令人惊讶的角色奶酪在人类进化中发挥作用

令人惊讶的角色奶酪在人类进化中发挥作用
存在Shutterstock

在古埃及古墓中一个破碎的罐子里发现的一块坚固的白色物体,原来是这样的 世界上最古老的例子 固体奶酪

这些奶酪可能主要来自绵羊或山羊奶,几年前被考古学家发现 Ptahmes古墓,谁是埃及高级官员。 在考古团队开展之后,确定了这种物质 生物分子鉴定其蛋白质.

这个3,200岁的发现令人兴奋,因为它表明古埃及人分享了我们对奶酪的热爱 - 就像它作为殡葬祭品一样。 但不仅如此,它还符合考古学对乳制品对欧洲人类饮食发展重要性日益增长的认识。

饮食中的乳制品

约占世界人口的三分之二 是乳糖不耐症。 因此,尽管许多生活在欧洲,印度北部和北美洲的乳制品是日常饮食的一部分,但成年期的饮用牛奶只能来自 青铜时代,在过去的4,500年。

在人类历史的大部分时间里,成年人在婴儿期后失去了吃牛奶的能力 - 今天乳糖不耐症的人也是如此。 断奶后,患有乳糖不耐症的人不能再产生 酶乳糖酶。 这对于将新鲜牛奶中的乳糖分解为易于消化的化合物是必要的。 患有乳糖不耐症的人如果消耗腹胀,胀气和腹泻等乳制品,则会出现令人不快的症状。

古DNA分析 来自史前欧洲的人类骨骼上最早出现的基因乳糖酶基因(LCT) - 使成年人产生乳糖酶 - 出现在2,500BC上。 但新石器时代(欧洲6,000-2,500BC周围)有大量证据证明牛奶正在被消费。

这并不奇怪,因为新石器时代标志着欧洲大部分地区的农业开始 - 这是人类第一次与动物紧密相连。 虽然他们无法消化牛奶,但我们知道新石器时代的人口正在将牛奶加工成他们可以消费的物质。

考古证据

使用一种称为“脂质分析“,可以分析古代陶器的陶器,并将脂肪吸收到粘土中。 这样就可以让考古学家找到他们里面煮熟或加工过的东西。

虽然尚无法识别动物种类,但可以区分乳脂肪。 确定哪些技术可用于使乳制品安全食用,具有许多潜在的选择也是一项挑战。 例如,发酵乳将乳糖分解成乳酸。 奶酪中的乳糖含量低,因为它涉及将凝乳(从中制作奶酪)与乳清分离,其中大部分乳糖仍然存在。

粘土筛分来自波兰与现代奶酪筛相似,已经发现在粘土的孔隙中保留了乳脂,这表明它们被用于将凝乳与乳清分开。 是否随后消耗了凝乳或者试图通过压入更硬的奶酪来保存它们是未知的。 我们的祖先也可以发酵牛奶,但更难以使用目前可用于考古学的技术进行探索。

早期的奶酪制作

虽然生物考古学的技术为新石器时代饮食提供了这个奇妙的细节,科学停止了,实验考古学可以探索可能的东西。

我们一直在制作奶酪 使用 器具,植物和技术 新石器时代的农民可以买到。 实验的目的不是忠实地重建早期奶酪,而是开始捕捉早期奶酪制造商可用的一些决定 - 并且实验已经引发了一些有趣的结果。

通过使用这些古老的技术,我们发现可以使用大量不同的搅拌牛奶的方法,每种方法都可以产生不同形式,口味和数量的奶酪。

而这些专业知识可能类似于新石器时代末期青铜冶炼的传播。 乳制品可能在食品中具有特殊的地位。 例如,在主要晚期 Durrington Walls的新石器时代宴会场所与巨石阵相距不远的当代,在一种特殊的陶器中发现了乳制品残渣,并集中在一个木圈周围的区域 - 一种新石器时代晚期的纪念碑。

然而,从青铜时代开始,乳糖酶持久性为一些能够将其传递给后代的人提供了优势。 似乎这种优势不仅仅是因为单独增加卡路里和营养摄入量 - 而是因为乳制品可能具有的特殊状态。 在人类已经找到了在饮食中安全地包含乳制品的方法之后,发生了对新鲜牛奶的这种生物适应性的发展。

这表明人类不仅能够操纵食物使其食用,而​​且我们消费的东西也可以导致我们生物学的新适应。谈话

关于作者

Penny Bickle,考古学讲师, 约克大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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