为什么农民使用草甘膦杀死他们的作物,它可能意味着什么

为什么农民使用草甘膦杀死他们的作物,它可能意味着什么
图片来源: 安东·保时捷

这是1978的春天,当我和杰里的冰淇淋的第一勺在佛蒙特州的伯灵顿卖掉时,我和7的年龄相差了一个多小时。 我不记得自己什么时候开始第一次尝尝,但可能不久之后,这是近四十年来一直延续至今的爱情的开始。

在第一家Ben&Jerry的瓢店开业前两年,美国的食品系统又有了第一个:引进除草剂草甘膦,通常以商品名Roundup出售。 草甘膦是在英国和马来西亚的1974中引进的,但是直到1976才在北美获得监管机构的批准,在那里它很快赢得了农业的青睐。 在1990的中期,引进了转基因抗草甘膦大豆(其他作物,包括玉米,油菜,苜蓿和高粱等),使整个生长期的除草剂广泛应用,导致大量上扬在使用中,像我对优质冰淇淋的喜爱一样,继续有增无减。

少数消费者意识到的另一种用途也促进了草甘膦使用的增加:收获前作物干燥。 起源于苏格兰的1980s,这种做法涉及在生长季节结束时将除草剂施用于一种常规作物上,其目的是加速将会发生的自然过程,在该过程中作物在田地中慢慢地死亡和干燥。 草甘膦会杀死作物,所以它可以干得足够干燥,比自然死亡的时间还要早,这样农民就可以在不利的天气出现之前清除田地。 考虑到他们通常在储存多久,粮食作物的水分含量需要足够低,以防止霉变。 此后,这一做法在北美尤其是大平原北部地区以及中西部和加拿大西部的寒带潮湿天气早的谷物地带获得了巨大的推动。

对于这些农民来说,草甘膦诱导的收获前作物干燥提供了一些其他的优点。 加速的干燥过程减少了潜在的收获后能量输入,例如需要使用谷物干燥机。 这种做法还会在不太成熟的植物中产生一种生理“最后的喘息”反应,加速成熟并帮助它们“赶上”其伴侣,从而确保更一致的产量。 这反过来又可以使连续播种的作物更早播种,改善杂草控制。

目前关于草甘膦干燥的面积或用于干燥的草甘膦的总量很少有统计数字,但毫无疑问,这种做法正在扩大到包括玉米,豌豆,大豆,亚麻,黑麦,扁豆,小黑麦,荞麦,油菜,小米,土豆,甜菜,大豆和其他食用豆类。

其结果是, 草甘膦已经在食物中显示出微量 - 包括本杰里的冰淇淋 - 在消费者群体中引发了冲突,甚至导致企业改变采购方式以避免污染。

施用的确切时间取决于许多因素,但通常在收获活动开始之前3-7天。 这里可以解释Ben&Jerry的草甘膦以及其他大量食品的外观。 彭博公共卫生学院的访问学者查尔斯·本布鲁克(Charles Benbrook)说,“收获前的干燥可能只占草甘膦的总使用量的一小部分,”他花了十多年的时间研究草甘膦的使用和相关的健康风险。 “但它占50膳食暴露百分比”。


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健康问题

所以呢? 这取决于你问谁。 公认的监管立场是草甘膦相对良性; 事实上,在美国环境保护署的2015中 燕麦和小麦的阈值水平都有所提高; 在燕麦的情况下,最终加工谷物的允许阈值从0.1份数百万分率(ppm)提高到30 ppm。 孟山都公司称,按照标签说明使用草甘膦不会造成健康风险。 而且,2017十二月份,环保署公布了一份人类健康风险评估草案,指出草甘膦不太可能对人类致癌,或者存在其他有意义的风险,假设该产品是根据标签说明使用的,这支持了孟山都长期以来的立场。

为什么农民使用草甘膦杀死他们的作物,它可能意味着什么
一种常见的除草剂正在我们的食物中结束,这得益于越来越多的使用它来干燥作物以备采收的做法。 除了加速作物干燥外,草甘膦还可以帮助植物在收获时同步成熟。 照片由bobistraveling提供

“从来没有过,至今仍然没有太多关于草甘膦相关健康风险的确定性。” - Charles Benbrook然而,并不是每个人都同意草甘膦和制造商一样无害,环保局也会让我们相信。 例如世界卫生组织, 已将其列为可能的致癌物如一样 加利福尼亚州。 虽然欧盟最近投票重新批准使用草甘膦,但是授予了许可证 只有五年,而不是15年寻求.

Benbrook说:“从来没有过,直到今天仍然没有多少关于草甘膦相关的健康风险的确定性。

麻省理工学院高级研究科学家斯蒂芬妮·塞内夫(Stephanie Seneff)认为,草甘膦的增加使用(主要是通过收获前的干燥过程)与乳糜泻之间存在联系,乳糜泻在近年来显着增加,特别是在青少年。 塞内夫说,“小麦为基础的产品出现了大量的草甘膦,草甘膦干扰蛋白质消化”(乳糜泻是由谷蛋白引起的,一种蛋白质)。

无论是谁的健康影响的一个相信,有一点是明确的:许多消费者没有发现在他们的食物草甘膦的想法一个令人开胃的。 为此,本杰里已经承诺 停止采购草甘膦诱导的收获前干燥的原料 由2020提出,并且主张制定政策,结束实践。

与此同时,我还没有放弃我心爱的本杰里。 事实上,就在上个星期我拿起一品脱(如果你必须知道的话,钓鱼食品)。 但是这一次,我做了非常不寻常的事:我只吃了一半。

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关于作者

本·休伊特与家人一起生活在佛蒙特州北部,经营着一个多元化的畜牧和蔬菜农场,并为一些期刊写了关于环境,食物和农村生活的文章。 他是五本书的作者,其中包括 保存食物的城镇 国产。 休伊特博客在 www.benhewitt.net

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