垃圾食品如何塑造青少年大脑

垃圾食品如何塑造青少年大脑 青少年的大脑渴望获得奖励,行为控制能力减弱,并且容易受到经验的影响。 这通常表现为抵抗高卡路里垃圾食品的能力降低。 (存在Shutterstock)

肥胖在世界范围内正在增加,尤其是在儿童和青少年中。 世界上有超过150百万儿童肥胖 在2019中。 这些孩子有 增加患心脏病,癌症和2型糖尿病的风险.

肥胖的青少年 可能仍然肥胖 作为成年人。 如果这些趋势持续下去, 70%的成年人 40岁的老人可能超重或肥胖。

我是一名神经科学家,我的研究调查饮食如何改变大脑。 我想了解 不健康的饮食会影响大脑发育以及今天的年轻人为何容易肥胖。

青少年是最大的消费者 高热量的“垃圾”食品。 在青春期,许多孩子食欲不振,因为快速成长需要大量的精力。 新陈代谢和生长突增在一定程度上可以预防肥胖。 但是过量食用高热量的垃圾食品和久坐的生活方式可能超过任何新陈代谢的保护。

青少年的大脑很脆弱

少年时代是 大脑发育的关键窗口。 青春期恰逢新的社会自治和独立自主地做出个人食品选择。

在青春期,不同大脑区域与单个神经元之间的联系也正在得到完善和加强。 青春期的大脑因 “神经可塑性”水平提高。

这意味着大脑很容易接受包括饮食在内的环境的塑造和重塑。 反过来,在开发完成后,这些更改可能变得固步自封。 所以青春期的大脑很容易受到 饮食引起的变化,但这些变化可能会持续一生。


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抵制垃圾食品很难

神经科学家使用 功能性脑成像 检查大脑对特定事件的反应。 脑部扫描显示 前额叶皮层 -行为控制和决策的关键大脑区域- 直到早期的20才完全成熟.

垃圾食品如何塑造青少年大脑 由于青少年大脑中多巴胺受体数量的增加,进食后的奖励感觉可能会被夸大。 (存在Shutterstock)

前额叶皮层控制并消除了环境中事件触发的冲动。 拒绝吃一整袋糖果或购买便宜的垃圾食品对于青少年来说尤其困难。

贪得无厌的奖励

与不成熟的前额叶皮层相反, 大脑的奖励制度 - 在 中皮质糖脂多巴胺系统 -在更早的年龄就已经完全发育。

青少年特别喜欢奖励,包括甜味和高卡路里的食物。 这是因为 多巴胺受体数量增加 在青春期的大脑中,因此奖励的感觉会被夸大。 奖励系统的频繁刺激导致持久的大脑适应。

在青春期,这些变化可能导致大脑化学物质平衡的长期变化。

总而言之,少年的大脑渴望获得奖励, 行为控制减弱 易受经验影响的能力。

这表现为抵抗奖励行为的能力降低。 因此,即使面对相反的健康建议,青少年也喜欢吃容易获得并立即满足的食物,这不足为奇。 但是,持久的大脑后果是什么?

经颅磁刺激

功能成像研究显示了任务或查看食物图像时的大脑活动。 脑回路 处理食物的奖励更加积极 与认为正常体重的肥胖者相比,肥胖的青少年更是如此。

有趣的是,在 前额叶皮层。 这表明肥胖既可以增强奖赏系统的激活作用,又可以减少中枢的大脑活动,而这些活动可能会超出进食的欲望。

重要的是,青少年成功减肥 恢复活动水平 在前额叶皮层 这提供了至关重要的知识,即前额叶皮层是大脑的关键区域 控制食物摄入,饮食干预措施可以增加大脑中发挥自我控制能力的活动。

垃圾食品如何塑造青少年大脑 体育锻炼可增强大脑的可塑性。 (存在Shutterstock)

经颅磁刺激 (TMS),这是科学家可以改变额叶前额叶大脑活动的一种方法, 变化抑制控制 饮食习惯 重复 TMS治疗可能是一种新疗法 恢复对饮食的认知控制,有助于长期减肥。

运动可增强大脑的可塑性

青春期过多吃垃圾食品可能会改变大脑发育,导致长期不良的饮食习惯。 但是,就像肌肉一样,可以锻炼大脑以提高意志力。

青春期期间大脑可塑性的增强意味着年轻的头脑可能更容易接受生活方式的改变。 体育锻炼可增强大脑的可塑性,有助于树立新的健康习惯。 识别肥胖如何改变大脑会提供识别和干预的机会。

功能性脑成像增加了一层新的信息,临床医生可以在营养和生活方式干预期间识别高危人群并跟踪大脑变化。

更重要的是,TMS可能是一种新的治疗方法,可以改善年轻大脑的重新校准能力,从而防止持久改变成年。

关于作者

西部大学舒利克医学院和牙科学院BrainsCAN研究员Amy Reichelt, 西方大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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