这不仅仅是气候的未来:煤炭造成的空气污染每年造成数千人死亡

这不仅仅是气候的未来:煤炭造成的空气污染每年造成数千人死亡

亚利桑那州约瑟夫市附近的Cholla发电厂,1月16拍摄,2010。 PDTillman /维基百科, CC BY

当唐纳德·特朗普总统在六月份宣布他决定从巴黎气候协议中撤出美国时,他断言停留在这个协议将阻止我们的国家进一步发展它的化石燃料储备。 批评人士可以理解,这是全球遏制温室气体污染的一个挫折。

但是转向清洁燃料还有另一个同样重要的论点。 成千上万的美国人每年都会死于由燃烧化石燃料的发电厂所产生的老式空气污染。 估计有所不同,但在两者之间 7,500 52,000 美国人由于发电厂排放的小颗粒而遇到早期死亡。 这是巨大的。 这大致相当 在40,000车祸中死亡的2016人.

In 最近的一项研究 与卡耐基梅隆大学的同事们分析了如果美国所有的燃煤发电厂都转用天然气,人类健康和环境将会受到怎样的影响 已经在进行的趋势。 我们发现这种转变对美国的人类健康会产生巨大的积极影响。 我们估计,低天然气价格和国家政策将公用事业从煤炭转移出来,每年可以节省数万人的生命和数百亿美元的费用。

化石燃料污染是致命的

我们知道,自从Lester Lave和Eugene Seskin发表他们的报告以来,空气污染与人类健康息息相关 开创1970科学的量化工作。 他们使用经济学家最喜欢的统计技术 - 回归分析法,研究了“在污染的环境中长大成长和生活的长期影响”,来看看可以获得数据的一些地方。

在英国,他们发现,“将空气清洁到英国空气质量最好的地区所享有的清洁程度,意味着40在男性中的支气管炎死亡率下降”。男性和女性的结果大致相同。 由于当时在工业中工作的妇女很少,这一发现表明,这种效应与职业暴露无关。

在纽约的布法罗,他们发现把空气清理到最干净的地方,平均支气管炎的死亡率会降低50%。 空气污染较严重的地区胃癌发病率较高。 空气污染也影响心脏:他们的结论是,大量减少空气污染将导致10到15减少心血管疾病导致的死亡和疾病。

1993一年看到了一个 8,000成年人在美国六个城市的15年接受了大量的研究。 城市 - 托皮卡; 圣路易斯; 马萨诸塞州的水城; 俄亥俄州斯托本维尔市; 哈里曼,田纳西州; 和威斯康星州的Portage - 有不同程度的空气污染。

研究人员详细测量了污染。 在对吸烟等因素进行调整后发现,在污染最严重的城市,死亡率比最干净的城市要高26%。 他们写道:“空气污染与肺癌和心肺疾病死亡呈正相关。 死亡率与空气污染有很强的关联,包括硫酸盐在内的细微颗粒物。“细颗粒物污染是固体颗粒和液滴的混合物,比人的头发小很多倍。

仍然清除空气

自那时以来,我们是不是在美国彻底减少了污染,使我们不再有问题? 那么,不。 有一些毒素,如酒精,你的身体可以在低水平处理,只会在高剂量下杀死你。 但目前的空气污染水平并不低。

在2013上发表的另一项大型研究集中于小颗粒 在545美国县的空气和2000-2007期间的年度县特定预期寿命。 它发现,清理空气仍然是非常有益的。 近几十年来,美国人的预期寿命有所增加,原因是吸烟量减少,饮食和锻炼受到普遍关注。 但是这项研究发现,18城市预期寿命增长的百分比是由于空气污染减少。

这不仅仅是气候的未来:煤炭造成的空气污染每年造成数千人死亡减少美国电厂的二氧化硫和氮氧化物排放量,这主要是由于要求燃煤电厂污染控制技术的法律,以及最近由煤炭转向天然气生产。 USEIA

大部分这种微粒污染来自发电厂,无论是直接还是作为污染物,例如二氧化硫,化学演变顺流而下。 所以我们问了 我们的研究:如果目前低天然气价格或污染控制政策导致所有美国燃煤发电厂被天然气发电机所取代,会发生什么?

对我们来说有点出人意料,这种转变不会导致气候变化的重大进展。 虽然天然气比煤炭的碳密集度要低,但是一些天然气在钻探现场,加工厂和管道泄漏到空气中。 天然气主要由甲烷组成,这是一种温室气体,比二氧化碳具有更强的热捕集性能。 如果目前的估计是正确的,泄漏率是 围绕3百分比,那么我们计算出将所有煤电厂转换为平均效率的天然气电厂对电力行业对气候变化的贡献影响不大。

但是这种转变会大大减少现在损害我们国家的污染。 从煤炭转向天然气将使二氧化硫排放量减少超过90%,氮氧化物排放量减少超过60%。 这些化合物是细颗粒物污染的主要原因。 这一水平的削减将使全国年度人体健康损失的总成本每年减少十亿美元至十亿十亿十亿美元。 我们发现,大部分煤炭被烧掉的东南部和俄亥俄河谷将占据这些收益的大部分。

这不仅仅是气候的未来:煤炭造成的空气污染每年造成数千人死亡2016北美电力可靠性公司生成的地区使用APEEP模型,由于煤电厂标准污染物排放造成的年度健康和环境损害。 用平均天然气工厂代替煤电厂减少了中西部和东南部最为严重的损失。 由Gerad Freeman的研究重新起草, 作者提供

更多的煤炭使用不会创造更多的工作

特朗普总统称巴黎气候协议对美国特别是煤炭工业“非常不公平”,并承诺恢复煤矿工人的工作。 但是回收煤炭与回收煤矿工人并不是一回事。

几乎所有的煤炭使用 在美国是用来发电的。 部分原因是天然气价格下跌,煤炭工业正在下降 削减煤炭的市场份额 从50中的2000百分比到30中的2016百分比。

另一个关键因素是自动化。 在美国,从1978到2008经济衰退发生了巨大的煤炭热潮。 煤矿吨数增加了百分之十,而矿工人数减少了一半。 生产率(每采矿者开采的吨数)增加了350%,部分原因是从地下矿转向露天矿,但很大程度上是由于引进了高度机械化的系统 长壁采矿 这要求矿工少得多。 该 年度联邦税收补贴$ 340 美国煤炭公司得到的是不会让更多的矿工工作。

一些优秀的公司了解这些人类健康问题,并冒着巨大风险推动可能使煤炭无污染地使用的技术。 南方公司, AEP, NETpower 还有一些国家正在利用美国的专有技术来减少煤炭的排放。

谈话但是,如果没有全民共识,传统污染和温室气体污染都不得不减少,他们的工程将在董事会中创立。 如果特朗普总统成功地在环保条例上解除煤炭的话,他将会带回更多的污染和更早的死亡。

关于作者

Jay Apt,泰伯商学院工程与公共政策学院教授,​​卡内基梅隆电力工业中心联合主任, 卡内基 - 梅隆大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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