斯坦福大学的研究人员发现常用香料中的铅

孟加拉国的一些香料加工商常常没有意识到这种危险,他们使用工业铬酸铅颜料向姜黄注入了姜黄和亮黄色,这是咖喱和其他传统菜肴所钟爱的。

最新研究显示,孟加拉国的加工者有时是在香料中添加铅包胶的化合物,孟加拉国是世界上种植姜黄的主要地区之一。

姜黄,记为 健康助推器 和治疗剂,可能是认知缺陷和其他严重疾病的来源。 铅长期以来被禁止用于食品,是一种有效的神经毒素,被认为不安全。 相关分析还首次确认,姜黄可能是所调查的孟加拉国人血铅水平升高的主要原因。

斯坦福大学伍兹环境研究所的博士后学者珍娜·福赛斯(Jenna Forsyth)说:“人们在不知不觉中消耗了可能导致重大健康问题的某种东西。” “我们知道掺假姜黄是铅暴露的来源,我们必须对此做些事情。”

吃铅的危险

第一项研究出现在 环境研究,涉及一系列分析,包括对孟加拉国几个地区的农民和香料加工商的采访,这一起生产了该国近一半的姜黄。 许多人将问题追溯到1980,当时大量洪水使姜黄作物湿润且颜色相对暗淡。 对鲜黄色咖喱的需求促使姜黄加工商向其产品中添加铬酸铅(一种通常用于给玩具和家具上色的工业黄色颜料)。 继续以廉价,快速的方式产生所需颜色的做法。

作为一个 强效神经毒素铅会增加成人患心脏病和脑部疾病的风险,并干扰儿童的大脑发育。 血铅水平升高的儿童中约有90%生活在低收入国家,每年由此造成的认知损害与生产力损失将近一万亿美元。

该论文的资深作者,医学教授,全球卫生创新中心研究主任斯蒂芬·卢比说:“与其他金属不同,铅没有安全的消费限制,它是一种全部的神经毒素。” “我们不能安慰自己提出这样的建议:如果污染降至如此之高,那将是安全的。”

相关研究,出现在 环境科学与技术着眼于孟加拉国的各种潜在的血铅水平污染源。 铅有多种形式,称为同位素,这些同位素的比率因铅的来源而异。 研究人员可以通过将其与人血液中的铅同位素进行匹配,指出将铬酸盐掺杂的姜黄作为最可能的罪魁祸首。 该研究是第一个将姜黄中铅与血液中铅水平直接关联的研究。

对其他国家有风险吗?

研究人员没有找到孟加拉国以外的姜黄污染的直接证据,他们指出,进口国的食品安全检查已经激励了孟加拉国大规模的香料加工商,以限制加到出口的姜黄中的铅含量。 但是,研究人员警告说:“当前的定期食品安全检查系统可能只捕获了在世界范围内交易的掺假姜黄的一小部分。”

实际上,自2011以来,由于铅含量过高,已经召回了超过15个姜黄品牌-分布到包括美国在内的国家/地区。

尽管这些召回和先前的研究发现姜黄中存在铅,但没有一个能清楚地确定其来源(一些人暗示它可能与土壤污染有关),证明与血铅水平的关联或揭示了问题的普遍性和诱因。

解决问题

自2014以来,研究人员一直在孟加拉国农村地区评估铅的暴露量。 他们首先进行了一项人口评估,发现超过30%的孕妇血铅水平升高。

研究人员现在计划着重于将消费者的行为从食用受污染的姜黄转移开来,并减少这种做法的动机。 他们建议对姜黄加工采用更有效的干燥技术。 他们还建议世界各地的进口检查员用可以检测铅和其他化学物质的X射线设备检查姜黄。

尽管孟加拉国似乎很少能找到低成本的答案,但研究人员建议吸引消费者,生产者和其他关注食品安全和公共卫生的利益相关者,可以提供解决方案的种子。 为此,研究人员是一个团队的一部分,该团队正在寻找解决方案,以减少来自孟加拉国及其他地区的姜黄,电池回收以及其他来源的铅暴露。

除其他目标外,团队计划开发可减少铅暴露的商业机会。 生物工程师Manu Prakash的一个团队成员正在开发低成本技术,以测量姜黄,血液和其他来源中的铅。 其他合作者Shilajeet Banerjee和Erica Plambeck正在研究转移需求并为无铅姜黄创造商机的方法。

卢比说:“珍娜出色的工作使我们能够与孟加拉国的利益相关者合作,以有效预防为目标。”

在此 环境研究 研究包括斯坦福大学,孟加拉国国际腹泻病研究中心和约翰·霍普金斯大学的合著者。 的其他合著者 环境科学与技术 研究来自斯坦福大学和国际腹泻病研究中心。

两项研究的资金均来自斯坦福森林环境研究所,斯坦福大学环境与资源艾美特跨学科计划,斯坦福大学全球发展中心和斯坦福大学南亚中心。 美国国际开发署和比尔及梅琳达·盖茨基金会也资助了血铅暴露研究。 斯坦福金全球发展中心为新团队项目提供资金。

来源: 斯坦福大学

编者注:打给有机姜黄香料品牌“ Simply Organic”的制造商的电话显示,他们的姜黄并非来自孟加拉国,并且已经过金属测试。

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