社会孤立的孤独感会影响您的大脑并增加老年痴呆症的风险

社会孤立的孤独感会影响您的大脑并增加老年痴呆症的风险
在健康的老年人中,孤独感会产生与慢性压力人群相似的压力反应模式。
贾斯汀·佩吉特(Getin Images)

身体上的疼痛是令人不愉快的,但对于生存至关重要,因为它警告您的身体处于危险之中。 它会告诉您将手从火炉上拿开,或者去看医生您的胸部不适。 痛苦提醒我们所有人,我们需要照顾好自己。

感到孤独与社交等同于感觉到身体上的痛苦。 它甚至触发大脑中与加工有关的相同路径 对身体疼痛的情绪反应.

就像感到身体上的痛苦一样,感到孤独和与他人分离也表明我们需要通过寻求陪伴的安全和舒适来照顾自己。 但是,当我们无法找到伴侣并且孤独仍然存在时,会发生什么呢?

As 学者健康老龄化中心 在宾夕法尼亚州立大学 我们学习 压力对衰老的身体和大脑的影响,包括如何加剧认知能力下降和痴呆症的风险。 在冠状病毒大流行增加了新的精神健康风险的同时,老年人正在经历社会隔离,但是人们可以采取一些措施来保护自己。

孤独的健康后果

COVID-19大流行使许多老年人的社交生活搁浅,使他们更容易患上 孤单。 他们知道他们面对一个 出现严重症状的风险更高 从COVID-19开始,有很多人待在家里。 餐馆的关闭以及对前往生活辅助中心的访客的限制,使得家人和朋友见面更加困难。

但是,即使在大流行之前,公共卫生专家仍对孤独感在美国的普遍性和健康影响感到担忧。 19%和43%之间 60岁及以上的成年人,以及许多50岁及以上的成年人因长期的孤独感而面临健康不良的风险。

研究表明,长期的孤独感与 过早死亡的风险增加,类似于吸烟,饮酒和肥胖。 其他健康后果也与孤独感相关,包括 心脏病和中风的风险增加,并且与增加 医师就诊急诊室就诊.


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孤独会影响大脑健康和精神敏锐度

社会上孤立或感到孤独的老年人也倾向于 在思考能力测试中表现较差,尤其是在需要 快速处理信息。 和那些感到孤独的人 下降更快 经过几年的后续测试,这些相同测试的性能。

人们认为孤独可能通过以下方式导致认知能力下降 多种途径包括缺乏运动,抑郁症状,睡眠不足,血压升高和发炎。

孤独感也被发现 增加患痴呆症的风险 多达20% 实际上,寂寞有一个 与其他更完善的痴呆症危险因素相似的影响 例如糖尿病,高血压,缺乏运动和听力下降。

尽管尚未完全理解潜在的神经机制,但孤独已与阿尔茨海默氏病中发生的两个关键脑部变化联系在一起: β-淀粉样蛋白 大脑中的蛋白质。 其他心理困扰指标,例如 重复性消极思维,也与大脑中β-淀粉样蛋白和tau的积累有关。 理论表明,孤独和其他心理压力源会 长期触发生物应激反应,反过来似乎会增加大脑中的β-淀粉样蛋白和tau积累。

孤独如何导致疾病

有证据表明,长期的孤独感对健康有害。 那么,这些感觉如何转变为疾病呢?

感到孤独和与社会隔离可以有助于 不健康的行为 例如运动量少,饮酒过量和吸烟。

孤独感也很重要 社会压力 可以激活人体的压力反应。 长时间反应会导致炎症增加和免疫力下降, 特别是在老年人中。 炎症是人体抵抗感染或治愈伤口的反应,但是如果不加以控制,它就会引起炎症。 对健康的有害影响。 压力荷尔蒙在确保炎症不会失控方面起着重要作用。 但是,在慢性压力下,人体对压力荷尔蒙的影响变得不那么敏感,从而导致炎症增加并最终导致疾病。

在健康的老年人中,孤独感与 相似的压力激素模式 给那些长期处于压力之下的人。 压力反应的这种变化模式解释了为什么孤独的人的注意力,推理和记忆能力较差。

社会活动可以缓冲下降

保持高质量的关系可能是保护大脑健康免受孤独感负面影响的关键。

对自己的人际关系感到更满意的老年人 痴呆症的风险降低23%,与那些对自己的关系不满意或不支持的人相比,那些认为自己的关系得到支持的人患痴呆症的风险低55%。

保持社交活动也可以避免 思维能力下降,即使对于那些 独居 或有迹象 β淀粉样蛋白积累 在他们的大脑中。 这些有益于大脑健康的原因之一是,保持牢固的社会关系并培养令人满意的人际关系可以帮助人们 更好地应对压力; 在压力大的演出后感觉更好地应付困难或反弹的人 较少的tau蛋白堆积 在他们的大脑中。

这是个好消息,因为与社交疏远对于控制COVID-19大流行非常重要,人们如何处理自己的感觉和人际关系对大脑健康而言可能比他们花时间在身体上分开更为重要。

应对孤独的策略

孤独是一种普遍的现象 正常的人类经验。 重要的第一步是认识到这一点,并接受您所感觉到的是人类的一部分。

与其专注于当前不可能的事情,不如尝试 重新集中精力 您可以做些什么来保持联系,以及 制定一个计划 采取行动。 这可能包括计划与朋友或家人联系,或尝试 新活动 在您通常没有时间在家的地方,例如在线课程或读书俱乐部。

在压力很大的时候,自我保健至关重要。 以下 建议 为了保持规律的运动和睡眠习惯,健康饮食和继续进行愉快的活动将有助于控制压力并保持身心健康。谈话

作者简介

Karra Harrington,博士后研究员,临床心理学家, 美国宾夕法尼亚州立大学 人类发展和家庭研究教授,健康老龄中心主任Martin J. Sliwinski 美国宾夕法尼亚州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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