12,000美国学校在危险化学设施的一英里内

12,000美国学校在危险化学设施的一英里内

由于美国联邦政府对于位于潜在危险地点附近的学校缺乏政策,社区活动分子寻求更安全的解决方案。 17四月份,德克萨斯州西部西部化肥公司工厂发生爆炸和起火事件,造成2013人死亡,数百人受伤。 它也破坏了工厂周围的15建筑物。 其中包括150th和4th西部中学,位于距化肥厂5英尺(550米)附近,西部高中,170英尺(1,150米)以外。 此外,爆炸和火灾,由化肥级燃料 硝酸铵 - 暴露在高温和高压下已知会爆炸 - 对附近的西小学和西中学造成重大损害。

工厂和化肥罐马路对面还有一个操场和一个篮球场 - 分别来自植物围栏线的360和250脚(110和76米)。 幸运的是,事件发生在7:51下午,在学生和工作人员离开建筑物很久之后,一天没有进行晚间活动。 在调查中, 美国化学安全委员会 确定在爆炸发生时学校已经被占用,致命的伤害可能会非常广泛。

更重要的是,CSB研究人员进一步分析发现,这些西德克萨斯州的学校靠近危险化学设施并不是唯一的。 事实上,研究人员发现,在德克萨斯州的40公司中有近一半的企业现场使用了化肥级硝酸铵 位于学校半英里(0.8公里)内。 A 有效的政府分析中心 今年早些时候也发现,10美国儿童中有近一人 - 4.9万儿童 - 去了 大约12,000学校在全国范围内 距离使用或储存危险化学品的设施一英里内(1.6公里)。 这些都是使用化学品的工业场所,美国环境保护局认为这些化学品有足够的危害 要求公司有应急计划 在有毒化学品释放或其他危险事件的情况下。

马萨诸塞州阿默斯特大学政治经济研究所的另一项分析发现 位于工厂附近的学校 释放大量有毒化学物质,并将这些释放报告给环保局 有毒物质释放清单 计划 - 使“成千上万的学校和数十万儿童面临风险”接触有害空气污染物。 其中包括已知对呼吸和神经系统健康产生不利影响的化学物质 - 包括铅,汞和与化石燃料有关的化合物。 CFEG和其他人一直认为,这些设施不成比例地位于少数民族和低收入人群中及其周围。

CSB的建议专家Veronica Tinney在全美各地都有“成千上万的这些学校” 环境健康展望“最近发表的论文。 她补充说:“我不认为很多人知道这些设施通常位于离学校很近的地方。

但是有些人,比如住在西弗吉尼亚州卡娜瓦谷的帕姆·尼克松(Pam Nixon) - 距离查尔斯顿不远,是全国最高的国家之一 化工厂的浓度 - 都意识到这种接近。 那里的工厂使用和制造高度危险的化学品,其中许多进入杀虫剂和塑料生产,并有一个 历史 of 事故 涉及这些毒素。

“我们每个月都有一次紧急警报。 你可以在山谷里听到他们的声音,“尼克松说,他是当地一个集团的总裁 关注化学品安全的人。 这些通常是演习,但不总是。 “我居住在一个中间 陶氏联合碳化物工厂 以及 陶氏在研究所的设施 [西弗吉尼亚]。 每年学校都有就地演习,所以学生,家长和教师能够快速避难,并且能够覆盖窗户,在建筑物内有化学药品释放的时候,保护建筑物内的儿童。 。 “我曾经住在研究所,经历了一些所谓的爆燃,爆炸和化学物质释放,导致我们有了避难所。”


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“就现有学校而言,书本上没有任何东西来解决这些危害。 人们在找这些学校的时候根本就没有想到这一点。“ - 罗纳德·怀特

这些事件远不是过去的事情。 8月的星期六,27,2016, Axiall化工厂的氯气泄漏 在西弗吉尼亚州的新Martsinsville,造成了社区疏散,封闭了高速公路,取消了几所学校的体育赛事。 (氯,这是 极毒 以其气体形式,可能引起呼吸,肺和视力问题,以及恶心和灼伤,如果与其他常见化学品(包括氨,天然气或松节油)接触,可能会发生爆炸。)8月31,在西弗吉尼亚州的加利波利斯渡轮(距离查尔斯顿约一个小时的车程)的一家化工厂发放,导致比尔小学的学生和工作人员到位。 当时孩子们在操场上,校长告诉WSAZ新闻频道3。 “学生反应非常好,他们没有问题。 他们只是认为这是一个演练,所以他们不会惊慌,“她说。 然后,在10月份的21,一个化学品发行 堪萨斯州的艾奇逊,工厂引起了当地的公立学校疏散,一所小学躲在了地方。 在2014,自由工业化学品泄漏到查尔斯顿附近的埃尔克河影响整个社区,包括关闭学生抱怨的学校 头晕目眩,灼热的眼睛和鼻子.

没有规则或规定

Ronald White是独立的环境健康科学顾问,也是CFEG报告的合着者之一,他说,没有联邦法律或法规限制或规定学校可以靠近使用或存储有害物质的设施。 生活在危险的阴影下.

怀特解释说:“就现有学校而言,书本上没有任何内容来解决这些危险。 人们在找到这些学校时根本就没有想到这一点。“实际上,目前还没有哪个联邦机构甚至有权禁止在有害化学品附近的学校选址,CSB的Tinney和合着者都是这样写的。 怀特称情况“等待发生的悲剧”。

Tinney说:“美国环境保护局”在学校选址方面已经做了相当多的学校和危害工作。 但是,她说,该机构没有权力指定在当地学校发生的事情。

例如,环保局已经制定了自愿的 学校选址指南,在2011下发布 能源独立和安全法案“2007。 但这些只适用于新学校。 事实上,这些准则非常清楚地说:“学校选址指南并不是为了追溯到以前的学校选址决定而设计的。” 指南包括 建议考虑空气和水污染以及土壤污染,无论是从传统来源 - 前一段时间首次出现的污染 - 还是正在进行的农药施用等活动。 他们还建议考虑附近的“安全危险......(例如,爆炸与洪水)”的频率和强度。“指南提到工业污染危害,但这些建议,而不是要求。

环保局还制定了“健康的学校环境评估工具“但是,它主要侧重于校舍或学校的危害,而不是在学校附近或社区附近可能存在的危害。

有关环境危害附近的学校的规定在地方一级。 但是,再次,这些重点是新的学校,而不是已经建成的。 在 2006上发布了EPA的报告罗德岛法律服务研究人员发现,只有14州实际上制定了明确禁止将学校安置在“污染源或其他危害儿童安全风险的学校”的政策。他们还发现,大约有二十几个州没有要求环境在选择一个潜在的学校网站之前,应对调查的危害进 只有12州规定需要公众对新学校选址的规定,研究人员认为这是评估这些危害的关键。

确实存在的国家一级规则规定,不能在使用,储存,释放或处置从石油产品到杀虫剂等有毒物质的设施附近建造新学校。 有些包括交通繁忙的地区和机场。

尼克松说,在Kanawha山谷,一所新的小学在2011建成,“位于查尔斯顿化学工厂不到2英里(3.2公里)以内。 我不相信这是在一个化工厂的2英里范围内讨论。 没有任何关于地点的讨论。“她说,化工厂只是”景观的一部分。 他们就在那里。“

尼克松说:“如果学校不是那么靠近可以看到背景植物的地方,那会更好。” “通常是社区的人告诉公司,所发布的东西已经到达社区。 如果风在吹,那么在有人知道之前,化学药品就可以在外面的孩子身上了。“

“我们要确保我们的工人,我们的学生,我们在这些领域接受教育的年轻人,他们的健康得到了考虑,他们的安全被考虑,通过拥有更安全的企业,更安全的流程。” - 米歇尔·罗伯茨

西弗吉尼亚州要求学校有 危机应对计划 包括就地避难和疏散程序。 比尔小学的协议 涉及用塑料密封门,关掉空调,丢弃任何可能已被污染的食堂食物。 国家也有关于选址学校附近的一些环境危害的政策,但由于化工厂的集中,许多学校仍然位于附近。

更安全的技术,更安全的化学品

尽管全国有数千所学校在危险化学设施的紧急事件中受到影响,“你们不会把这些学校推倒在地,”怀特说。 “那么答案是:让这些(工业)设施更安全。 学院更安全的技术。 这是我们需要做的事情,不只是为了学校,而是为了整个社区。“

米歇尔·罗伯茨(Michele Roberts),全国联合协调员 化学政策改革环境正义健康联盟,她的同事们主张工业使用更安全的化学品和生产工艺。

罗伯茨说:“我们所要推动的是我们所说的”公正的过渡“。 我们要确保我们的工人,我们的学生,在这些领域接受教育的年轻人,通过拥有更安全的企业,更安全的流程来考虑他们的健康和安全性。“

罗伯茨也研究了全国各地的学校,特别是在低收入社区和有色人种的社区。 她说:“目前还没有制定政策,我们知道这样做可以保护学校位于距离我们国家一些最令人震惊的行动的1到3英里(1.6到4.8公里)范围内。 罗伯茨,怀特和其他人发现这些危害的地方包括洛杉矶县,休斯顿和墨西哥湾沿岸的其他社区。

罗伯茨最近在特拉华州的威尔明顿(Wilmington,Delaware)说,她说在那里有学校 + DE / @ 39.4048149,76.1511927,9工业走廊 - 与学校的孩子一起从事科学教育,并回忆说:“一个213岁的青年和科学工作是我们的一部分”令人感到震惊的是,知道学校可以位于脆弱地带内,“如果发生化学物质释放或其他紧急情况,该地区将受到影响。

她解释说,解决方案需要与土地使用规划官员,学区,州和地方环境与卫生部门合作。

尼克松说,固有的安全工业过程也是西弗吉尼亚州公众谈话的一部分。 一个新的 甲醇加工厂 正在为研究所地区进行规划,而且人们担心这个地区可能与当地大学非常接近。 她说:“这个社区已经有很长的爆炸,泄漏和庇护的地方,所以担心引进一个没有固有安全设计的工厂。

CSB的Tinney承认,“问题太复杂了”。 她解释说,解决方案需要与土地使用规划官员,学区,州和地方环境与卫生部门合作。 Tinney也同意,现有化工厂,炼油厂和其他工业设施的内在安全技术是关键。

在西方,得克萨斯州悲剧之后, 奥巴马总统发布行政命令13560。 它指示联邦机构与使用和存储危险化学品的公司合作来减少这些危险。 该命令尚未产生实质性变化; 该 EPA正在考虑新的要求 这可能包括要求公司考虑更安全的技术,以减少对周围社区的风险。

为了回应这个问题, 美国化学理事会 - 代表美国化学工业的行业协会 - 已经指出了行政协调会成员所要求的“责任关怀”计划,但是这是自愿的,并且说这已经减少了导致产品泄漏,火灾,爆炸或伤害的事件的数量55以来的1995百分比“。 ACC还说“在过去的十年中,我们的成员已经根据”守则“在化学工厂安全方面投入了近十亿X十亿的资金。”但是,在这个问题上直言不讳的参议员Barbara Boxer在声明中指出, 参议院听证会 在2014中,“自西德,德克萨斯州悲剧以来的602天,355化学事故已经发生,导致12死亡和几乎1,500住院。

然而,怀特说,除非发生紧急情况,危险地区的学校问题经常被推到“后退”。 他还表示,奥巴马政府一直在努力的规则不太可能 更新应急计划要求 因为危险化学设施将解决这个问题,特别是在现有的学校。

目前,影响学校的整个环境危害问题是通过当地法律和自愿措施的拼凑来解决的。 “没有联邦,州或地方机构的授权,资助和人员配置来保护这些环境中的儿童免受环境健康危害,”他说。 健康的学校网络 执行主任克莱尔巴内特和乔治华盛顿大学医学和健康科学小儿科学教授杰罗姆保尔森在一个 刚出版的环境卫生展望。 然而,怀特说,应该有一些要求,这些学校意识到如果发生事故,应该采取什么程序。

怀特说:“不幸的是,即使这样也没有任何一致性。 “但是,如果父母知道,会有更多的压力。” 查看Ensia主页

这篇文章最初出现在 Ensia

关于作者

伊丽莎白·格罗斯曼伊丽莎白·格罗斯曼(Elizabeth Grossman)是一位作家兼记者伊丽莎白·格罗斯曼(Elizabeth Grossman) 她是...的作者 追逐分子,高科技垃圾,流域 等书。 她的作品也出现在各种刊物,包括 科学美国人,耶鲁e360, 雅康 华盛顿邮报, TheAtlantic.com,沙龙, 国家, 琼斯妈妈

本书由笔者:

追逐分子:有毒产品,人类健康,伊丽莎白格罗斯曼的绿色化学的承诺。追逐分子:有毒产品,人类健康和绿色化学的承诺
由伊丽莎白格罗斯曼。

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