健康的胆量与虫子蜂拥而至,那么他们做了什么?

健康的胆量与虫子蜂拥而至,那么他们做了什么?
每个人的微生物群的确切构成与他们的指纹一样独特。 谈话, CC BY-ND

健康的人体充满了微生物。 它们栖息在我们身体表面的每个角落和裂缝中。 但到目前为止,最大的微生物集合存在于我们的胃肠道 - 我们的肠道。

什么是人类微生物?

这些微小的生物,只能借助显微镜才能看到,构成了我们的微生物群。 微生物群,它所产生的产品以及它所处的环境的组合被称为微生物组。

DNA测序技术的巨大进步使我们能够以复杂的细节研究肠道微生物群。 我们现在可以对微生物群中的所有微生物进行普查,以帮助我们了解他们正在做什么。

通常,我们的肠道微生物群由数千种不同类型的细菌以及其他微生物组成,例如病毒和酵母。 有些类型会很丰富,而其他类型则很少见。

每个人的微生物群的确切构成与他们的指纹一样独特。 但与指纹不同,微生物群不断变化。

在我们出生的那一刻,微生物开始在我们的肠道和皮肤上殖民。 出生方式,无论是自然还是剖腹产,决定了婴儿首次接触的微生物种类。 这个 可以产生深远的影响 关于有助于微生物群的微生物种群的早期发展。

一旦我们出生,微小的生物就开始在肠道内定殖。 (健康的内脏充满了虫子)
一旦我们出生,微小的生物就开始在肠道内定殖。
zlikovec /存在Shutterstock

微生物群的结构 - 即存在的微生物和每种类型的相对数量 - 从出生时的建立到青春期早期的成熟经历了重大变化。

在健康的成年人中,随着时间的推移变化可能很小。 但是,当我们从根本上改变我们的饮食或服用抗生素时,可能会出现构成上的重大变化,当然,这些抗生素旨在杀死细菌。

人们还发现,就像我们自己的身体一样,我们的微生物群也是如此 老年人的变化,包括失去多样性。

我们的微生物群不是一个偶然的,自由装载的乘客,生活在我们的肠道,并从我们的食物中偷取营养。 几千年来,我们与微生物群一起进化。 我们现在知道它可以影响我们生物学的许多方面,从消化系统到大脑功能。

我们的身体如何发育和运作取决于我们的基因。 我们有 近似编码的20,000基因 在我们的遗传材料中。

构成我们的微生物群的不同微生物有自己的基因。 作为粗略估计,2,000不同类型的微生物平均可以携带3,000基因。 这意味着微生物群携带六百万个基因。 虽然许多人具有相似的功能,但它仍然表明微生物群具有比我们自己更复杂的遗传补体=。

这种微生物群的遗传互补意味着它可以做身体其他部位所不能做的事情。 我们的微生物群提供消化酶,使我们可以使用否则我们无法消化的食物。 它提供了我们自己无法制造的必需维生素。 它与我们的荷尔蒙和神经系统相互作用,以帮助塑造我们的生理学。

也许最重要的是,它有助于发展我们的免疫系统以抵御虫子。 身体必须能够区分健康微生物群的有益成员和可能导致疾病的入侵病原微生物。 免疫系统必须学会与病原体一起生存并培育微生物群。

微生物有助于发展我们的免疫系统。 (健康的内脏充满了虫子)
微生物有助于发展我们的免疫系统。
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微生物群与免疫系统之间正确相互作用的破坏可能是过去几十年中免疫相关疾病(如糖尿病,食物过敏,类风湿性关节炎和炎症性肠病)大量增加的原因之一。

许多这些疾病似乎是富裕的疾病,可能受到影响 糟糕的饮食 过度清洁,影响早期建立适当的微生物群。

主人和微生物群之间的密切联系以及每个人为伙伴关系带来的丰富贡献导致了元生物的概念。 这承认作为人类,我们真的是我们自己的身体和我们的微生物群之间相互合作的产物。

事实上,我们的微生物群非常重要,具有如此特殊的功能,因此将其视为我们身体的另一个器官是合理的。 它和我们的肝脏或肾脏一样重要。

关于作者

Robert Moore,生物技术研究教授,宿主 - 微生物相互作用实验室主任, 皇家墨尔本理工大学 (RMIT)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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