为什么尼姑比我们其他人要活不下去? 健康老化六个技巧

为什么尼姑比我们其他人要活不下去? 健康老化六个技巧

好消息是,你不必住在修道院里去做那些让这些尼姑健康快乐的事情。

天主教修女在美国人的想象中有着显着的存在。 他们被描绘成善良的无辜者,比如“飞天修女”中的莎莉·菲尔德的勇敢的女主角;另一方面,他被描绘成许多天主教学童早年的统治者,挥动手指的恶棍。

修女通过祷告和交谈,定期传达深深的爱意。

虽然这些刻板印象可以告诉我们更多的关于独居,道德和宗教在美国人的集体想象中如何比在尼姑自己身上表现出来的东西,还有一些东西使得这些女人从美国其他人群中脱颖而出:老化记录成功。 美国天主教修女比其他女性在生命的最后阶段体验到更好的身心健康,27百分比更可能活到70岁。

在过去的五年中,我花了几个月时间在一个天主教女修道院生活了一个人类学家,研究修女的社会和语言习俗如何影响他们的老年经历。 在这段时间里,我记录了他们的祷告,采访了他们之间的关系,并跟随他们,因为他们以大小的方式互相照顾。 我的工作是过去二十年来进行的一系列研究的一部分,已经开始揭示尼姑为什么会享受这种健康的老龄化。

以下是我从他们身上学到的六件事情:

1。 继续移动。

尼姑一直在脚下。 在白天,我一起工作的人经常是教学或护理,早晚通常在医务室拜访他们的同伴,或者在当地的一家食品银行做志愿者。


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研究衰老的研究人员认为,保持活跃是解决方案的一部分。 例如,大卫·斯诺登(David Snowdon)是“修女研究”(Nun Study)的负责人,该研究项目是由1986开始的国家老化研究所开展的一个研究项目,该项研究集中在一群678美国天主教修女身上。

他的一个主要发现是,经常锻炼是一个人可以做的最好的事情之一。 斯诺登在他的2001着作“与智慧同龄”(Aging with Grace)一书中写道,关键是要找到一种你喜欢的锻炼,即使是走路,也要定期做。

2。 练习积极的情绪。

修女们经常通过祷告和交谈,向对方传达一种深深的爱意。 他们描述经历耶稣是一个恒定的,爱的同伴。 一个修女告诉我,她经历了一个十字架(在修道院里经常发生的事情)时,拥抱在一个巨大的拥抱的感觉。

基本的情绪可以对幸福感产生很大的影响,而且通过实践可以塑造他们的能力是显着的。 研究发现,快乐,愤怒,恐惧和悲伤等情绪会影响心率,血压,免疫反应甚至消化(细节见心理学家Wallace Friesen的这篇文章)。 习惯性的愤怒,敌意和抑郁已被认为是心脏病的危险因素。

尼姑享受积极情绪的好处,因为他们的日常祈祷使他们感受到爱,喜悦和同情。 修行慈爱冥想的佛教僧侣显示出类似的健康益处。 无论是通过精神还是世俗的手段,我们知道类似的做法会在情绪和身体方面对健康和福祉产生积极的影响。

3。 有一个目的,并为它工作。

弗朗西斯修女是一位95岁的修女,住在医务室,不能再走几步。 当我问她如何度过她的日子时,她说:“我去看病。” 实际上,每天下午,她都进入尼姑们的房间,比自己更加脆弱,以便与他们保持联系并与他们一起祷告。

在事情发生之前的很长一段时间里计划好我们的生活,可以帮助我们更平静地面对自己的死亡。

随着退休的临近,我们常常会认为免除工作责任会带来快乐。 但情况往往不是这样。 退休后,那些有目标,有责任心,有需要的人会成为最快乐,最健康的人。 在人生的任何阶段,重要的是要继续为世界做贡献,并问问自己如何能够帮助别人。

4。 维护社区。

修女与同龄人不断接触。 他们知道谁生病或者周遭困难,而且他们总是在需要的时候找人帮忙。 在我的工作中的一个重要发现是有一群人与他们互动,并且彼此感到负责的重要性。

一位在另一个州长期工作了几十年的姐姐说:“退休的时候,我没有任何麻烦。 “我知道这些人是67年,所以这不是我进入陌生人的疗养院,而是朋友。

修女们很幸运,可以在几十年前认识的人中退休。 这种经历对幸福感的影响强调了培养一个朋友邻居社区的重要性。
5。 面对死亡永远不会太早。

修女们在退休后即开始计划自己的葬礼,甚至在此之前。 80的一位姐姐告诉我,计划自己的葬礼使她不那么害怕。 她告诉我说:“死亡只是一步之遥,这是一个过去。” “现在我的生活中,我感到很舒服,而且我认为计划葬礼巩固了这一点,这让我不那么害怕。

对于我们很多人来说,最多可以感受到病态,或者最糟糕的是可以感受到自己的死亡率。 我们经常不去思考或谈论死亡,直到我们陷入困境。 但许多修女发现这可能是一个有用的过程。 当他们计划他们的葬礼时,他们也会考虑如何展现自己的生命。 一个修女可以指定她是否愿意在祷告中被人包围,或者她是否希望房间安静 - 也许一个姐姐握着她的手说话。

这种做法,连同修女对来世的信仰,都有助于修女们适应死亡。 在事情发生之前的很长一段时间里,我们可以帮助我们更加和平地面对自己的死亡率,并且避免幸存的家庭成员的经济负担和情感负担。

6。 放开附件。

当尼姑们作为新手进入修道院时,他们放弃了我们大多数人享有的特权:他们不能再选择他们居住在哪里,与谁一起居住,而且在早期,他们的衣服和名字也被选中。

虽然他们告诉我,这些转变一开始可能会引起痛苦或悲伤,但在他们的一生中,他们变得善于放弃。 当修女们接近年老,搬到修道院的医务室或者辅助生活的一侧时,他们这样做的时间比没有人的要少得多。 为了学会放弃晚年必须放弃的东西,比如我们的家庭和工作,可以帮助我们实现与现在所依附的事物的分离。

天主教的修女们过着独特的生活,他们与世俗世界的独身和孤立,可能使他们对我们其他人显得严峻或奇怪。 但是,他们在最后几年所经历的长寿,快乐和和平的显着模式,让我们深入了解到如何在生命尽头的岁月中增加我们的健康和幸福。

好消息是,你不必住在修道院里去做那些让这些尼姑健康快乐的事情。 通过保持活跃,培养关怀关系,找到勇敢地谈论死亡和死亡的方法,我们都可以从尼姑对健康老龄化的了解中受益。

关于作者

老化安娜·科文·安娜·科文(Anna Corwin) 杂志,这是一个全国性的,非营利的媒体组织,融合了强大的想法和实际行动。 安娜正在完成她的博士学位。 加州大学洛杉矶分校的人类学专门从事老化,福祉和社会交往。

这篇文章orignially出现在 是! 杂志

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