可能会根据环境暴露而改变。

某些边缘群体在负责先天免疫的基因中显示出基因活性的异常模式。 天生的免疫力是人体抵抗和应对外来病原体的方式。 科尔博士将这种基因活性模式/序列命名为 逆境的保守转录反应。 它指控制先天免疫的基因在正向或负向环境条件下的行为方式。

当诸如社会经济劣势或种族主义等环境压力触发控制我们战斗或逃避反应的交感神经系统时,我们基因的行为就会改变。 这导致打开基因的复杂生化事件,可能导致不良的健康结果。

逆境的保守转录反应特征为 基因活性增加 会在炎症中起作用,并且会降低保护人体免受病毒侵害的基因的活性。

我们发现黑人和白人在促炎和应激信号基因开启的模式上有所不同。 我们的发现特别重要,因为慢性炎症会使人体衰老并引起器官损害。

当我和我的同事们一起进行这项研究时,我们考虑了健康差异,例如社会经济地位,社会压力和获得医疗保健的机会。 例如,我们招募了具有相似社会经济地位的非洲裔美国人和白人。 我们还检查了其他类型压力事件报告中的种族差异。 两组报告的社会压力水平相似。

对于这项特殊的研究,这些传统因素都无法解释为什么非裔美国人在促炎基因中的表达要高于白人。 但是,我们发现,种族歧视和歧视现象占增加炎症的基因活性的黑白差异的50%以上。

那么这些结果对未来的健康意味着什么? 我认为种族主义和歧视应像吸烟一样被视为健康风险因素。 它会破坏人体用来抵抗感染和疾病的天然防御系统,对健康有害。 为减少种族主义相关压力而进行的干预可能会减轻其对健康的一些不利影响。 作为一个社会,我们不能通过破坏或掩盖种族主义的生物影响来维持健康不平等。

关于作者

四月泰晤士河,心理学与精神病学副教授 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}