冠状病毒如何在食品供应中心威胁季节性农工

冠状病毒如何威胁美国食品供应中心的季节性农场工人 一位农民工在加利福尼亚梅萨的一个果园采摘柠檬。 布伦特史汀/盖蒂图片社

许多美国人可能会发现 杂货店货架 COVID-19大流行对其食物系统的影响最令人担忧的迹象。

但是,在大多数情况下, 面食,豆类罐头和花生酱等货架稳定的物品短缺 是暂时的 因为美国继续生产足够的粮食来满足需求-即使有时要花上一两天才能赶上。

为了跟上这一步,粮食系统依赖数百万季节性农业工人,其中许多是墨西哥和其他国家的无证移民。 这些工人 在加利福尼亚采摘葡萄, 在威斯康星州饲养奶牛在缅因州耙蓝莓.

作为一个 研究农业问题的社会学家我认为,这些工人(包括农场工人)在当前的大流行中面临着特殊的风险,如果不解决,将会威胁到杂货店的货架上库存充足。

基本劳动

很难准确地计算出在美国雇用的农业劳动力的数量,但是官方消息来源将该数字定为 1万人到2.7万人,具体取决于一年中的时间。

这些工人大多数是季节性雇用的,从事耕种和收割庄稼的艰苦的体力劳动。 其中一半到四分之三是 在美国以外出生,其中多数拥有墨西哥国籍。

H-2A签证计划 授权非公民农业劳动者在美国工作。 该计划允许农民在10个月内返回家园的情况下为季节性农业工作招募工人。


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但是H-2A计划没有涵盖足够的工人来满足食品系统的需求。 在2018年, 该计划仅签发了243,000签证 –远远少于为农业经济提供动力所需的工人总数。

政府研究表明 美国农场剩余的工人中约有一半 在美国未经法律授权。 这些工人通常全年生活在美国,选择处于法律困境,而不是冒险越过日益受管制的边界。 一些农作物的收成周期从一个州到另一个州。

这些农民工扮演着 基本的作用 在美国农业中。 他们 采摘新鲜水果和蔬菜,通常很难或无法机械地收获。 他们 奶牛场的奶牛。 在我的爱荷华州,他们 去除杂种玉米品种 –农民依赖的一种授粉控制。

换句话说,将这些工人解雇,美国食品系统的大部分部门将陷入停顿。

危险情况

但是,有几个因素使他们在大流行期间处于较高的风险中。

例如, 社会隔离几乎是不可能的 对于经常在彼此附近生活和工作的农场工人。

H-2A计划的人员通常住在现场的宿舍式房屋内, 最多10人共享睡眠区和洗手间.

大多数没有证件的工人没有获得H-2A签证,他们经常为劳工承包商工作,他们安排将他们运送到美国的工作地点 共用货车或卡车.

而一旦工作, 工人密切互动 快速收获农作物。

彼此之间这种近乎恒定的物理接近性可以促进冠状病毒的快速传播。

严重易感

他们的工作性质也使农场工人特别容易受到严重的冠状病毒感染。

尽管COVID-19在老年人和具有基本健康状况的人中最严重,但农场工人面临的工作条件可能会增加患严重疾病的风险。

接触危险农药并不罕见,农业工人还必须与粉尘,花粉和农作物中的肺刺激物抗衡。 这个可以 引发哮喘发作 在农场工人及其子女中,并为其他人做出贡献 呼吸系统疾病。 卫生官员发现 这些情况会导致严重的冠状病毒感染.

而且,农民工面临 获得医疗保健的许多障碍从语言和文化差异到缺乏可靠的交通运输,再到许多农村社区中数量有限的医疗机构。

对于许多无证农民工来说,这些障碍特别高。 没有资格参加保险 通过可负担医疗法案(Affordable Care Act),该法案确实涵盖了持有H-2A签证的工人。

他们可能也是 不愿求医,不想在严格执行移民法的政治气氛中引起人们的注意。 和农场工人 通常不准请病假.

最后,雇用无证件工人的劳动承包商通常只为完成的工作付费。 这意味着在医生办公室度过的一天是没有薪的一天–对于工人来说,这是不小的牺牲 小于$ 18,000 一年。

对粮食供应的影响

但是,在农场工人中爆发COVID-19对粮食系统意味着什么?

幸运的是,直接传播冠状病毒的风险 通过食品从农场工人向消费者的转移率很低.

但是,农民工之间的广泛感染可能使农民难以收割庄稼。 甚至在大流行之前,许多农业地区的农民已经 苦于劳动力短缺.

冠状病毒可能使这个问题变得更糟, 可能造成农作物损失 无法及时收获。 对农民工的需求 夏天的山峰,所以这个问题只有几个月了。

另一个担心是,担心冠状病毒的工人较少,他们会申请H-2A签证在美国的农场工作,而不是在自己的祖国寻求工作。 受灾严重的意大利的农民 已经在努力解决类似的问题。 在另一方面, 在美国大使馆和领事馆中止签证服务 可能会限制发出的H-2A签证数量。

最终,消费者可能开始看到任何劳动力短缺的影响,包括价格上涨或产品短缺等。 草莓和生菜肉和奶制品.

没有简单的解决方案,但是一个好的开始将是确保农场工人能够跟随 有效的社会疏离准则,他们戴着防护手套和口罩,并且能够获得所需的医疗服务,而不必担心工资损失或被驱逐出境。

在这场危机期间,美国人依靠这些劳动者继续将食物摆在餐桌上。 一点支持将大有帮助。

关于作者

社会学副教授Michael Haedicke, 德雷克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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