为什么聪明的药物可以让你不那么聪明

为什么聪明的药物可以让你不那么聪明

这是一个公开的秘密:当运动员对自己的身体进行麻醉时,常规上班族会绞尽脑汁。 他们购买处方药如 利他林 or 服用Provigil 在互联网蓬勃发展的黑市上,以提高他们的认知表现。

科学家称之为“聪明药物”或“药理学认知增强物质”的人数很难得到可靠的数据。 然而,流行研究和调查显示,来自不同行业的人使用他们,例如研究人员,外科医生和学生。 在一个 非正式调查 在“自然”杂志的读者中,20%报告说他们服用了智能药。 而且这似乎是他们的 用途正在上升.

所以,如果你是一个要求苛刻和有竞争力的工作,你的一些同事可能会采取聪明的药物。 这个想法是否担心你? 如果是这样,你并不是孤独的。 学习 一贯的发现 人们看到脑部兴奋剂消极。

主要关心 是公平的。 想象一下,当你要奔跑来提高你的精神能量时,你的同事就会弹出利他林。 当你相信你的午睡重拾注意力时,你的办公室依靠Provigil。 不公平? 广大市民认为服用智能药物是骗人的,因为它可以给用户带来竞争优势。 其实甚至有好几位学者 争辩 大脑兴奋剂对于不这样做的人是不公平的。

混合效果

所以,如果你的同事比你有更好的表现报告,是不是真的因为她服用了利他林? 如果你的同事有更多的创意,是不是因为Provigil? 可能不会。 目前可用的智能药物可以提高大脑的表现,但是它们的效果并不如通常所说的那样令人担忧。 事实上,研究表明,虽然他们可以帮助一些人取得更好的成绩,但实际上却可以让其他人的表现不如以往。 让我们看看两个突出的聪明药物, 哌甲酯莫达非尼,和他们的影响。

哌甲酯,以其商标名利他林最为人所知,是一种精神兴奋剂 增加浓度 的脑内神经递质多巴胺和去甲肾上腺素。 哌醋甲酯通常用于有注意缺陷多动症(ADHD)的人。 的确,这种药物可以有 对内存性能有积极的影响。 但是,如果哌甲酯可以帮助认知表现的其他重要领域,例如注意力和学习, 目前尚不清楚。 重要的是,那些通常表现不佳的人比从事“自然”高绩效的人获得更多的好处。 哌甲酯 甚至可以减少 高绩效者的脑力,例如通过削弱他们的短期记忆。

莫达芬尼(Modafinil)以名称包括Provigil或Alertec出售,是一种唤醒促进药物。 虽然它对大脑的影响尚不完全清楚,但莫达非尼的部分作用 增加多巴胺浓度。 它已被开发用于治疗睡眠障碍,如嗜睡症。 服用莫达非尼呢 提高注意力但是它是否也带来了其他的认知效益尚不清楚。 如果是的话,他们是 可能很小.


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但莫达非尼也可能使你不那么聪明: 它可以减少创造力 思维灵活。 此外,类似于哌醋甲酯,莫达非尼对于通常表现不佳的人更能提高脑力。 换句话说,如果你服用莫达非尼,你可能会让你的表现更好的在一个领域,但减少另一个领域。 无论如何,如果你是一个优秀的演员,你几乎不会受益。

这是因为智能药物影响大脑中神经递质的浓度。 性能是最高的 最佳浓度,而且水平太低和太高都会使情况变得更糟。 如果你是一个低表现者,用一种智能药物增加你可能低浓度的某种神经递质可以帮助你。 如果你是一个高表现者,你可能已经接近有最佳的神经递质浓度已经提高,进一步增加不会改善你的表现 - 这会使情况变得更糟。 所以脑兴奋剂有多大的上限呢? 对于低绩效者来说,情况更是如此:通过服用过多的智能药物,你只是将你的神经递质水平推到最佳水平之上,并得到降低的智能。

这使我们在哪里?

实际上可能是一个更好的主意,而不是采取聪明的药物,跑步或小睡。 研究表明,体育锻炼 例如记忆和学习的提高,特别是 如果定期完成。 同样的, 睡觉可以提高脑力,即使你不累。 它对记忆有特别大的积极影响,但也可以增加创造力。 即使是在白天短短六分钟的小睡也能提高记忆力。

迄今为止还没有研究直接比较这种非药物方式来改善智能药物的认知表现,但似乎是智能药物 不是更有效.

有些人可能会说,聪明药物根本就没有什么大不了的,我们应该停止这样想,拿走它们是不公平的。 我不认为这很简单。 人还在 往往高估 智能药物的有效性,这可能导致他们从互联网上一个不受管制的黑市订购药品 - 尽管可能会有长期的副作用。 事实是,我们不知道是否有这样的副作用。

另外,高估智能药物的力量也是可以的 玷污用户 并在用户和非用户之间创造紧张关系,例如他们之间 团队一起工作。 我们作为科学家的任务是帮助人们准确了解哪些智能药物可以做什么 - 以及不能做什么。

关于作者

Nadira Faber,研究员, 牛津大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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