微生物会导致你的牛奶过敏吗?

微生物会导致你的牛奶过敏吗?
数百万美国人患有食物过敏症。 Albina Glisic / Shutterstock.com

在过去的30年中, 食物过敏 变得越来越普遍 在美国。 人类遗传学的变化无法解释突然的上升。 这是因为在人口中广泛传播的变化需要很多代。 也许解释在于环境的变化,特别是我们的内部环境。 在过去的半个世纪中改变生活方式 - 增加抗生素和抗菌药物的使用,表面消毒,空气过滤和饮食改变 - 改变了我们的内部环境,消灭了具有有益健康影响的重要细菌。

很多年了, 我的研究小组 芝加哥大学一直在研究肠道细菌在预防食物过敏反应中所起的作用。 细菌,以及生活在我们身体内和身体上的病毒,真菌和其他小生物,共同构成了微生物组,并在健康中起着关键的支撑作用。

微生物组是我们的内部环境。 人类和微生物一起“长大”:随着人类的进化,它们的微生物也在进化。 我们倾向于认为健康实践变化缓慢,但从我们内心细菌的角度来看,其组成和功能的变化发生得更快 - 结果是戏剧性的。

肠道细菌和过敏

几年前,我的研究小组和意大利的合作者, Roberto Berni Canani,将婴儿中存在的细菌与诊断出的牛奶过敏症进行比较。 我们找到 一些显着的差异 两组之间。 这使我们想知道两组中每一组中存在的不同细菌是否足以防止过敏。 如果是这样,我们能找出原因吗?


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为了测试这个想法,我们将两个不同组的整个微生物组 - 健康婴儿和对牛奶过敏的人 - 移植到特殊的实验室小鼠中,这些老鼠在完全无菌的环境中繁殖,没有自己的细菌。 这个想法很简单:如果我们将不同的细菌群体移植到小鼠体内,那么小鼠是否会对牛奶过敏?

当我们这样做时,我们对结果感到震惊:来自健康婴儿的细菌可以保护小鼠免于对牛奶蛋白产生过敏反应,而来自牛奶过敏婴儿的细菌则没有。

一个新的诊断?

当我们对存在于健康细菌定殖的小鼠和存在于牛奶过敏细菌定殖的小鼠中的细菌进行编目时,我们能够计算出保护性组与非保护性组的比例。 这个比例可以 准确预测 婴儿是否有过敏症。 我们还了解到,两组不同的细菌激活了小鼠肠道中的不同基因。

这些基因影响肠道中的各种过程,例如代谢和渗透性。 我们特别鉴定了一种细菌, Anaerostipes caccae,作为关键。 当我们只将这个物种放入无菌小鼠中时,小鼠免受食物过敏。

微生物会导致你的牛奶过敏吗?细菌(红色)存在于小鼠小肠的上皮细胞(蓝色)和粘液(绿色)中。 UChicago, [EMAIL PROTECTED], 创用CC BY-SA

这些研究表明微生物组在食物过敏中起着促进健康的作用。 很明显,在有和没有食物过敏的婴儿中,肠道的内部环境非常不同,并且这种内部环境改变了肠道的生物化学。

我们的研究还提出了一种方法,可以利用这些保护性细菌及其产生的分子作为预防和治疗食物过敏的疗法。 它们也可以作为预测过敏和过敏风险的诊断工具。 基于这个想法的疗法仍然是5至10年,但我对他们的前景感到兴奋。 这些疗法可以为儿童,父母,看护人和患有食物过敏的患者提供缓解。谈话

关于作者

Bunning Food Allergy教授Cathryn Nagler, 芝加哥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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