随着中国收入的增加,他们对污染的关注也在增加

随着中国收入的增加,他们对污染的关注也在增加

在过去的十几年中,中国有数以亿计的人民脱贫致富,随着这个庞大的国家城市化,成为廉价煤炭和廉价劳动力的制造业大国。 但是这个发展战略给中国人造成了巨大的环境代价。 空气污染水平飙升,农村地区 面临严重的水污染 食品安全仍然是一个 主要关心.

中国的增长战略也会产生国际影响。 中国的空气污染东行到日本,台湾和韩国,穿越太平洋到中国 美国西海岸。 而中国对化石燃料的大量使用已经成为现实 世界上最大的温室气体排放国,增加了严重气候变化的风险。

中国人很清楚污染是如何侵蚀他们的生活质量的。 该 微博 博客平台,中国的Twitter版本,每天讨论国家的环境挑战。 而在中国的城市,居民通过他们的话语和消费选择要求更清洁的条件。

肮脏的空气和拥挤的街道

尽管近几十年来中国的财富大增, 生活满意度调查 表明中国人不像人们期望的那样快乐。 我们相信 污染是主要原因.

在我们的书中 “北京蓝天:经济增长与中国的环境 ,“ 教授 郑思琦清华大学 我认为中国环境保护需求的不断增长是一个新的趋势,将会改善中国的生活水平,提高整体的全球可持续性。

多项研究表明,中国的污染暴露正在影响公共健康和生活质量。 流行病学家估计暴露于空气污染 缩短居民的预期寿命约5.5年 在煤炭依赖的华北地区。 经济学家发现这两者 户外 室内工作者 暴露于较高水平的空气污染时效率较低。

而中国正在结束臭名昭着的 独生子女政策,城市中国夫妇仍然经常选择只生一个孩子,安排他们的生活方式投资于他或她。 这些父母中的许多人为中国的经济增长感到自豪,但担心 污染如何危害孩子的健康.

在我们的一次采访中,我们和一位北京居民谈了一个博士学位。 来自清华大学,我们在他的要求下确定为吴先生(许多中国人犹豫不决,批评城市生活条件的名字)。 他说,为了保护自己的女儿免受肮脏的空气和北京污染的食物和水,他的家人计划在获得足够的钱后移居加拿大或美国。

我们还采访了一位具有博士学位的城市规划学者。 来自加州大学伯克利分校,我们称之为张博士。 2015张在北京人民大学招聘并接受了助理教授的任命。 但六个月后,他决定搬到另外一所大学,因为他无法容忍北京的阴霾,担心会伤害两个小孩的健康。 张的例子并不是独一无二的:中国的都市人告诉我们,北京的许多顶尖大学在招收新的经济学和商学院的时候都输给了香港的大学。 因北京空气污染而毕业。

支付更绿色的生活方式

中国的都市人对购买清洁,健康的生活条件的渴望是显而易见的。 看着 房地产交易数据 从中国的城市,我们发现愿意支付生活在一个城市或更高的环境质量的位置。 利用2005在北京出售的所有公寓的数据,我们发现在部分城市公寓价格较高,其中包括方便快捷的公共交通,清洁的空气(大都市区域的污染水平不尽相同)绿色公园。

例如,在其他条件相同的情况下,我们计算出在细颗粒物空气污染水平(俗称PM10)为10微克每立方米高于其他社区的地区,房地产价格比4低百分之百。 在一个跨城市的研究 我们发现在污染较少的城市,公寓的价格要高于同等质量和较脏的公寓。

城市居民正在采取行动保护自己。 通过检查 互联网销售数据我们发现,在政府宣布一个城市的空气污染是“危险的”,而政府宣布当地的空气质量是“优秀的”时,我们每天销售的口罩和空气过滤器要高得多。(城市居民可以跟踪这些报告一个 iPhone应用程序.)

这些结果表明,中国的城市消费者现在相信政府的污染公告 - 但事实并非如此。 过去的研究已经记录 政府机构操纵数据来夸大2001和2010之间“蓝天”的天数。

然而,最近,独立监控的成本 空气污染已经下降。 在2008美国驻北京大使馆 安装了屋顶监控设备 并开始了 提供当地环境空气污染的测量。 “环境信息市场”的竞争日益激烈,给了中国政府如实报告空气污染水平的动力。

北京的交通拥堵也是臭名昭着的。 中国最近投资的“子弹头列车”以大约每小时175英里的速度行驶,增加了进入大城市的机会。 例如,现在人们可以住在附近的二线城市天津,乘坐火车30分钟到达北京,而不是乘坐1.5小时。 我们有 记录 以二三线城市为纽带,通过高速列车将北京,上海,广州的房价上调。

竞争人才

美国的城市历史表明,一个城市的环境条件可以在很短的时间内大大改善。 匹兹堡在全盛时期通过1960s作为炼钢城镇受到严重污染,已经转型为高技能经济,现在自我市场化 绿色和可持续的.

中国许多更富裕的沿海城市已经是 跟着类似的弧线。 厦门是中国东南沿海和海峡西岸的中等城市,人口约十万人民币。 冬季温和,夏季凉爽,年平均气温3.7摄氏度,空气清新。

厦门的领导人正在追求一个基于城市设施的增长战略。 一位高级市政官员告诉我们,他们正在使用海滩,清洁的空气,温和的气候和优质的城市服务,以争夺人才和新公司。 这一战略激励了当地领导人投资改善生活质量,并为移动城市居民提供了选择居住地的选择。

中国领导人依然关心经济增长,但是现在他们认识到吸引和留住人才的重要性,担心技术工人流向加拿大和美国的国际人才流失。 作为这一战略的一部分,国家和省的领导人正在开始 评估地方官员的努力 遏制污染,促进能源效率。

长三角一个小富裕城市的一位市长告诉司奇:“我不希望我的公民抱怨我的城市污染。 我不想在微博上成为一个糟糕的“明星”。 在这种情况下,即使我实现了很高的GDP增长,我也没有机会晋升。“

全球绿色中国的好处

中国从重型制造业向现代服务业经济转型并非易事。 数以亿计的低技术工人宁愿在政府工厂安全就业,即使这意味着他们的城市受到污染。 一种分散的做法是让一些城市成为以技术为驱动力的高人力资本产业的绿色中心,而另一些则继续依赖重工业。

随着中国燃烧天然气等更清洁的燃料,并利用可再生能源产生更多的能源,中国将成为“良好的全球公民”,与美国和其他国家共同努力缓解气候变化。 在18上,世界人口的百分比居住在中国,现在大多数中国人口居住在城市。 如果中国不断增长的城市中产阶级要求提高生活质量,那么效益将远远超出中国的边界。

谈话

关于作者

经济学教授马修·卡恩(Matthew Kahn) 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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