你在哪里画转基因食品的线?

每个香蕉植物都是上一代的基因克隆。 Ian Ransley,CC BY每个香蕉植物都是上一代的基因克隆。 Ian Ransley,CC BY

在过去的一周里,你可能已经吃掉了自然界不存在的作物,或者已经发展出了额外的基因以达到奇异的尺寸。 你可能已经吃过“克隆”的食物,甚至可能吃过曾经故意用放射线炸毁祖先的植物。 而且你可以在不离开当地超市的“有机”部分的情况下购买所有这一切。

反转基因教条掩盖了真正的争论,认为什么样的基因操纵社会认为是可以接受的。 基因改造食物往往被认为是你要么赞成,要么反对,没有真正的中间立场。

然而,将转基因技术视为一个二元决定是错误的, 许多欧洲国家 只能进一步扼杀辩论。 毕竟,我们的食物中很少是真正的“天然的”,即使是最基本的作物也是某种形式的人为操纵的结果。

有机食品和 烟草被设计成在黑暗中发光 广泛的“修改”值得考虑。 所有这些不同的技术有时被归类在“GM”之下。 但是你在哪里画线?

1。 (联合国)自然选择

想想胡萝卜,玉米或西瓜 - 所有你可能没有太多考虑的食物。 然而,与其野生祖先相比,即使是“有机”品种也是如此 几乎无法辨认.

驯化通常涉及选择有利的性状,例如高产量。 随着时间的推移,许多代的选择可以大大改变植物的基因组成。 人造的选择是有能力的 生成表单 这是极不可能在自然界发生的。

水蜜桃5 29现代西瓜(右)与他们的17th世纪的祖先(左)看起来非常不同。 Christies / Prathyush Thomas,CC BY2。 基因组重复

我们的祖先不知情的选择也涉及到一个我们最近才发现的遗传过程。 鉴于人类有一半的染色体(包装和组织你的遗传信息的结构),每个亲本有一些生物可以有两个或更多完整的重复染色体。 这种“多倍体”在植物中是普遍存在的 导致夸大的性状 如果实大小,被认为是多基因复制的结果。


从InnerSelf获取最新信息


没有意识到,许多作物已经被无意地培育到更高水平的倍性(完全天然),因为大果实或者旺盛的生长通常是需要的。 姜和苹果是三倍体,而土豆和卷心菜是四倍体。 一些草莓品种甚至是 八倍体意味着他们有八套染色体,而人类只有两套。

3。 植物克隆

这是一个让人想起不舒服的词 - 没有人真的想吃“克隆”食物。 然而 无性繁殖 是许多自然界植物的核心战略,农民已经使用它几个世纪来完善他们的作物。

一旦发现具有理想特性的植物 - 例如特别美味和耐用的香蕉,克隆使我们能够生长出相同的复制品。 这可能是完全自然的切割或赛跑者,或植物激素人为诱导。 国内的香蕉早已失去了能让野生祖先繁殖的种子 - 如果你今天吃香蕉, 你在吃克隆.

4。 诱导的突变

选择 - 人类和自然 - 根据物种内的遗传变异进行操作。 如果特征或特征永远不会发生,则无法选择它。 为了给常规育种带来更大的变异,1920的科学家开始了 将种子暴露于化学品或辐射.

不像更现代的通用汽车技术,这个“突变育种“在很大程度上是不具有针对性的,随机产生突变。 大多数将是无用的,但有些将是可取的。 超过1,800国家的50品种和观赏植物,包括小麦,水稻,棉花和花生品种已经在XNUMX以上的国家开发和发布。 突变育种被认为是 刺激“绿色革命” 在20th世纪。

许多常见的食物,如 红葡萄柚和意大利面小麦品种 是这种方法的结果,令人惊讶的是,这些仍然可以作为“有机”认证出售。

5。 GM筛选

转基因技术不需要涉及任何对植物或物种的直接操纵。 它可以被用来筛选诸如疾病易感性的特征,或者确定哪个“自然”杂交可能产生最大的产量或最好的结果。

遗传技术使研究人员能够预先确定哪些灰树可能 容易受到灰漠害的影响, 例如。 未来的森林可以从这些抗性树木种植。 我们可以称之为“基因组学”的人类选择。

6。 同源和转基因

这就是大多数人所指的转基因生物(GMOs)的意思 - 基因被人工插入不同的植物,以提高产量,耐受高温或干旱,生产更好的药物,甚至添加维生素。 在传统育种下,这种变化可能需要几十年。 添加的基因提供了一条捷径

基因仅仅意味着插入(或移动,或重复)的基因来自相同或非常密切相关的物种。 插入来自不相关物种(转基因)的基因实际上更具挑战性 - 这是转基因技术的唯一技术,可以产生不能自然发生的有机体。 然而,这种情况可能仍然是令人信服的。

这些运动是针对顺式作物和转基因作物的。 但是其他形式的转基因食品呢? CC BY。Alexis Baden-Mayer由于1990的几种作物已经被来自土壤细菌的基因工程化 苏云金芽孢杆菌。 这种细菌给“Bt玉米“和其他工程作物对某些害虫的抵抗力,并且是杀虫剂使用的有吸引力的替代品。

这项技术依然存在 最有争议的 因为有人担心抗药基因可能“逃脱”并跳到其他物种,或不适合人类食用。 虽然不太可能 - 很多 失败的安全方法 旨在防止这 - 当然是可能的。

你站在哪里?

所有这些方法都继续被使用。 甚至转基因作物现在在世界各地广泛种植,已经有十多年了。 他们受到严密的审查,这是正确的,但这项技术的承诺意味着,如果要达到它的最大潜力,它肯定应该提高公众的科学素养。

而且让我们清楚的是,随着2050全球人口达到90亿,环境压力越来越大,转基因生物有可能改善健康状况,提高产量,减少影响。 然而,他们可能使我们感到不舒服,他们应该得到一个明智的,知情的辩论。

关于作者

James Borrell,伦敦玛丽皇后大学保育遗传学博士研究员

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

相关书籍

{amazonWS:searchindex =图书;关键字= gmo标签; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}

阅读量最高的