空气污染让你生病吗?

空气污染让你生病吗?
印度新德里的早晨烟雾。
AP照片/ Manish Swarup

如果没有一个通常是发展中国家某个地方的“空中交通”的故事,似乎不是一天。 在新德里或乌兰巴托或加德满都烟雾弥漫的形象中,很难不体会这些人, 经常戴口罩,走路去学校或工作,虽然感觉浑浊。

去年一项研究发现 每年超过8百万人死于空气污染暴露。 这相当于比腹泻,肺结核和艾滋病毒/艾滋病合并死亡人数更多。

作为空气污染及其健康影响的研究员,我知道即使你不住在这些地方,空气污染仍可能影响你的生活质量。 这是你需要知道的。

1。 什么是空气污染?

空气污染是一个通用术语,通常描述在空气中循环的不同化学物质的混合物。

看不见的气体,如臭氧或一氧化碳,以及液体的微小颗粒或液滴在大气中混合在一起。 每个分子都不可能用肉眼看到,但是当数万亿个聚集在一起时,你可以将它们看成是阴霾。

这些化学品几乎总是以不同的量混合在一起。 科学家们还不了解这些不同的混合物如何影响我们。 每个人对空气污染暴露的反应都不同 - 有些人的影响很小,而其他人,如哮喘患儿,可能会患上严重的疾病。

更重要的是,特定地点的空气污染混合物随时间而变化。 更改可能会在几个小时内或几个月内逐渐发生。

例如,高峰时段交通繁忙导致的空气污染短期增加可能会使我们感到恶心。 这种污染常年发生。 但季节性污染物,如臭氧,通常只发生在一年中最热和最炎热的地方。 更重要的是,空气中的臭氧量也在一天中上升和下降 - 通常在下午最高,在清晨最低。


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这些变化可能使环境卫生科学家和流行病学家很难准确知道空气污染如何影响人类。

空气污染日历
日历显示2017中蒙古乌兰巴托的颗粒物浓度。 请注意,最高浓度出现在冬季。 7月份的不寻常的污染增加与蒙古假期相符。

2。 空气污染从哪里来?

您可能会想象空气污染是烟雾从工厂烟囱或汽车的尾部排出。

虽然这些是空气污染的重要来源,但还有很多。 空气污染包括放入大气中的化学物质和自然事件释放的化学物质。 例如,森林火灾是影响许多社区的空气污染物的主要来源。 被风吹起的灰尘也会导致空气质量不佳。

罗纳德里根着名的说 “树木造成的污染比汽车更多”。虽然这个神话已被揭穿,但他至少在某些方面是正确的。 树木释放某些气体,如挥发性有机碳,这些气体是空气污染化学中的成分。 这与汽车和工业排放物混合在一起会导致其他类型的污染如臭氧的增加。

科学家们可以或应该做的有关树木排放量的东西并不多。 像我这样的公共卫生研究人员最关注的是人类活动的成分 - 从燃烧石油到工业设施的排放控制 - 因为这些来源位于人们生活和工作的地方附近。

空气中也有很多化学反应发生。 这些反应产生了所谓的二次污染物,其中一些是 非常有毒.

最后,认识到空气污染不分国界是很重要的。 如果污染物排放在一个地方,它很容易跨区域 - 跨地区和全国 - 到达不同的地方。 例如,新德里由于广泛燃烧了一些距离200数英里的农田,因此遭受季节性污染。

新德里是一个极端的例子。 但是,即使你生活在污染较少的环境中,其他地方排放的污染物也往往会流向其他人生活和工作的地方,如 最近的野火 在加州。

3。 我们如何知道空气污染导致问题?

这是一个棘手的问题,因为空气污染是一个隐藏的问题,可以引发许多健康问题。 许多人患有哮喘和肺病,心脏病和癌症,以及 所有这些都与颗粒物暴露有关。 最好的 迄今为止的证据 表明空气污染的剂量越高,我们的反应就越差。

不幸的是,还有很多其他的事情会导致这些疾病:例如,饮食不当,遗传基因,或者您是否有机会获得高质量的医疗服务,或者您吸烟。 这使得找出造成空气污染暴露的特定疾病的原因要困难得多。

每项健康研究提供的结果都略有不同,因为每项研究都观察到不同的人群,通常是不同类型的空气污染。 科学家通常会根据空气污染导致疾病发生风险的任何变化,或根据您发生某种疾病的几率是否会发生变化来报告他们的结果。

例如, 一项在台湾的研究 研究了两年内平均颗粒物浓度。 研究人员发现,每微米每立方米微粒物质的10微克数增加,发展高血压的几率增加约3%。 这可能表明,如果任何社区的颗粒物浓度增加可能导致高血压的增加。

相反,科学家通常认为空气污染减少导致疾病减少。

4。 为什么这对你很重要?

一个典型的成年人每天需要接受20,000呼吸。 您是否因空气污染而生病取决于您吸入的化学品的数量和类型,以及您是否容易受到这些疾病的影响。

例如,对于生活在污染严重的新德里的人来说,那些20,000呼吸包括相当于每天沉积在肺部的颗粒物质的20颗粒食盐。 虽然这看起来不多,但请记住,这种颗粒物质不是无害的食盐 - 它是来自燃烧材料,未燃烧的油,金属甚至生物材料的化学物质的混合物。 这不包括任何气体污染物,如臭氧或一氧化碳或氮氧化物。

美国和欧洲取得了进展 优秀的进步 在过去几十年中减少空气污染浓度,主要是通过制定有效的空气质量监管。

但是,在今天的美国,环境法正在出现 有条不紊地拆除,更让人担忧的是政策制定者只是选择忽视科学。 环境保护局科学顾问委员会的新成员是加利福尼亚大学欧文分校的Robert Phalen,他建议 “现代空气对于最佳健康来说太干净了”.

这违背了数千篇研究论文,当然不是事实。 尽管空气污染的某些成分对人体健康几乎没有影响,但这不应该被用来混淆我们对空气污染暴露的理解。 这是一种常见的策略,将公众混淆为不重要的统计数据,以造成混淆,可能与潜在的影响政策的意图有关。

谈话证据很明显:空气污染暴露是致命的,并导致全球死亡。 这对我们所有人都很重要。

关于作者

Richard E. Peltier,环境健康科学副教授, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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