无麸质水显示标签中的荒谬趋势什么是缺席

无麸质水显示标签中的荒谬趋势什么是缺席
更健康的互联网?
格雷先生

在此 食品标签热潮 加上关于危险的头条新闻 面筋, 转基因生物(GMOs) 激素 正在导致越来越荒唐的结果。

例如, 你现在可以购买“高级”水 这不仅是免费的转基因生物和麸质,但认证的犹太教和有机。 不要紧,任何一个地方的水都不能含有任何一种属性,或者以任何方式被这些名称所改变。

尽管一些标签提供了消费者难以察觉的有用信息,但其他标签却含有误导性说法,利用与消费者的知识差距,并利用自己愿意为所谓的过程标签支付额外费用。 例如,产品来源国的细节是有帮助的; 贴上一瓶水 “无麸质”和“非转基因”更不用说了。

根据我作为食品经济学家的经验,这种“假透明度”并没有告诉消费者他们食物的性质。 而且,如果伴随着更高的价格标签,它实际上会降低幸福感。 即将在明年生效的新标签法律只会使事情变得更糟。

食品标签简史

直到1960晚些时候, 消费者知道的很少 关于他们购买的准备食物的营养成分。

加工食品的急剧增长改变了这种状况,并在早期的70s中形成了自愿和强制性营养标签系统。 随着我们更多地了解饮食与健康之间的关系,国会试图通过传递信息为消费者提供更多信息 1990营养标签和教育法案,这给了食品和药物管理局(FDA)有权要求公司 列出某些营养素 和食物包装上的其他细节。

自那时以来, 食品标签只是变得越来越难。 一些标签,如“有机,“遵循严格的联邦准则,而其他人则不受监管,例如”雅康果中的天然抗氧化成分得以留存,鸡蛋可能来自鸡 这是“无笼养”(不受管制)或“自由放养”(这是),而你的牛奶可能来自“草喂”奶牛(没有标准)或“无激素”(需要验证)。

这些标签在很大程度上是消费者希望更多地了解食品生产方式的结果,并且愿意为索赔支付更多的费用,这是虚假的。


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产品的特点

要了解所有这些标签如何推动消费者行为,让我们转向经济学。

经济学家Kevin Lancaster 假设 消费者不是从他们可能购买的产品中获得快乐,而是从其特性中获得快乐。

例如,购买汽车时,需要购买的是颜色,品牌,尺寸,价格或燃油效率等特征。 在线浏览甚至允许我们通过这些特征来细化搜索。 在购买之前,其中一些特征(如尺寸和颜色)在购买之前是可见的,可验证的,而另一些特征(如汽车的燃料效率)只有在您签署虚线并收集钥匙之后才能确认。

换句话说,公司比汽车更了解汽车,这是经济学家所说的 非对称的信息。 经济学家乔治·阿克洛夫获得诺贝尔奖 为他的信息不对称工作 以及它如何导致糟糕的市场结果。

同样,食物具有购买后才能观察到的特征。 你可以拿起一个苹果,看看有没有 污点,但你真的不知道它会如何味道,甚至不知道消费后有多少卡路里。 这是食品标签可以帮助的地方。

利用知识差距

不幸的是,信息不对称的问题永远无法完全消除,消费者在购买时可能永远不会有太多的知识。

强制性标签有助于缩小这一差距,特别是当附加信息增加消费者的幸福感时,例如了解食物中含有160卡路里或60所建议的每日维生素C含量的百分比。

然而,一些公司利用食品标签,通过捕捉消费者对某种成分或过程的担忧来获取溢价或增加市场份额,从而利用这种知识缺口。 他们做这件事的方法之一就是通过所谓的缺席标签(比如“不包含”)提供假透明度,而这些标签越来越多地出现在不可能有​​成分的产品上。

虽然我前面提到的水的例子是这个最清楚的例子,但是其他人只需要更多的知识就可以看出它们不能达到目的。 以来 联邦法规 要求激素不能用于猪肉或家禽, 广告鸡胸肉 因为“无激素”没有任何意义 - 但这样做可以让公司收取更多的费用,或者帮助其产品脱离标签较少的竞争。

FDA允许企业使用这句话,只要标签上还注明“联邦法规禁止使用激素”。

信号安全

A 新法律 一旦在2018的夏天生效,那么强制性的转基因生物标签将会使这些问题更加复杂化。

要理解为什么,让我们回到不对称的信息和一个相关的经济理论,即信号效应。 当买方收到来自显式提示的隐式消息时,就会发生信号效应。 例如,标记为“低钠”的食物可能暗示应该避免使用盐。 当政府参与信号的影响时,比如当一个标签是强制性的时候,影响会变得更强。

因此,新的转基因生物标签法必然会向消费者表明生物工程食品有些不好。 虽然有些国家禁止使用转基因生物, 如在欧洲中, FDA表示 那“可信的证据 已经证明迄今为止销售的GE植物品种的食品与非GE食品相当安全。“

由于新法律,销售没有转基因生物的产品的公司可能会在标签上贴上“无转基因”的标签,即使法律不适用于这些食品。

谈话我担心的是消费者会越来越迷惑,因为越来越多的企业在自己的品牌上做出越来越荒唐的主张,使他们的产品在杂货店的通道竞争中脱颖而出。 我希望消费者得到这些“假透明”标签的唯一的回报是价格较高的标签。

关于作者

Brandon McFadden,食品与资源经济学助理教授, 佛罗里达大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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