我们生活在给予我们巨蟹座的世界?

我们住在我们癌症的世界?

我曾经假设,我的乳房里有一小块肿块,是护理我七个月大的儿子时堵塞的乳管。 我有阶段2乳腺癌的消息震惊。

“但这不在我的家庭,”我告诉放射科医生。 “我有一个健康的生活方式! 为什么我得了乳腺癌?

美国的亲朋好友以这样或那样的方式问了同样的问题。 为什么发生在我身上? 他们的解释集中在一个单一的点上:不好的基因。

但是当我告诉海地的朋友和寄宿家庭时,我在过去的十年中一直在研究社会和政治生活,他们的反应是不同的。 他们问:谁对我这样做了? 同事生气了吗? 是一个家庭成员报复? 还是有人嫉妒,特别是在我登上新工作,生孩子,买房子,让小熊队获得世界大赛的好年后? 有人一定是希望我有病。

听到这些解释,我从最初诊断的模糊冲击中惊醒了我,并开始用我专业的眼光看待癌症,作为人类学家。

我的第一个认识是,美国人和海地人的答案没有那么不同。 这两种反应都将乳腺癌定位为某些其他人发生的事情 - 对有不良家族基因的人或者煽动嫉妒的人。 答复屏蔽了我的亲属,承认癌症是可能发生在任何人身上的事 - 它可能发生在他们身上。

癌症发病率增加

八分之一 美国妇女在一生中会患乳腺癌。 某种形式的癌症将折磨近一半 - 是的, 一两个 - 美国人。

这不仅仅是因为我们活得更久。 年轻女性的案例 随着浸润性乳腺癌自2中旬以来每年增加1970百分比。

就海地的癌症发病率而言,不存在可靠的统计数据。 但是我们确实知道癌症已经发生了 急剧上升 那里和整个发展中国家,特别是年轻人。 我们也知道这种崛起与伴随发展的毒素,污染物,饮食和生活方式有很大关系。

考虑到这些数字,我意识到我提出的是错误的问题,而我收到的答复,不管是美国还是海地的知己,都是不完整的。

这个问题不应该是为什么我得了乳腺癌,但为什么我们得到它。

走向全面的理解

作为人类学家,我从整体上处理社会问题。 我努力去理解通过关注单一变量经常失去的大局:基因,嫉妒。 整体主义鼓励我们超越因果关系的线性关系,力图集中力量共同影响我们的行为,条件和结果。

在她的书 “恶性,“人类学家S. Lochlann Jain把癌症等同于”完全的社会事实“,她说癌症是”一种实践,其作用是通过看似不同的生活领域裂开,从而将它们编织在一起“。癌症是导致死亡的主要原因追溯工业化的历史,定义“发达”世界的社会,经济和政治实践的发展,从农业企业到工业化学品到超级基金。

当我开阔眼界时, 致癌物无处不在:在农药处理的产品,激素处理的肉类和乳制品,阻燃服装和室内装潢,化妆品,避孕药,家用清洁剂和肥皂,气体烟雾和塑料构成我们的世界。 癌症渗透到我们如何喂养,穿衣,清洁,美化和复制自己。

当然,很难测试所有这些因素,看看他们中的哪一个在杀我们,究竟在什么程度上。 无论如何,将这种癌症环境纳入一个随机对照试验中是没有办法的。 我们都被“暴露”为生活的一个事实。 没有对照组。

但是,如果我们继续把重点放在树上,我们就会失去森林。 这个问题类似于关于气候变化的讨论。 必须不是通过零碎的改变来解决,而是针对地球上生活方式的全面政策。 我们不仅需要研究和管理特定的毒物,如香烟或铅,而且还要研究终生接触环境中已知致癌物和污染物的同时性和累积性后果。

为什么不同文化和社会的人们倾向于把个人作为分析的单位呢?

首先,从根本上来说,要比专注于社会,政治或生态系统更容易。 把责任归咎于一个人或一个基因,也会把我们对各种疾病所持有的文化隐喻进行整齐的整理:这种疾病是个人而不是社会失败的结果。 这当然是在受苦受难的地方,保护好自己面对个人的疾病恐惧。 但这严重限制了我们理解和消除像癌症这样的集体传染病的能力。

为了确定, 遗传学在癌症中发挥作用,但这个角色被夸大了。 少于10百分比的女性可以将肿瘤乳腺追踪到任何基因突变,并且比所谓的乳腺癌基因BRCA 5和1少2%。 我是其他90百分比之一。

然而,医学癌症研究的大部分资金都集中在遗传原因上,只有15的百分比 国家癌症研究所预算 致力于环境肿瘤学。

不是一个十六进制,而是一个令人烦恼的原因

我的海地朋友们的解释也有一些事实。 我不相信我的癌症是由十六进制引起的。 但是,把人作为疾病来源的巫术语言的确提出了超越生物家庭的相关社会因素。 嫉妒与社会不平等,反感,压力和疾病之间的真实联系有关。 尽管如此,这个解释并没有缩小和解决最近从发达国家进口的致癌环境。

多年来,我在海地工作,我目睹了从各种谷物和块茎转移到进口大米,面食和含糖零食,简单的碳水化合物与 更高的胰岛素水平和增加的乳腺癌风险。 塑料也侵入了这个国家。

大多数人每天从塑料袋中取得日常用水,在炎热的太阳下降解和泄漏 致癌的异种雌激素。 然后还有工业农业,计划生育计划或在海地重新包装和销售的剩余加工肉类。

如果我们继续把癌症看成是发生在别人身上的话,我们就不会问大问题,更不用说回答了。

这个想法第一次闪闪发光,当我那种善良,聪明的医生耸耸肩,甩掉了我的环境担忧。 他说:“你无法逃离这个世界。

这可能是事实,但我们创造了这个世界。 “通过不断地,不受限制的,不必要的,可以避免的,部分不顾一切地增加人类环境的污染”, 美国总统癌症小组 2010报道说,“这个阶段正在为严重的灾难性流行病而设置”。

谈话发展中国家癌症的陡峭而近期的崛起令人恐怖,它教导我们另一个污染较少的世界曾经存在过。 可以再次成为可能吗?

关于作者

Chelsey Kivland,人类学教授, 达特茅斯学院(Dartmouth College)

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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