食品制造商如何在产品包装上选择这些日期?

日期可以是关于旋转产品,不一定是在食物安全的情况下。 MdAgDept,CC BY 日期可以是关于旋转产品,不一定是在食物安全的情况下。 MdAgDept,CC BY

没有人愿意把被宠坏的食物送给家人。 相反,消费者不想不必要地把食物扔掉,但是我们当然可以。 美国农业部估计美国人折腾了相当于 每年XN​​UMX十亿美元的食物,在零售和消费者层面。 大量的食物被丢弃,同时还可以安全食用。

部分损失是由于消费者对食品包装上的“使用日期”和“最佳日期”产生混淆。 大多数美国消费者报告检查日期 在购买或消费产品之前,尽管我们似乎对日期告诉我们的东西没有很好的理解。 “卖”,“最好如果使用”,“使用” - 他们 都意味着不同的东西。 与流行的印象相反,目前的食品约会系统并不是真的旨在帮助我们弄清楚什么时候冰箱里的东西已经通过了可食用的食物。

目前,食品公司并不需要使用统一的系统来确定在食品上列出哪种类型的日期,如何确定列出的日期,甚至是否需要在其产品上列出日期。 该 食品日期标签法2016现在摆在国会面前的目的是为了改善这种状况,明确区分哪些食物可能已经过了高峰期,但仍然可以食用,而食物是不安全的。

除了标签问题之外,这些日期又是如何产生的呢? 食品生产者,特别是刚刚进入食品行业的小型公司,往往很难知道要把什么日期放在他们的产品上。 但制造商有一些方法 - 艺术和科学 - 找出多久他们的食物将是安全的吃。

消费者混乱

一项研究估计20在英国家庭中浪费食物的百分比是由于误解日期标签。 把同样的估计延伸到美国,四口之家的平均水平是 每年因不必要的垃圾食物而损失$ 275-455.

出于对食品安全的错误关注,91的消费者偶尔会根据“卖出”的日期丢弃食物,这根本不关心产品的安全性。 “卖出”日期实际上是为了让商店知道如何轮换他们的股票。

食品营销研究所在2011进行的一项调查发现,在他们保持食品安全的行动中,37百分之百的消费者报告说,“每一次”都超过了“使用”日期,即使日期只表示“最高质量”由制造商确定。


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我们可以从目前在食品上列出的日期得到最多的是一个这个特定项目在市场上有多长时间的一般概念。 他们不告诉消费者 当产品从安全转为不安全时.

以下是生产者如何首先提出这些日期。

搞清楚什么时候食物不合格了

很多因素决定了食品在安全和质量方面的使用寿命。 什么通常帮助食物持续更久? 更低的含水量,更高的酸度,更高的糖或盐含量。 生产者也可以热处理或 照射食物,使用其他加工方法或添加防腐剂如苯甲酸盐,以帮助产品更长时间保持其安全性和新鲜度。

但无论配料,添加剂还是治疗,食物都不会永远持续下去。 公司需要确定产品的安全保质期。

较大的食品公司可能会进行 微生物挑战研究 在食品上。 研究人员添加了致病性(可能使人生病)的微生物,这是该特定产品的关注点。 例如,他们可以添加 李斯特菌moncytogenes 冷藏包装好的熟食肉。 这种细菌引起的 李氏杆菌病,这是孕妇,老年人和幼儿特别关心的严重感染。

然后研究人员将受污染的食物存储在可能在运输,仓储,商店和消费者家中经历的情况中。 他们在考虑温度,粗暴的处理等等。

每一种有害的微生物都有不同的感染剂量,或者会使人们生病的有机体的数量。 经过不同长度的储存时间之后,研究人员测试产品以确定微生物的水平在什么时候出现,可能对于安全性来说太高。

根据挑战性研究中确定的保质期,公司可以在产品上贴上“使用”日期标签,以确保人们在不再安全的情况下长期使用产品。 公司通常会在产品测试前至少几天设定日期,表明该产品将不再安全。 但是这个“安全边际”的长度没有标准,这是由制造商自行决定的。

食品公司的另一种选择是使用 数学建模工具 已经基于许多较早的挑战性研究的结果而被开发出来。 公司可以将产品的具体种类,含水量和酸度等级以及预期的存储温度等信息输入到“计算器”中。在这种情况下,可以估计产品应该保持安全的时间。

公司也可能执行所谓的静态测试。 他们在产品在运输,仓储,商店和消费者家庭中可能面临的典型情况下,长期存储产品。 这次他们不添加任何额外的微生物。

他们只是定期对产品进行抽样检查,以确保其安全和质量,包括物理,化学,微生物和感官(味道和气味)的变化。 当公司确定了最长可能的时间时,为了安全和质量,产品可以被储存起来,他们会在产品标签上加上一个相当早的日期,以确保在产品不再安全或质量最好之前。

公司也可以将产品储存在特殊的储藏室内,这些储藏室可以控制温度,氧气浓度和其他因素,加速其劣化,从而可以更快速地确定预计的储存期限(称为加速测试)。 那么根据测试的条件,公司就会 计算实际的保质期 基于使用快速测试所估计保质期的公式。

较小的公司可以根据他们估计他们的竞争对手正在使用的货架寿命的长短,在他们的产品上列出一个日期,或者他们可以使用参考材料或要求食品安全专家在产品上列出日期的建议。

即使是最好的日期只是指导方针

消费者自己掌握着食品安全的很大一部分。 购买后需要安全食用,包括将食品存放在卫生条件适宜的温度下。 例如,不要让应该冷藏的食物在40℉以上超过两个小时。

如果产品在包装上有使用日期,消费者应该按照该日期确定何时使用或冻结。 如果包装上有“卖方”或没有日期,消费者应该遵循储存时间的建议保存在食品中 冰箱或冰柜 橱柜.

并使用你的常识。 如果有东西可见霉菌,异味,罐头膨胀或其他类似的迹象,这种腐败可能表明存在危险的微生物。 在这种情况下,使用“如果有疑问,扔掉”规则。 无论标签上写着什么,即使看起来和闻起来都是正常的东西都可能是不安全的。

关于作者

谈话

Londa Nwadike,堪萨斯州立大学密苏里大学食品安全专业副教授

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.


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