为什么你的夏天可能充满了蚊子

为什么你的夏天可能充满了蚊子
小蚊子可能是一个很大的夏天滋扰。
(Pexels), 创用CC BY-SA

当你在本周末为小屋或露营地收拾行李时,不要忘记带上长袖的轻便衣服 - 以及一卡车或两个驱蚊剂。

春天来了又走了,欢迎来到蚊子季节。

我们在北美享受夏天多少取决于我们在外面等待多少蚊子。 他们的叮咬很痒,他们的无人机很烦人,但也有人担心携带危险疾病的蚊子会敲门。

那么是什么让一些年份比其他人更糟?

这对蚊子来说是个好年头吗?

您不必是昆虫学家(又名昆虫科学家)就会注意到蚊子种群的大小每年都会有所不同。

去年六月,我无法踏足 在我的渥太华外面 家里没有被咬伤。 与此同时,温尼伯正在体验它 最低的蚊子数 四十年。

今年远非蚊子,但我们至少可以在他们找到我之前享受大约10分钟的和平。

是什么原因导致蚊子气球膨胀和萎缩? 简而言之,它是天气和气候的结合 - 蚊子 非常敏感 对他们的环境。

你的周末会不会发痒?
你的周末会不会发痒?
(存在Shutterstock)

温度和降雨量 两个主要的预测因子 蚊子丰富,这是有充分理由的:这两个因素对它们的存活和繁殖能力产生了巨大影响。

下雨多少次,下雨的时候,寒冷或温暖的咒语持续了多长时间以及什么时候发生这种情况都需要预测未来会有什么样的蚊子季节。

蚊子喜欢温暖湿润

像大多数昆虫一样,蚊子是冷血动物或者是温血动物。 与我们不同,它们的体温与周围环境(空气或水)的温度非常接近。 如果外面很冷,它们很冷。 如果外面很暖和,它们很温暖。 在他们的舒适区之外度过的任何时间都可以减缓或停止他们的发展甚至导致他们的发展 受伤和死亡.

为了使大多数蚊子幼虫生长,温度必须高于阈值,阈值根据物种的不同而不同,但通常在 seven摄氏16度.

由于幼虫完全是水生的,它们还需要一种静水源(如花盆),直到它们准备好成年后才会存在。

这意味着在春季或夏季幼虫发育期间在正确的时间点击的寒冷或干燥条件可以大大减少一周或两周后寻找一餐的成蚊的数量。

人类猎人,疾病传播者

我们喜欢讨厌蚊子,但绝大多数蚊子并不直接影响我们的生活。

像大多数昆虫一样,蚊子是多种多样的:它们不止于此 3,000种 在这个星球上嗡嗡作响的蚊子,只有少数这些物种积极地捕杀人类。

即便如此,只有雌性蚊子以血液为食。 更合理的男性反而喝花蜜。

不幸的是,这些蚊子中的一些也远不仅仅是一种轻微的烦恼,因为它们可以携带危险的疾病。 在加拿大和美国,我们经常听到西尼罗河病毒的威胁 由当地蚊子携带 并且在少数病例中可能导致严重的健康并发症,如昏迷和瘫痪。

安大略省西尼罗河感染率的最佳预测指标之一是 最低温度 2月到达。 如果2月份最冷的气温比往常温暖,那么在夏季,更多的人会感染西尼罗河病毒。

在热带地区,人们反而应对疟疾,黄热病,登革热,基孔肯雅病毒和寨卡病毒。 这些病毒都是由蚊子传播的,严重使人衰弱,每年造成数十万人死亡。

当飓风哈维在9月2017袭击德克萨斯时,洪水增加了蚊子的繁殖栖息地。 因此,该州在休斯敦周围喷洒240,000公顷来帮助 防止蚊子传播疾病的增加.

蚊子携带这些疾病而不是蚊子本身的事实导致盖茨基金会将蚊子标记为蚊子 最致命的动物 在这个星球上。

传播疾病的两个最严重的罪犯是黄热病蚊子(埃及伊蚊)和亚洲虎蚊(白纹伊蚊),通常居住在 热带和亚热带地区 它保持温暖和潮湿的地方。 这些蚊子的范围也延伸到美国大陆, 特别是在南部和东部各州。 然而,他们根本无法在寒冷和冬季寒冷的北方气候中生存。

摆弄气候

适当低的冬季温度通常使热带和亚热带昆虫物种在寒冷的冬天不会在靠近两极的地区永久地建立。 然而,在过去的几十年中,气候变化导致了昆虫分布模式的记录变化,包括 南部范围的崩溃 大黄蜂和大黄蜂 许多昆虫范围向北移动.

随着冬季变得更加温和,蚊子的北极限可能也在变化。 北方范围的运动是 想到了 因为较温和的冬季允许在寒冷中通常不能破坏它的物种在冬天活着时吱吱作响,在一个新的地方重现并建立自己。

亚洲虎蚊可传播寨卡病毒,已在加拿大安大略省南部发现。
亚洲虎蚊可传播寨卡病毒,已在加拿大安大略省南部发现。
(存在Shutterstock)

蚊子诱捕计划在全球范围内非常活跃,正是因为监测和应对蚊子种群对全球健康至关重要。 在过去几年(2016-2018),发现了黄热病蚊子和亚洲虎蚊的成虫 温莎,安大略省。 (靠近加拿大的最南端),这表明这些危险的载体在未来的北方气候中可能是一个严重的健康问题。

值得庆幸的是,在温莎捕获的蚊子都没有检测出任何病毒阳性。

在气候变化的时代,我们越来越重要的是,我们了解哪些环境因素决定了昆虫能够和将要生存的地方,以及它们的表现如何。 了解昆虫如何应对气候对我们的粮食安全和全球健康至关重要。

谈话只有当我们掌握了这些信息时,我们才能准确预测入侵农业害虫或疾病媒介的传播,就像昆虫学家所鄙视的吸血蚊子一样。

关于作者

Heath MacMillan,生物学助理教授, 卡尔顿大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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