当你放弃糖的时候,你的大脑会发生什么

当你放弃糖的时候,你的大脑会发生什么

任何了解我的人都知道我有一颗巨大的甜心。 我一直都有。 我的朋友和研究生安德鲁同样受苦,生活在宾夕法尼亚州的赫尔希 - “世界巧克力之都” - 对我们两人都没有帮助。 谈话

但安德鲁比我更勇敢。 去年,他为Lent放弃了糖果。 今年我不能说我正在追随他的脚步,但是如果你今年为Lent放弃糖果,那么下一个40的日子就是这样。

糖:自然的奖励,不自然的修复

在神经科学中,食物是我们称之为“自然的奖励”的东西。为了使我们作为一个物种生存下来,像吃东西,做爱和培育别人的东西一定是令人愉快的,这样这些行为就会被强化和重复。

进化已经导致了 中脑边缘通路,这个大脑系统为我们解释了这些自然的奖励。 当我们做一些愉快的事情时,称为腹侧被盖区域的一束神经元使用神经递质多巴胺向称为伏隔核的大脑部分发信号。 伏隔核和我们的前额叶皮层之间的联系决定了我们的运动,例如决定是否再吃一口美味的巧克力蛋糕。 前额叶皮层也激活了激素,告诉我们的身体:“嘿,这个蛋糕真的很好。 而且我将会记住这个未来。“

当然,并不是所有的食物都有同等的回报。 我们大多数人喜欢甜食,而不是酸味和苦味,因为从进化的角度来看,我们的中脑边缘路线加强了甜食,为我们的身体提供了一个健康的碳水化合物来源。 例如,当我们的祖先去清理浆果时,酸味意味着“尚未成熟”,而苦味意味着“警觉 - 毒素”。

水果是一回事,但是现代饮食已经走上了自己的一生。 十年前,估计美国人平均消费 每天添加22茶匙糖,相当于额外的350卡路里; 从那时起它可能会有所上升。 几个月前,一位专家建议平均英国人 消耗238茶匙 的糖每周。

今天,随着食物选择方面比以往任何时候都更加重要, 这几乎是不可能的 遇到加工和准备的食品,没有添加糖的味道,保鲜,或两者兼而有之。


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这些加糖 是偷偷摸摸的 - 而且我们很多人都不知道,我们已经迷上了。 在滥用药物(如尼古丁,可卡因和海洛因)方面, 劫持大脑的奖励途径 并使用户依赖,增加神经化学和行为证据表明,糖也是同样的上瘾。

糖瘾是真实的

安德鲁告诉我,去年他的无糖冒险就是这样。 “这几乎感觉你是从毒品排毒。 我发现自己吃了很多碳水化合物来补偿缺糖。“

有上瘾的四个主要组成部分:暴食,退缩,渴望和交叉敏化(一种成瘾物质易于上瘾的概念)。 所有这些组件都被观察到 在成瘾的动物模型 - 糖,以及滥用药物。

一个典型的实验是这样的:每天12小时,大鼠被剥夺食物,然后给予12小时获得含糖溶液和正常食物。 遵循这种日常模式一个月后,大鼠表现出与滥用药物类似的行为。 他们会在很短的时间内吃糖的解决方案,远远超过他们的常规食品。 在剥食期间,他们也表现出焦虑和抑郁的迹象。 许多后来暴露于药物的糖处理的大鼠, 可卡因 鸦片,证明与未预先食用糖的老鼠相比,对药物的依赖性行为。

像毒品一样, 糖刺多巴胺释放 在伏隔核中。 从长远来看,糖的消耗实际上改变了多巴胺受体的基因表达和可用性 中脑和额叶皮层。 具体而言,糖增加称为D1的一类兴奋性受体的浓度,但是减少另一种称为D2的受体类型,这是抑制性的。 经常食用糖也 抑制多巴胺转运蛋白的作用,是一种将多巴胺从突触中抽出并在射击后重新注入神经元的蛋白质。

简而言之,这意味着随着时间的推移重复获得糖会导致延长的多巴胺信号传导,更大程度地激励大脑的奖励途径,并需要更多的糖来激活所有中脑多巴胺受体。 大脑变得对糖容忍 - 而且需要更多才能达到相同的“高糖”。

糖的提取也是真实的

虽然这些研究是在啮齿类动物中进行的,但是说人类大脑中也出现同样的原始过程也不是一件容易的事情。 “渴望从来没有停止过,(但那可能是心理上的),”安德鲁告诉我。 “但是在第一个礼拜左右之后,情况就会好转多了。”

在一个 2002研究 由普林斯顿大学的Carlo Colantuoni及其同事研究发现,经历了典型的糖依赖性方案的大鼠然后进行“脱糖”。这是通过食物剥夺或用纳洛酮治疗促进的,纳洛酮是用于治疗阿片受体的药物,大脑的奖励制度。 两种撤回方法都导致了身体上的问题,包括牙齿颤动,爪震颤,头摇晃。 纳洛酮治疗也似乎使老鼠更加焦虑,因为他们花费较少的时间在高架设备,缺乏任何一方的墙壁。

类似的退缩实验 另一些人也报告类似抑郁症的行为,如强迫游泳测试。 放在糖中的大鼠在放入水中时比被动的行为(如试图逃跑)更容易表现出被动行为(如漂浮),表明感到无助。

一项新的研究 Victor Mangabeira及其同事在本月的“生理学和行为学”(Physiology&Behavior)报告中发表了糖的戒除也与冲动行为有关。 最初,通过推动杠杆训练老鼠接受水分。 训练结束后,动物回到自己的家笼子里,可以使用糖水和水,或者单独使用水。 在30日之后,当老鼠再次有机会按压水时,那些依赖糖的人比对照动物更多次地压迫杠杆,表明冲动行为。

当然,这些是极端的实验。 我们人类不会在12的时候剥夺自己的食物,然后让自己在一天结束的时候喝上苏打水和甜甜圈。 但是这些啮齿动物的研究肯定给了我们洞察糖依赖,戒断和行为的神经化学基础。

通过几十年的饮食计划和畅销书籍,我们长期玩弄“糖瘾”这个概念。 有“糖回收”描述食物的渴望,可以引发复发和冲动的饮食的帐户。 也有 无数的文章和书籍 关于那些已经脱糖好的人的无限精力和新发现的幸福。 但是,尽管我们饮食中无处不在的糖,糖瘾的概念仍然是一个相当禁忌的话题。

你还有动机放弃斋食糖吗? 你可能想知道需要多长时间,直到你没有任何的渴望和副作用,但没有答案 - 每个人都是不同的,没有人做过这方面的研究。 但在40的日子之后,显然安德鲁已经克服了最坏的情况,甚至可能扭转了他的一些改变的多巴胺信号。 “我记得吃了我的第一个甜点,觉得它太甜了,”他说。 “我不得不重建我的宽容。”

而作为赫尔希当地面包店的常客,我可以向读者保证,他已经做到了。

关于作者

约翰·盖恩斯·刘易斯,神经科学博士候选人, 美国宾夕法尼亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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