如何解决青少年饥饿的隐性流行

如何解决青少年饥饿的隐性流行
数以百万计的美国青年经历了粮食不安全状况。 pathdoc / Shutterstock.com

对于许多年轻人来说,他们将不得不做出的关于食物的最艰难的选择是在家吃什么或从菜单中选择什么。

但是对于得克萨斯州的高中生Tamiya,Juliana,Trisha,Cara和Kristen来说,他们必须在食物方面做出的选择更加困难。 对于他们来说,谈话的重点不是食物,而是如何将食物放在桌子上。

克里斯汀(Kristin)告诉我们:“这有点困难,因为我知道我还年轻,而我的妈妈不希望我找到工作,但这确实在帮助我。” 2019研究 关于她决定在快餐连锁店担任女服务生的决定。 “因为基本上,我的支票是用来支付我们要吃的食物的……我今天做的提示是我们吃的东西。”

这些故事是我隐藏的流行病的一部分- 社会工作学者 –和我的一个学生Ana O'Quin,调查了 最近的一项研究 关于美国青少年中的粮食不安全问题。 粮食不安全 按照定义 “美国农业部”的意思是指营养充足和安全的食物供应有限或不确定。 这也意味着无法不依靠社会上无法接受的手段来获取食物,例如 偷窃或交易约会.

粮食不安全的后果使青少年进入教室, 甚至减少了他们毕业的机会。

根据最新的联邦估算, 37万人 生活在粮食不安全的家庭中。 这几乎包括 7到10岁的17年轻人.

在非裔美国人中,粮食不安全问题尤为突出,他们 是白人的两倍 经历粮食不安全。


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如何解决青少年饥饿的隐性流行
青少年为他们的饭菜照相,以向研究人员展示其食物选择的质量。 作者提供

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这些家庭中的青少年更有可能不吃饭或整天不吃东西,因为他们没有足够的食物钱。 一些青少年喝水,吃垃圾食品或睡觉而不是吃饭。

“大多数父母在养活自己之前都会养活你,” Trisha告诉我们。 “当食物券第一次出现时,妈妈会做很多饭。 但是就像一周之后,没什么。 也许是谷物或面条,三明治。”

朱莉安娜补充说:“我们过去总是买大米,因为你可以买很多,而且很便宜。 您可以购买垃圾邮件和大米,这将是本周剩余时间的全餐。”

尽管许多青少年在成年后都非常依赖父母和监护人,但我们发现这些青少年在成年之前就已经依靠自己了。 朱莉安娜(Julianna)说,她大约在12岁时开始保姆,以帮助将食物放在餐桌上。

朱利安娜说:“无论我从中得到什么钱,我都会将其捐给我的妈妈。”

青少年献身于 确保他们妈妈吃.

例如,克里斯汀(Kristin)告诉我们,她的想法是这样的:“我知道您的健康状况比我的差。 所以妈妈一定要吃。 我不在乎……我可以在学校买些食物。”

冒险吃饭

我们与之交谈的青少年分享了同龄人如何从事具有长期后果的危险行为。 出于绝望,一些青少年-很少但仍然很频繁-发现自己 入店行窃,偷窃, 交易约会,用于食品或毒品销售的“性交易” 获得食物。 “偷东西是主要的事情,”卡拉说。

健康影响

青少年通常会经历 增长突飞猛进,需要更多食物 在青春期。 没有足够的营养,青少年经常会经历 粮食不安全的短期影响,例如胃痛,头痛和低能量。 我们研究中的青少年提到,很难集中精力上课,甚至在上学时都保持清醒状态。

粮食不安全可能在以下领域造成长期影响:

身体健康 哮喘,贫血,肥胖和糖尿病等疾病。

心理和行为健康 包括焦虑,沮丧,与同伴相处困难,滥用药物甚至自杀念头。

认知健康 例如较慢的学习速度以及较低的数学和阅读成绩。

可以做什么

这些青少年居住在有资格通过家庭获得免费和减少的早餐,午餐和食物援助的家庭中 补充营养援助计划(SNAP),这是美国政府最大的反饥饿计划, 40中的2018百万.

符合条件的家庭每月都会收到一笔电子利益转移资金,用于购买食物, 每餐平均$ 1.39美元.

我们研究中的青少年说,他们更喜欢电子利益转移,而不是去食品储藏室或其他公共场所接收食物。 为了解决青少年粮食不安全现象及其后果的隐患,青少年首先建议 增加食品券收益 提供青少年成长所需的额外食物。

我们研究中的青少年还建议:

•鼓励青少年参加学校运动或课后活动,例如 该湾 或者 男孩和女孩俱乐部 用餐地点。

•建议餐厅参加食品救援计划,例如 培育 为学生准备周末饭。

•通过类似的组织在学校或社区中种植花园 4-H俱乐部, 大学推广计划 以及 食品工程.

•制定职业培训计划,例如 100,000机会倡议 帮助青少年获得技能,打破贫困和饥饿的循环。

就业欲望

像克里斯汀(Kristin)这样的青少年更喜欢工作以帮助将食物放在桌上。 研究表明 青少年工作的好处 为了为家人提供食物,这还强调了权衡取舍,例如学生放弃上学。

经历粮食不安全状况的年轻人对这一挑战有着敏锐的认识。 现在该是可以对问题做些什么的人听他们说的话了。

关于作者

斯蒂芬妮·克林多尼亚·博迪(Stephanie Clintonia Boddie),教会和社区事工部助理教授, 贝勒大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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