EPA提出的秘密科学规则如何直接危害儿童健康

EPA提出的秘密科学规则如何直接危害儿童健康 儿科健康检查的血液样本可以为公共卫生研究提供有价值的数据。 美联社照片/卡洛斯·奥索里奥

特朗普政府正在努力 削弱美国环境法规 在许多领域,从水和空气污染到能源开发和土地保护。 其最具争议性的建议之一是“秘密科学”规则 因为这将要求科学家公开其所有原始数据,包括机密医疗记录,以便在制定法规时考虑其发现。

该提议将极大地限制环境保护局在制定政策时可以借鉴的科学研究和医学种类。 根据新闻报道,EPA的一个咨询小组 特朗普总统任命的许多成员 具有 批评规则,说这样做不会增加透明度,并且可能会限制完成哪些类型的研究。

作为一个导演 城市卫生中心,我研究的问题包括 人类接触有毒物质 如铅和汞。 机密的患者信息是我工作的重要资源。 如果制定秘密科学规则,我相信儿童的健康将直接受到损害。

EPA提出的秘密科学规则如何直接危害儿童健康 尽管采取了逐步淘汰含铅汽油的措施,但铅中毒仍然是全美国严重的公共卫生问题 AZDHS

使用儿童健康记录来映射铅暴露

我的工作之所以成为可能,是因为研究人员可以在严格的法规和监督下获得机密的患者记录,以确保整个分析过程中的机密性。 这些控制是根据 联邦法规 根据1996年的《健康保险可移植性和责任法案》(HIPAA),为保护人们的身份和健康数据而进行的正确设置。

大约15年前,我开始研究美国城市中的铅暴露热点,当时正好在成千上万的孩子被Flint铅中毒之前。 小儿接触铅会导致永久性神经系统疾病,即与未陶醉的同龄人相比,智商降低,注意力,学习和记忆力下降。 这些影响 是永久的,因此在儿童中毒之前识别并消除铅暴露源至关重要。

由于我没有足够的资源来获取和分析数百万个土壤,灰尘和水的铅样品,因此我求助于医疗记录。 全国各地的孩子都有常规的血液检查,其中许多包括血铅水平的测定。 我意识到,如果我可以获取这些记录以及每个孩子的年龄,考试日期和家庭住址,则可以规划铅中毒的分布。


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在理想情况下,公共卫生专家不会使用基于已经永久中毒的孩子的地图来查找暴露源。 不过,在16,000份病历之后,我得以制作出详细的逐块地图 儿童血液水平 在印第安纳波利斯。

EPA提出的秘密科学规则如何直接危害儿童健康 2002至2008岁(面积= 12,431 km0)的5.99年1,044月至2年XNUMX月(印第安纳州印第安纳波利斯)儿童的血铅水平(n = XNUMX)。 Filippelli等人,2012年。, CC BY

精确确定曝光源和时间

这种方法使我和我的同事们发现了两个重大发现,这些发现改善了社区,并在地方和国家级制定了政策。 在提出的秘密科学规则下,这些见解均不能用于实施解决方案。

首先,我们发现我们从病历中发现的儿科铅中毒分布模式 匹配基本地图 我们根据单独的研究工作构建的传统铅污染的模式-数十年来由铅汽油,铅基油漆和工业废气等来源排放的铅- 城市土壤和尘土。 这表明至少在印第安纳波利斯,土壤和由此产生的污染粉尘可能是儿童铅暴露的主要机制。

我们能够在EPA之前进行过清理的一些特别受污染的社区中利用这一发现。 确实,我们的工作促使该机构重新分析这些贫困人口较少的社区之一,并重新启动清理工作。 目标范围更广.


直到血铅水平高,才会出现铅中毒症状,因此减少接触是防止永久性损害的唯一有效方法。

其次,我们能够验证儿童血铅水平季节性变化的来源。 通过一些基本的大气建模,我们确定了季节性粉尘生成是这种模式的主要驱动因素。 例如,当土壤长时间变干时,它会产生更多的灰尘,这些灰尘可被追踪到房屋中或吹入空气中。 如果该土壤碰巧被铅污染,则灰尘也将被污染并变成 区域暴露源.

在将分析扩展到美国10个不同的城市之后,我们有足够的信心开始向临床网络推荐他们考虑了血液检查日期。 XNUMX月的血铅值可能是XNUMX月的血铅值的两倍,因此,我们认为重要的是要考虑评估孩子是否面临不安全暴露风险的时机。 这导致第一个这样的筛选策略将在领先测试结果的时间周围实施。

在调节器上放置盲目灯

如果没有原始的,保密的患者病历,这些发现都是不可能的。 对于每位患者,我们需要一个特定的家庭住址以及血铅测试的确切个人结果。 两者都是受保护的个人信息类别,必须根据联邦法规对其进行保密。

我参加了2011年的EPA 铅综合科学评估 审查过程中,该机构审查了文件并咨询了专家,以确定《清洁空气法》中关于机载铅暴露的规定是否足以保护美国人。 监管机构对血液铅水平与我们研究发现的已知粉尘铅源之间的小规模联系特别感兴趣。 最终,代理商 降低了粉尘中铅的可接受标准 在2019。

童年铅暴露仍是 流行病危害公共卫生 在美国的某些地区,尤其是城市。 潜在的来源相对众所周知:土壤,灰尘和水。 面临的挑战是研究人员没有足够的环境测量这些来源的方法。 直到我们这样做之前,人类健康数据所揭示的精细结果仍然是我们识别来源的最佳方法,从而为保护儿童提供了信息。

如果采用秘密科学规则,则EPA官员将不得不假装这种研究不存在,因为所引用的患者记录无法公开。 我认为,这将使美国各地成千上万的儿童终生面临铅中毒和其他类型污染的可避免伤害的风险,研究人员使用私人医疗数据进行了分析。

关于作者

Gabriel Filippelli,地球科学教授,城市卫生中心主任, IUPUI

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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