深水泄漏:125碳氢化合物将在海底持续多久?

深水泄漏:125碳氢化合物将在海底持续多久?

科学家们现在已经分析了自然资源损害评估中期待已久的数据,以确定深海地平线溢油事故后沉降到深海底层的125化合物的具体生物降解速率。

在2010的深水地平线(DWH)钻机爆炸和沉没之后,排入墨西哥湾的石油污染了超过1,000平方英里的海底。

“它正逐渐被生物降解,但每种化合物的作用都有所不同。”

加利福尼亚大学地球科学教授戴维·瓦伦丁(David Valentine)说:“现在,我们终于可以获取所有这些环境数据,并开始预测深海海底DWH石油的125主要组分。圣巴巴拉和该研究的合着者 PNAS。 “我们分析所有这些不同化合物的方式,有助于回答大家在2010井喷后问到的问题。

“是的,我们知道很多这种石油去了哪里,是的,我们知道发生了什么事情。 它正在慢慢被生物降解,但每种化合物的作用都有点不同。“

作为在情人节实验室做博士后研究的主要作者Sarah Bagby,梳理了大量的数据,根据其生物标志化合物,从DWH的Macondo井中建立了一个化学指纹图谱。 她确定了与指纹相匹配的样本子集,并开发了一个统计框架来分析研究的每个125单个碳氢化合物。

Bagby说:“你可以根据化学反应做出一些预测。 “更小,更简单的化合物将会更快地消失。 如果他们离开,更大的将需要更长的时间。 但是,叠加在一起的还有其他一些趋势。


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“最明显的一个是,样本污染越严重,那里的石油损失越少。 污染越轻微,东西消失得越快。 这意味着物理环境 - 微米到毫米 - 在长期的环境命运中产生巨大的差异。 对我来说,这么小的差别可能会产生如此巨大的环境影响,这一点非常惊人。“

在海底的降解速度较慢

为了解释物理环境,将样品分为轻度,中度或严重污染,并检查每种化合物的损失情况。 对于许多化合物来说,有一个明显的信号强烈表明降解速度要快得多,而油仍然悬浮在水柱中,并在沉积到海底后显着减慢。

瓦伦丁解释说:“这些数据表明下落到海底的大型碳氢化合物颗粒不会像小颗粒那样快速消失,这有很多含义。 “这在以前没有在这个空间尺度或在这种环境下观察过,所以这项工作对于理解到达海底的石油的命运很重要。

除了研究DWH石油生物降解的趋势之外,研究还涉及在破裂井施加化学分散剂以促进深海水中油的悬浮的影响。

情人节说:“我们的证据是间接的,但指出悬浮油迅速生物降解。 “由于分散剂会促进和延长石油的悬浮,因此决定使用分散剂最终可能会促进生物降解。”

然而,研究人员警告说,长时间悬浮允许生物降解的液滴应该与增加曝光的可能性相平衡。

Bagby现在在Case Western Reserve。 参与这项研究的其他机构是伍兹霍尔海洋学研究所,比奇洛海洋科学实验室和德克萨斯大学奥斯汀分校。

来源: 加州大学圣巴巴拉分校

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