为什么石棉的健康威胁不是过去的事情

为什么石棉的健康威胁不是过去的事情

“加莱丛林中散布着石棉”; “白金汉宫可以腾出来清除石棉”; 瑙鲁石棉清除计划启动后,难民和工人的安全关切“。

这样的标题出现单调的规律性。 在20世纪的大部分时间里广泛使用石棉,确保了下一次污染丑闻的到来。 尽管如此,石棉还没有把公众的想象当成公共卫生的威胁,至少与其他威胁比如过度的阳光照射和酒后驾车相比,石棉还没有被公众所想象。

有用但致命

石棉是一种多用途的纤维矿物,可以低价开采,具有不寻常的耐火性和耐久性。 在20世纪使用爆炸,它被包括在汽车刹车片,管道保温,天花板和地砖,纹理油漆,混凝土,床垫,电热毯,加热器,烫衣板,甚至钢琴毡等多样化的产品。

但是,早已知道吸入石棉粉尘会引起癌症和其他肺部疾病。 没有安全的暴露门槛,甚至 单次接触粉尘 与癌症有关。 石棉相关癌症的发病率 最近一直在上升 在欧洲和日本,看起来将在许多发展中国家爬上哪里 材料仍然被广泛使用,往往没有安全防范措施。 据世卫组织估计, 现在石棉在全球造成更多的死亡过度的阳光照射。 在英国估计是 造成几乎三倍的死亡人数 作为道路交通事故

然而,即使在高风险的群体中,对其构成的威胁的认识也往往很低 如水管工.

近几十年来已经做出巨大的努力来教育公众对诸如紫外线辐射,不安全的性行为和酒后驾车等许多其他健康威胁。 相对而言,石棉已被忽视。

真实和现在

缺乏公众教育和理解的一个因素可能是认为石棉是一种过去的疾病:许多与石棉有关的死亡是由于在发达国家的严格规定开始咬人的1980之前发生的暴露。 然而,石棉仍然是普遍存在的 家园, 工作场所 学校,拆除, 装修和DIY工作可能导致重大的风险。 在最近的澳大利亚调查中, 超过60%的DIY家庭装修 报告说,在装修工作期间接触过石棉,由于对使用石棉的应用范围了解不多,这可能低估了真正的接触。


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它曾经被认为 只有工作场所接触足以造成癌症,但现在估计,在工业化县,非职业接触 约占20%的间皮瘤病例, 一种特别致命的癌症形式.

发展中国家的爆炸

更令人担忧的是, 石棉的使用正在爆炸,而且基本上是不受管制的 在许多发展中国家包括 印度,印度尼西亚和泰国。

直到最近2011,加拿大历史上最大的石棉生产国,仍然在开采这种物质 出口到印度尽管它的使用几乎全部被禁止在家里。 俄罗斯,哈萨克斯坦和巴西继续开采和出口温石棉(白色)石棉,唯一一种石棉仍在商业上使用。 目前影响欧洲和澳大利亚大部分地区的石棉相关癌症疫情将在其他地方重演,或许还有更大规模的风险。

纠正疏忽

不能把石棉当作20世纪的问题。 那么是什么解释它是相对忽视作为公共健康的威胁呢?

强大的石棉工业 一直质疑这种物质造成的健康风险肯定起了一定的作用,特别是在美国,英国,澳大利亚,意大利,比利时和加拿大等石棉工业有重大影响的国家。 石棉与“无聊的”工作场所健康和安全措施的联系也可能有助于防止冒着公众想象力的风险。 而将石棉相关疾病视为工人阶级的问题,也可能导致主要中产阶级政治家和官员缺乏关注。

然而,尽管这些因素可能解释了对石棉的相对忽视,但他们却没有任何理由证明这一点。 石棉应该注意其破坏性的卫生成本保证。

发展中国家应该是这里的重中之重。 所有国家都必须提倡处理石棉的良好做法,并支持世界范围禁止使用石棉。

但是富裕国家也应该做更多的事情。 广泛宣传的家庭测试服务有一个强大的例子,可以免费提供给所有的商人和家庭装修工。 还需要开展广泛的公共卫生运动,用于打击道路死亡,黑色素瘤和性传播感染。 澳大利亚最近 朝这个方向迈出了重要的一步介绍一个石棉意识月和创造资源帮助房主确定石棉。 其他国家也应该效仿,走得更远。 石棉已经证明自己足够危险,需要在公众视野中占有一席之地。

关于作者谈话

汤姆道格拉斯,牛津大学高级研究员。 他是Wellcome Trust资助的项目“预防犯罪的神经介入:伦理分析”的首席研究员,牛津马丁传染病集体责任计划的首席研究员。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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