有机食品健康益处难以评估,但这可能会改变

有机食品健康益处难以评估,但这可能会改变
新鲜收获的有机食品,如这些萝卜似乎更健康,但很难说肯定。 Fedorovacz / Shutterstock.com

“有机”不仅仅是一种流行的时尚。 有机食品销售总量创历史新高 45.2中的2017十亿美元,使它成为其中之一 增长最快的领域 美国农业。 虽然少数研究表明 协会 在有机食品消费和疾病发病率降低之间,迄今为止没有设计研究来回答有机食品消费是否会改善健康的问题。

我是一名环境健康科学家,他花了超过20的时间研究人类中的农药暴露。 上个月,我的研究小组发表了一篇文章 小研究 我相信这是一条前进的道路,可以回答吃有机食品是否能改善健康的问题。

我们不知道的

根据美国农业部的说法,有机标签并不意味着健康。 在2015,当时美国农业部国家有机计划负责人Miles McEvoy, 拒绝推测 关于有机食品的任何健康益处,说这个问题与国家有机计划没有“相关性”。 相反, 美国农业部的定义 有机物旨在表明“促进资源循环,促进生态平衡和保护生物多样性”的生产方法。

虽然一些有机消费者可能会根据资源循环和生物多样 他们认为这更健康.

十六年前,我是其中的一员 第一次学习 研究有机饮食减少农药暴露的可能性。 这项研究的重点是一组被称为有机磷酸盐的农药,这些农药一直与之相关 对儿童大脑发育的负面影响。 我们发现,吃传统饮食的儿童接触这些农药的次数比吃有机食物的儿童高9倍。

我们的研究得到了很多关注。 但是虽然我们的结果是新颖的,但他们并没有回答这个大问题。 正如我告诉 2003的纽约时报,“人们想知道,这对我孩子的安全意味着什么? 但我们不知道。 没有人这样做。“也许不是我最优雅的一句话,但那时候是真的,现在仍然如此。

研究只暗示潜在的健康益处

有机食品健康益处难以评估,但这可能会改变
有健康意识的人希望购买有机食品以获得健康益处,但目前尚不清楚这些益处是否存在。 Goran Bogicevic / Shutterstock.com

自2003以来,一些研究人员研究了从传统饮食到有机饮食的短期转换是否会影响农药暴露。 这些研究持续了一到两周,并一再表明“走向有机”可以很快导致 急剧减少 接触几种不同类别的农药。

尽管如此,科学家还是无法直接将这些较低的暴露量转化为有关健 剂量使毒药,有机饮食干预研究迄今尚未考虑健康结果。 对于有机食品的其他声称的好处也是如此。 有机牛奶有 更高水平的健康欧米茄脂肪酸 和有机作物有 抗氧化活性更高 比传统作物。 但这些差异是否足以对健康产生重大影响? 我们不知道。 没有人这样做。

一些流行病学研究针对这个问题。 流行病学是研究人群中健康和疾病的原因,而不是特定人群。 大多数流行病学研究都是观察性的,这意味着研究人员会观察一组具有某种特征或行为的人,并将他们的健康状况与没有这种特征或行为的人群进行比较。 在有机食品的情况下,这意味着比较选择有机食品的人和不食用有机食品的人的健康状况。

一些观察性研究表明,吃有机食品的人比吃传统饮食的人更健康。 法国最近的一项研究 跟随70,000成年人五年,发现那些经常吃有机食品的人比那些从未吃过有机食品的人患25%的癌症更少。 其他观察性研究表明,有机食品消费与低风险相关 糖尿病, 代谢综合征, 先兆子痫 生殖器出生缺陷.

从这些研究中得出确切结论的问题是流行病学家称之为“不受控制的混淆”。这就是研究人员无法解释的群体之间可能存在差异的观点。 在这种情况下,吃有机食品的人是 受过高等教育,不太可能超重或肥胖,并且比传统消费者吃更健康的饮食。 虽然良好的观察性研究考虑了教育和饮食质量等问题,但两组之间的其他一些未被捕获的差异 - 除了消费有机食品的决定之外 - 可能是所观察到的任何健康差异的原因。

接下来是什么?

有机食品健康益处难以评估,但这可能会改变
通常,新的医疗和健康知识来自精心设计的临床试验,但没有对有机食品进行过此类试验。 Anyaivanova / Shutterstock.com

当临床研究人员想要弄清楚药物是否有效时,他们不会进行观察性研究。 他们进行随机试验,随机分配一些人服用药物,其他人接受安慰剂或标准治疗。 通过随机分配人员到群组,不受控制的混淆的可能性较小。

我的研究小组最近发表了 研究 显示我们如何可行地使用随机试验方法来研究有机食品消费对健康的影响。

我们在孕早期招募了一小群孕妇。 我们随机分配他们在整个第二和第三个三个月接受每周一次的有机或传统产品交付。 然后,我们收集了一系列尿样以评估农药暴露情况。 我们发现那些接受有机农产品的妇女接触某些农药(特别是拟除虫菊酯类杀虫剂)的风险显着低于接受传统农产品的妇女。

从表面上看,这似乎是旧闻,但这项研究在三个方面有所不同。 首先,据我们所知,这是迄今为止最长的有机饮食干预 - 迄今为止。 这也是孕妇中第一次发生。 胎儿发育是潜在的 最敏感的时期 暴露于杀虫剂等神经毒性剂。 最后,在之前的有机饮食干预研究中,研究人员通常会改变参与者的整个饮食 - 将完全传统的饮食换成完全有机饮食。 在我们的研究中,我们要求参与者用有机产品或传统产品补充现有的饮食。 这与大多数吃有机食品的人的饮食习惯更为一致 - 有时候,但并非总是如此。

即使只是部分饮食改变,我们观察到两组之间农药暴露的显着差异。 我们认为,这项研究表明,长期有机饮食干预可以以有效,现实和可行的方式执行。

下一步是进行同样的研究,但人口较多。 然后,我们想要通过测量智商,记忆和注意力缺陷障碍发生率等神经学结果来评估孩子健康状况是否会随着年龄的增长而产生差异。 通过将女性随机分配到有机和传统群体,我们可以确定在孩子的健康状况中观察到的任何差异确实是由于饮食,而不是消费有机食品的人群中常见的其他因素。

公众对这个问题充满兴趣,有机市场足够大,观察性研究足以证明这种研究的合理性。 目前,我们不知道有机饮食能改善健康,但根据我们最近的研究,我相信我们可以找到。

关于作者

Cynthia Curl,助理教授, 博伊西州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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