电视明星美国人参的兴衰

电视明星美国人参的兴衰

历史频道节目中,最近的一个电视节目更奇怪 “阿巴拉契亚的不法分子” 跟随一群西弗吉尼亚人,因为他们打猎崎岖的森林 西洋参,价值每磅数百美元的药用根。 这场表演具有很高的风险:这些人在联邦土地上偷猎,可能会面临罚款和监禁时间,并用猎枪和自制地雷守卫私人补丁。 他们中的大多数人都没有工作,没有储蓄,担心为食物和热量付钱。 人参为他们提供了一条途径。

西洋参即将开花,春天2016。 CC Flinn的照片西洋参即将开花,春天2016。 CC Flinn的照片这部电视剧可能是电视剧,但非法收割在许多保护区是一个严重的问题 可能导致暴力。 “阿巴拉契亚的不法行为”揭示了人参在美国文化生活中的当前地位 - 这有点儿为阿巴拉契亚地区几个苦苦挣扎的家庭提供了一点现金和兴奋。

这种收获和其他生态压力现在威胁到物种灭绝。 但在过去的大部分时间,人参更容易被发现,并在美国文化中发挥了更大的作用。 具体来说,人参体现了美国梦。

“桑格斯”逃离了“阿巴拉契亚不法分子”的联邦当局。

我的学生和我 研究人们对植物分布的影响以及对人为干扰的生态反应,我们感兴趣的是像人参这样的植物的生物如何塑造我们的文化,以及我们的文化如何依次改变它的生物。

来自“无用的农产品”

这个工厂本身是不折不扣的。 一个成熟的西洋参植物高约20英寸,有三或四片叶子。 它的块茎状根每年发出一个单一的干。 花很小,绿白色,野花导游叫“不起眼”。


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西洋参的近亲是几个世纪以来传统医学中使用的亚洲品种。 少数 临床试验 已经进行了,但一些 实验室研究 建议根可能有助于治疗癌症,糖尿病或心血管疾病。

自从1700中期以来,这些用途刺激了亚洲人参对西洋参的需求。 在殖民地美国,印第安人和传统人物在蒙特利尔和奥尔巴尼的毛皮贸易站开始人参交易。 它很快就成了对亚洲的主要出口产品。

革命战争之后,第一艘直接与中国进行贸易的美国船只抵达广州,装载着30吨的人参。 它用茶叶,丝绸和瓷器回到了纽约,为船民提供了30的利润。 Samuel Shaw美国驻华大使,吹牛,

“虽然欧洲各国大部分都有义务用现成的钱购买这种商品(茶),但是美国人必须知道他的国家可以用更容易的条件来购买这种商品。 而且山林无用的产物在相当程度上为她提供了这种优雅的奢侈品。“

美国风景丰富地提供了这个“无用的农产品”。 俄亥俄州测量师九月份的1787 约翰·马修斯 每人每天收获40至60磅的根。 根据第一手资料来源包括 乔治·华盛顿匹兹堡和费城之间的道路被装满了桶装人参的马车,火车和马匹堵塞。 每桶是一个中奖。 人参贸易发了财 丹尼尔·布恩 约翰·雅各布·阿斯特,美国的第一个千万富翁。

美国人参2 9 12广告位于汉普郡宪报(马萨诸塞州北安普敦)1787。 历史迪尔菲尔德图书馆

对于早期的美国人来说,人参代表了一个新国家坚持独立的机会,而自制的人则凭借纯粹的勇气和机智获得成功。 但人参的含义随着生物的变化而改变。 1975,西洋参是 列于附录二 “濒危物种国际贸易公约”(“濒危物种贸易公约”)。 根据这一条约,美国鱼类和野生动物管理局必须对贸易进行管理,以确保每年的收获“不会损害物种的生存”。

从普通到违禁品

西洋参的生物学使其容易受到过度采集。 它具有很大的地理范围,生长在许多栖息地,但大多数人口很少。 植物生长缓慢,长期存活。 一个成熟的植物一年只能生产四到五粒种子,而这些种子制作新植物的可能性很小。 随着时间的推移追随个人,生态学家丹妮尔·查伦和丹尼尔·加农 估计 在1991研究中,只有1到15百分比的种子成为幼苗,只有8到31百分比的幼苗存活。

一旦建立,人参植物可以活到50年。 因此,人口趋于稳定,而不是增长或下降。 对于不受干扰的栖息地来说,这是一个很好的策略,但是当人们收获时,它们不能迅速增长而反弹。

许多州限制了收成季节,规模限制和保护区,但这些规定难以执行。 吉姆·麦格劳和他在西弗吉尼亚大学的学生追踪30人参在七个州的人口五到11年,发现 只有6% 的收获符合所有相关的法律。

美国人参3 9 12流浪者在肯塔基州坎伯兰峡国家历史公园(Cumberland Gap National Historical Park,Kentucky)标记人参植物,以使其难以被盗取。 国家公园服务

一些挖掘者称自己的歹徒和“罪犯”不是对西洋参的唯一威胁。 入侵物种可能与本土植物竞争或挤出本土植物。 在上面提到的同一个30人群中,Kerry Wixted和McGraw 发现 三分之一的人参植物生长在侵入植物几米之内。 在七个西弗吉尼亚州人口中,鹿吃10人参植物的63%。 玛丽安Furedi和麦格劳 估计 鹿的浏览减少了人参种群从95百分之百存活下来的可能性。

这些掠夺有多大的影响? 我和玛莎·凯斯等人合作 量化人参的丰度下降 通过检查植物标本收集率随着时间的推移。 植物学家使这些植物标本记录物种出现,所以更多的植物应该代表更多的标本。

与未收获的四个密切相关的物种相比,在佛蒙特州,纽约州,宾夕法尼亚州,密歇根州,威斯康星州和明尼苏达州,1850和2000之间的人参集合减少。 其他压力,如鹿,入侵物种和栖息地破坏以相似的方式影响人参和相关物种,所以这些下降可能是人参收获的结果。

使用相同的植物标本,McGraw记录了一个微妙的影响:从1900到2000,人参植物 规模也有所下降。 每年的芽在根茎上留下一个疤痕,根部上方的短水平茎,所以芽疤痕的数量揭示了一个植物的年龄。 麦格劳数出这些伤痕,以确定最近的标本不是年轻的。 这个证据表明,同龄的植物现在变小了 - 显然是鹿和挖掘者选择较大植物的进化响应。

亚洲人参在野外已经灭绝,西洋参似乎正朝着这个方向前进。 人参的进一步下降将意味着所有美国人的重要损失,而不仅仅是几个山寨。 就像在所有灭绝中一样,我们将失去遗传和生物多样性以及生态互动网络。 在我们充分了解其效果之前,我们可能会失去一种潜在的药 但是在失去西洋参的同时,我们也会放弃部分文化遗产。 如果没有其他原因,西洋参作为我们过去的遗迹和我们的希望的储存库值得保护。

关于作者

Kathryn M. Flinn,生物学助理教授, 鲍德温华莱士大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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