鸡是如何成为人类世的终极象征

鸡是如何成为人类世的终极象征 Svetlana.Is / shutterstock

我们生活在鸡的星球上。 肉鸡(肉)鸡肉现在胜过所有野生鸟类,三只一对。 它是陆地上数量最多的脊椎动物(不仅仅是鸟类),任何时候都有23亿。 在世界各地,鸡肉是最常吃的肉。 这使它成为生动的象征 人类世 - 拟议的新地质时代,标志着人类对地球表面地质过程的巨大影响。 现代鸟现在已经从它的祖先变得如此变化,它的独特骨骼无疑将成为人类统治地球时的化石标记。

在最近与同事一起进行的一项研究中,由 英国皇家学会开放科学我们将现代肉鸡的骨头与他们祖先的骨头进行了比较,这些骨头的历史可以追溯到罗马时代。 现代肉鸡是完全不同的 - 它们具有超大的骨架,独特的骨骼化学反映了它们的饮食同质性并显着降低了遗传多样性。 这是因为现代肉鸡的体型是中世纪时期鸡的两倍,它们只培育了一件事:快速增重。

在20世纪下半叶,随着现代肉鸡的增加,生长速度加快 快了五倍 而不是来自1950s的肉鸡。 结果是,在五六周龄时,他们已经准备好屠宰了。 这种非凡生长的证据保留在骨骼中,骨骼密度较小且经常变形。 令人痛苦的是,这些鸟甚至无法从他们的工厂农场“获救” - 他们巨大的身体的压力意味着如果留下来再生活一个月, 许多鸟死了 从心脏或呼吸衰竭。

由于人为干预,现代鸡只以其目前的形式存在。 我们改变了它们的基因以突变受体 调节他们的新陈代谢,这意味着鸟类总是饥饿,因此会更快地进食和生长。 不仅如此,他们的整个生命周期都是由人类技术控制的。 例如,鸡在工厂中用计算机控制的温度和湿度孵化。 从一天开始,他们就住在电灯下,以最大化他们可以喂食的时间。 他们用机器屠宰每小时可以处理数千只鸟。

驯养的奶牛,猪和绵羊每个都有10亿左右,但鸡是现代生物圈中最引人注目的例子。 他们的骨头分散在世界各地的垃圾填埋场和农场中,因此很有可能被保存在岩石记录中,作为我们的星球及其生物圈如何从人类前的状态变为人类和我们的主导的象征。 驯养动物.

自从人类在东南亚驯化以来,人类一直在选择性地繁殖鸡 在6,000前几年,20世纪的变化速度和规模远远超过过去观察到的任何变化。 从1950开始,随着人口数量的增加,鸡群数量也在增加,我们对化石燃料,塑料和其他资源的使用也在增加:现在,这种衰弱和短命的动物比地球历史上的任何鸟类都要多。 。

未来该何去何从? 现在,鸡肉消费量正在上升。 肉很便宜,许多人正在远离牛肉和猪肉,以减少温室气体排放。 不知何故,我们必须适应受气候变化影响的世界中不断增长的人口。 但照常营业可能是不可能的。 令人惊讶的是,世界上最大的鸡肉生产商 - 泰森食品和Perdue Farms - 现在正在投资 基于植物的蛋白质。 这是否意味着鸡的时代可能会在(地质)瞬间结束?


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尽管如此,这只人工鸟的记录将永远存在。 在遥远的未来出现的任何智能物种 - 过度进化的大鼠或章鱼,或许? - 试图弄清楚数百万这些快速进化的骨头与我们将留下的巨大石化垃圾场的技术化石碎片混合的方式和原因,将在他们的手(或触手)上有一个谜题。 随着这些未来的探险家重建这只鸟 - 一种比渡渡鸟更无助的生物 - 它们也可能将它作为一种技术结构隆隆作响。谈话

关于作者

Carys Bennett,地质学名誉研究员, 莱斯特大学; 古代Zalasiewicz,古生物学高级讲师, 莱斯特大学; Mark Williams,古生物学教授, 莱斯特大学,考古学读者理查德托马斯, 莱斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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