你应该担心食物中的纳米粒子吗?

你应该担心食物中的纳米粒子吗? 纳米粒子在一些食物中天然存在,而其他食物则添加。 从www.shutterstock.com

我们选择根据家居用品的外观,感觉和品味,以及我们认为如何改善生活方式来花钱。

制造商应用纳米技术 - 这是一个技术领域 利用纳米尺度发生的效应 - 在这些项目中创建我们想要的属性。 例如,牙膏中的白度,或防止袜子中细菌的生长。

一纳米是十亿分之一米。 纳米级的化学和物理相互作用比我们的眼睛看到的要小。 药物,微型传感器,快速计算机和食品科学都是我们可以使用纳米技术的方法。

但有些人是 关注纳米粒子 可能会带来健康风险。 最近 法国公布 由于缺乏有关其安全性的证据,一种纳米级食品添加剂将被禁止进入2020。

以下是我们对食品中纳米技术的了解。

什么是纳米粒子?

纳米粒子 是非常微小的颗粒。 它们的外部尺寸小于100纳米,或0.0001毫米。 那太小了!

并非所有纳米颗粒都是相同的。 可以由各种各样的 不同的东西 - 银,金,碳,甚至粘土等金属,可以有不同的结构和化学成分。 这些特性最终决定了纳米粒子的行为方式 功能 以及它们是否安全。

纳米粒子 自然发生,也可以制造。 天然存在的纳米颗粒可以在灰,水道,细沙和灰尘中找到,甚至可以在病毒等生物物质中找到。 当用于医学,技术或科学时,通常制造纳米颗粒以更好地控制其性质。

纳米粒子的好处来自于它们 极小的尺寸。 例如,材料可以制成更坚固,更轻或更好的电导体。 在医学中,可以制造纳米颗粒以进入体内难以到达的位置。 这可用于治疗或诊断疾病,如 癌症和感染.

但有时你不打算摄入的纳米颗粒进入体内,或者产品中消耗的少量纳米颗粒。 这让一些人问我们怎么知道他们是安全的。

纳米粒子天然存在于食物中

首先,食品中的纳米粒子并不新鲜。 发生纳米尺寸的颗粒 在一些食物中自然:一个很好的例子是牛奶。 牛奶中的酪蛋白胶束是由蛋白质制成的纳米尺寸球体。 通过这种方式自然地聚集在一起,胶束中的营养成分更容易被我们吸收。

除了牛奶外,一些食品配料也可以自然地组装成牛奶 纳米粒子大小的单位,如胶束。 在消化过程中,我们的身体使用来自胆囊的胆汁将我们吃的脂肪“纳米制造”成胶束,这样我们就可以吸收它们。

胶束还可以让脂肪更有效地混入水中 - 我们创造胶束 当我们用洗涤剂洗碗时。

纳米粒子可以在食品加工过程中产生 - 例如 均质 乳化铣削和磨削。 随着时间的推移,它们也会从金属餐具和其他烹饪器具中脱落。

纳米粒子是一些添加剂

常用的添加剂如二氧化钛,增白剂和二氧化硅(一种抗结块剂)可含有纳米颗粒。 这是因为它们以粉末形式添加,并且一些粉末颗粒将是纳米尺寸的。 这些成分只能组成一个 少量的食物 其中只有一小部分实际上是纳米尺寸的。

二氧化钛 最近成为头条新闻 因为一项研究表明它对小鼠肠道中的细菌有影响。 这听起来很可怕,但是当小鼠被给予大剂量时(每天每千克体重大约50mg),可以看到效果。 这是 50到25乘以人类估计的暴露时间。 它也被添加到他们的饮用水中,因此没有食物可以通过消化与颗粒结合(就像我们吃含有纳米颗粒的产品的情况一样)。

两条评论 由澳大利亚新西兰食品标准委员会委托2015发现,目前的证据表明,二氧化钛和二氧化硅的纳米颗粒不会比微尺寸颗粒(颗粒大小一千倍)更好地被吸收,而且大多数颗粒被排出体外。

正在探索新的用途

研究人员正在研究纳米粒子如何为食物带来新的益处。 例如, 在食物中添加营养素 可以帮助我们从加工食品中提供更好的营养, 减缓营养素的分解 并帮助养分 吸收更好.

纳米 盐和糖可以帮助使食物更健康。 颗粒越小,它们越快越容易进入舌头上的味蕾,因此我们可能需要吃得越少,才能获得甜味或咸味。 同样,使用纳米粒子可以通过帮助它们更容易地通过产品混合来降低添加剂含量。

纳米粒子也可能 能够 延长保质期,提高食品安全性,减少添加脂肪的需要。 毒性测试将是将这些新技术推向市场的重要部分。

但总而言之,我们一直在吃纳米粒子 - 天然存在和添加剂 - 长时间没有任何伤害迹象。谈话

作者简介

Emma Beckett,环境与生命科学学院讲师(食品科学与人类营养学), 纽卡斯尔大学 和Susan Hua,生物医学科学与药学院副教授, 纽卡斯尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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