汞污染在西北部地区普遍存在

汞污染在西北部地区普遍存在

根据新的研究,汞污染在北美西部广泛分布在空气,土壤,湖泊沉积物,植物,鱼类和野生动物中。

北美西部水星合成小组的科学家们在网上报告了这一发现 系列文章 in 总环境科学。 研究的主要发现包括:

  • 北美洲西部许多地区常见的甲基汞污染是鱼类和鸟类中金属元素的有毒有机形式。
  • 发现许多地区的鱼类和鸟类含汞浓度高于对其有毒的水平。
  • 在半干旱环境中,森林土壤通常含有比土壤更多的无机汞,然而鱼类和野生动物中甲基汞的最高含量往往发生在半干旱地区。
  • 诸如城市发展,农业和野火之类的土地扰乱是从景观中释放储存的汞的重要因素,潜在地使其可用于生物吸收。
  • 土地和水资源管理活动可以强烈影响甲基汞是如何生成并转移到鱼类,野生动植物和人类的。

美国地质调查局生态学家,小组负责人Collin Eagles-Smith说:“汞在环境中普遍存在,在某些条件下对环境健康和自然资源保护构成重大威胁。

密歇根大学的Paul Drevnick领导了一个小组,它汇编了165公布的来自138天然湖泊沉积物核心的汞记录, 其中一篇论文 在系列中。 湖泊沉积物被认为是历史汞积累率的忠实记录者。

研究人员发现,西部湖泊沉积物中汞的累积速度平均从1850到2000增加了四倍,并且在今天继续增加。

人类活动

人类活动造成的大气沉降,尤其是燃煤电厂和手工采金作业的排放,是造成西部湖泊沉积物中大部分汞的原因。 其他来源包括工业和城市污水。

美国密歇根大学自然资源与环境学院和密歇根大学生物站大学的助理研究科学家Drevnick说,从亚洲来源穿越太平洋的空气中的汞也进入了西部湖泊沉积物。


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Drevnick说:“亚洲发电厂排放的汞被并入大气汞的半球池,影响到了整个北美西部地区。 “这就是为什么尽管当地,地区和国家努力减少北美汞排放的原因,我们继续观察到西方湖泊汞排放量增加。”

大湖在恢复

Drevnick还参与了汇编,分析和解释五大湖汞数据的工作,该地区与美国西部形成了鲜明的对比。 在大湖地区,湖泊沉积物中的汞含量在1980s中达到顶峰,此后一直在下降。

他说:“就大湖地区的汞而言,我们正处于复苏阶段。 “我们对这个问题有了很好的理解,并且已经消除了水体的点源,例如在工业过程中使用汞的氯碱工厂和制浆造纸厂。 而且,我们已经控制了大气排放。“

食物链

水星是天然存在的金属,对人类,鱼类和野生动物构成健康威胁。 其毒性最强的甲基汞主要影响神经和生殖系统,在早期发育时尤其有害。

无机汞从大气和地表迁移到水道,在合适的条件下,被细菌转化为甲基汞。 水中甲基汞含量一般不会对鱼类,野生动物或人类构成直接威胁。 但甲基汞在食物链上升时浓度增加,达到食肉动物和长寿品种的最高水平。

在北美,人体接触甲基汞主要是通过食用鱼类,这使得公共卫生指导复杂化,因为吃鱼对健康有很多好处。

美国地质勘探局的Eagles-Smith说:“通过地面的空气,地面和水之间的移动,汞到植物,动物,最终到人类,是非常复杂的。

“这一系列文章有助于进一步理解与北美西部复杂程度相关的过程,突出显示知识空白仍然存在的地方,并向资源管理者提供信息,这将有助于在科学领域做出明智的管理和监管决策。说。

作为西北美洲汞合成工作组的一部分,由USGS John Wesley Powell分析和综合中心提供支持,在“全面环境科学”论文中介绍了这些工作。

该工作组包括来自美国和加拿大联邦,州和省级机构的合作伙伴; 学术机构; 和非政府组织。 主要的资金支持来自美国地质调查局,国家公园管理局和美国环境保护署,并得到各个作者组织的额外支持。

来源: 密歇根大学

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