生物强化大米能否隐藏饥饿呢?

生物强化大米能否隐藏饥饿呢?

稻米是整个发展中国家数十亿人的主食。 但是,除了减轻饥饿的痛苦和提供碳水化合物来提供能量外,它的营养价值甚微。

这意味着许多依赖大米作为主食的人实际上缺乏必需的微量营养素,如铁,锌和维生素A营养素。营养学家称之为“隐性饥饿”。

据世界卫生组织估计,在许多情况下,由于铁缺乏,二十亿人或30世界人口的百分比贫血。 这种状况使人们变得虚弱无力,对孕妇及其子女造成严重甚至致命的健康风险。 同样的数字处于锌缺乏的危险之中,对健康造成严重后果,包括发育不良和免疫功能受损。

现在,研究人员已经开发了一种转基因(GM)水稻,通过一种称为生物强化的过程来生产含有更多铁和锌的谷物。 现在的田间试验表明,这种新米的产量和传统育种一样高。

结果在现场

科学家们能够在田间种植铁锌生物强化的水稻。 大米颗粒通常仅含有2-5份数每百万(ppm)的铁。

据报道在杂志 科学报告研究人员的目标是将这一数字提高到至少13 ppm,以解决以稻米为基础的日粮缺铁问题。 他们设法达到了15 ppm。 同样,他们的目标是将锌的量从16 ppm增加到28 ppm,但他们设法达到了45 ppm。

“隐藏的饥饿不是一个假设性的问题,这是一个真正的问题,生物强化是一个真正的解决方案。”


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墨尔本大学植物遗传学家亚历克斯·约翰逊(Alex Johnson)说:“结果表明,这项技术实际上是在这个领域工作的,而不仅仅是在温室里。 “我们超过了我们的生物强化目标,水稻的产量和现有的水稻品种一样高。”

田间试验还表明,虽然基因改造使生物强化的稻米从土壤中吸收了更多的铁和锌,但并没有增加镉等有害重金属的吸收。

什么让“黄金米”不能喂饱世界?

最后,在田间试验中生产的谷物的营养测试表明,如果我们吃这个米饭,我们的身体会随时吸收更多的铁和锌。 科学家们能够通过将大米“饲喂”到所谓的Caco-2细胞来确定这种细胞,所述细胞是可以在实验室中生长的类似于小肠细胞的人类细胞系。 生物强化的大米通过首先人为地“消化”它使用模仿我们自己的消化过程的酶“喂食”到Caco-2细胞。

没有交易破坏者

“在这些结果中没有交易破坏者。 我们已经证明了我们的大米品种的概念,现在我们准备把它推向发展中国家,“约翰逊说。

“今天稻米是数十亿人的主食,而且不会很快发生变化,因此,大米生物强化是我们可以用来解决大量人群隐性饥饿的工具。

“随着时间的推移,这将导致发展中国家更健康和更​​富有成效的人口,推动当地经济,并最终支持更多样化和均衡的饮食。

“我们可以而且确实使用维生素和矿物质补充剂和食品加工来帮助患有微量营养素缺乏症的人,但这些干预措施是经常性费用,需要发展中国家可能无法获得的工业加工。

生物强化是一个可持续的解决方案,因为一旦它在种子中,你已经提高了作物本身的营养品质。 农民只需要种植生物强化的种子。“

自从2009以来,Johnson一直在努力提高水稻的铁含量。 在2011,他的研究小组确定了一个特定的水稻基因,当“接通”时增加了从土壤中吸收的铁的量,并将其运送到谷物中。 通常这种基因只有在水稻本身缺铁的时候才能被激活,但是通过修改驱动基因的东西,他们能够始终保持基因的开启。 “我们已经基本上欺骗了植物,认为它持续缺铁。”

他们还发现它增加了锌的摄取量。 “这是一个梦想的结果,”约翰逊说。

他和他的同事现在正在向孟加拉国介绍铁锌生物强化水稻,其中几乎80的耕地用于稻米,但是超过一半的儿童和70的女性都缺铁。 铁的生物强化米可能会产生巨大的影响。

该小组已经在孟加拉国发布了其他转基因作物,例如茄子品种,使农民能够大幅减少杀虫剂的使用。

约翰逊承认,转基因作物是有争议的,因为包括绿色和平组织在内的一些人担心,他们可能产生不可预料的后果,最终可能会危害环境并对健康构成威胁。

“隐藏的饥饿不是一个假设的问题,这是一个真正的问题,生物强化是一个真正的解决方案。 我没有遇到任何反对的人。“

澳大利亚研究理事会和由比尔和梅林达·盖茨基金会支持的非盈利HarvestPlus计划资助了这项工作。

来源: 墨尔本大学

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