哪种巧克力最适合你的健康?

哪种巧克力最适合你的健康?

阿兹台克人的皇帝 蒙特祖马二世 说,一个士兵可以进军一个 整天在一个杯子 的可可粉。 但是这不是我们今天所熟悉的热巧克力。 这是砂砾,苦涩,往往有一个脂肪败类顶部。 如果这听起来不够不愉快,偶尔还会掺上辣椒或辣椒 人类的血液.

现代的甜巧克力 - 加入了奶粉和糖 - 是一种产品 工业革命。 直到最近,巧克力甚至不被认为是一种潜在的保健食品; 它被看作是一种罪恶感。

但是在过去的30年,研究已经开始改变我们对巧克力和可可的看法 - 巧克力的基本成分。 (有时可可也被称为可可,一般在未加工或未加工的情况下,目前可可和可可没有正式认可的差异。)

可以说,在哈佛大学的研究人员发表研究报告之后,1997的观点浪潮开始发生变化 库纳人。 研究人员报告说,生活在巴拿马海岸附近岛屿上的库纳人与巴拿马大陆的同龄人相比,血压很低,寿命较长,心脏病发作,中风,2型糖尿病和癌症的发生率较低。 使居住在大陆的居民区别于可卡因的消费量很高。 平均来说,他们每天喝五杯以上的东西。

自从这项研究发表以来,许多其他的实验室和临床研究似乎已经证实了巧克力和可可对心脏健康标志物的有益作用,包括 血管健康, HDL(“好”)胆固醇水平胃和食管静脉血压增高.

那么可可有什么可以赋予这些健康益处? 答案很可能是黄烷醇,尤其是一种叫epicatchin的化合物。 在实验室研究中,epicatchin已被证明是一种 强大的抗氧化剂。 但是,该化合物在实际中似乎没有预期的那样 人类 因为不可能以足够高的浓度吸收表儿茶素以使其有效 纯粹作为一种抗氧化剂.

相反,它们似乎是通过我们体内许多途径发挥作用的,包括帮助血管更容易放松,这可以降低血压,促进HDL胆固醇的制造,并支持胰岛素的作用。 这似乎是由表儿茶酸发生的 支持控制路径 落后于这些生物效应。

巧克力是健康食品的一个关键挑战是其能量,脂肪和糖分含量与政府不符 饮食建议。 还有一个问题是,商店里大部分的巧克力都含有足量的黄烷醇,包括epicatchin,对我们的健康有任何实际的影响。

那么,我们怎样才能解释许多研究中看到的结果。 那么,在我们的 最近的一篇综述 有人指出,许多研究试验使用了特制的巧克力,这些巧克力在商店里没有,在库纳观察到的效果可能是他们消费大量可可的结果。

生可可的趋势

如果可可和巧克力没有足够的epicatchin提供心脏健康的好处,那么来源:生可可?

那里 是一种趋势 消费冷压可可豆 - 的果实 可可可可 树 - 并提出索赔 生可可 在改善健康方面更有效力。

但是,在我们的 最近拖网通过 雅康 文学,我们没有发现任何调查生可可对降低心血管疾病风险的影响的研究。 我们发现的所有研究工业生产巧克力或可可 - 可能包含 更多的活性化合物,黄烷醇,比天然可可。

这项研究的一个主要弱点是其中有很多是由行业资助的 - 研究中使用的巧克力是专门为研究设计的。 这样可以更好地控制研究,并将更多的活性epicatchin包装成更小的棒。 但是它也使得研究结果更加远离商业上可用的影响,高街巧克力对于典型的消费者将具有。

谈话所以,巧克力不是一种健康食品,虽然研究显示出一些有趣的效果。 目前最好的建议是商业上可买到的巧克力不应该为了改善健康而被吃掉。 但是这并不妨碍它品尝美味。

关于作者

Duane Mellor,高级讲师, 考文垂大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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