空气污染如何使我们不那么聪明

空气污染如何使我们不那么聪明长期暴露于空气污染与老年人认知能力下降有关。 Tao55 / Shutterstock

空气污染不仅对我们不利 肺和心脏事实证明它实际上可能会让我们不那么聪明。 一个 最近的一项研究 研究发现,在中国生活的老年人中,长期接触空气污染可能会妨碍他们在口头和数学测试中的认知表现(比如我们能够注意,回忆过去的知识和产生新的信息)。 随着人们年龄的增长,空气污染与其智力下降之间的联系变得更加紧密。 该研究还发现,男性和受教育程度较低的人尤其处于危险之中,但其原因目前尚不清楚。

我们已经有了 有力的证据 空气污染 - 尤其是污染中最微小,无形的微粒 - 会损害大脑 人类和动物。 交通污染与之相关 痴呆, 违法行为 在青少年,和 脑发育迟缓 在参加污染严重的学校的儿童中。

在动物中, 小鼠暴露 四个月的城市空气污染显示脑功能减少和 炎症反应 在主要的大脑区域。 这意味着大脑组织响应污染产生的有害刺激而发生变化。

我们还不知道空气污染颗粒“混合物”的哪些方面(例如颗粒的大小,数量或组成)对报告的大脑恶化贡献最大。 但是,有证据表明 纳米级污染颗粒 可能是一个原因。

这些颗粒比人类头发的直径小约2,000倍,并且可以在身体周围移动 通过血液 被吸入后 他们甚至可以通过直接到达大脑 嗅觉神经 给大脑提供有关嗅觉的信息。 这会让颗粒 绕过血脑屏障通常可以保护大脑免受血液循环中有害物质的侵害。

生活在墨西哥城和英国曼彻斯特的人们在暴露于高浓度空气污染的人身上进行大脑样本检测 阿尔茨海默病的典型症状。 这些包括神经细胞之间的异常蛋白质片段(斑块),炎症和丰富的细胞 富含金属的纳米粒子 (包括铁,铜,镍,铂和钴)在大脑中。

在这些大脑样本中发现的富含金属的纳米粒子类似于城市空气污染中发现的那些,其由燃烧的油和其他燃料形成,并且在发动机和制动器中磨损。 这些有毒纳米粒子通常与其他有害化合物有关,包括 多环芳烃 在化石燃料中天然存在,并且可能导致 肾脏和肝脏受损,癌症.

反复吸入空气污染中发现的纳米粒子可能对大脑产生许多负面影响,包括大脑神经细胞的慢性炎症。 当我们吸入空气污染时,它可能会激活空气污染 大脑的免疫细胞,小胶质细胞。 呼吸空气污染可能会不断激活免疫细胞中的杀伤反应,这可能会导致危险的分子被称为 活性氧,形成更频繁。 这些分子的高水平可能会导致 细胞损伤和细胞死亡.

空气污染中存在的铁可能加速这一过程。 富铁(磁铁矿)纳米粒子 与大脑中的斑块直接相关。 磁铁矿纳米粒子还可以增加斑块中心发现的异常蛋白质的毒性。 对阿尔茨海默氏症和帕金森病患者的大脑进行死后分析表明 小胶质细胞激活 在这些神经退行性疾病中很常见。

关于空气污染与智力下降之间联系的最新研究,以及我们已经证实的空气污染与痴呆之间联系的证据,使得减少空气污染的案例更加引人注目。 车辆技术,监管和政策的变化相结合,可以为减少全球空气污染的健康负担提供切实可行的方法。

但是,我们可以采取一些措施来保护自己。 少开车,步行或骑自行车可以减少污染。 如果您必须使用汽车,在没有剧烈加速或制动的情况下平稳驾驶,并避免在高峰时段旅行,可以减少排放。 保持车窗关闭并在车内循环空气可能有助于减少交通拥堵期间的污染风险。

但幼儿是最脆弱的,因为他们的大脑仍在发育。 许多学校位于主要道路附近,因此必须大幅减少空气污染。 种植特定的树种 善于捕捉颗粒物 沿着道路或学校周围可以提供帮助。

空气污染如何使我们不那么聪明通过步行或骑自行车减少车辆使用可能对空气污染水平产生重大影响。 Nick Starichenko / Shutterstock

室内污染也会导致健康问题,因此烹饪时需要通风。 明火(室内和室外)是微粒污染的重要来源,其中燃烧炉生产木材 很大比例 冬季室外空气污染。 使用干燥,经过充分调味的木材,效率高 生态设计额定 如果你不想污染你家周围的气氛,炉子是必不可少的。 如果您住在繁忙道路旁的自然通风的房子里,在房子后面或楼上使用生活空间可以减少每天的污染。

最后,对你的心脏有益的是 对你的大脑有益. 保持大脑活跃 和刺激,吃一个良好的饮食 富含抗氧化剂并且保持健康和活跃都可以增强弹性。 但是,由于我们还不确切知道污染会对我们的大脑造成损害的机制 - 以及如果可能的话,它们的影响可能会如何逆转 - 我们保护自己的最佳方式是尽可能减少或避免污染暴露。谈话

关于作者

Barbara Maher,环境科学教授, 兰开斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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