心灵弯曲的药物和装置能让我们变得更聪明吗?

心灵弯曲的药物和装置能让我们变得更聪明吗?
这是否容易?
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对能够增强记忆力,创造力,注意力和智力等大脑功能的药物和设备的需求正在上升。 但是,长期的副作用是否会超过“更聪明”的好处呢?

被称为“智能药物”或“神经元增强器”的精神病学领域(字面翻译为精神恍惚)是神经科学中争论最多的话题之一。 所有年龄段的健康人都在寻求提高认知能力,以提高个人能力,运动表现,学业成就,专业优势以及保持老年功能。

需求是由不断变化的工作环境驱动的,这种环境越来越需要使用头脑而不是肌肉,工作量更大,成功的压力以及寻求降低痴呆风险的老龄人口。

认知增强的策略是多种多样的,从大脑训练计划到体育活动,药物和脑刺激设备。 它的 众所周知 神经增强剂如终身学习,大脑训练和身体活动等 积极效果 在记忆和注意。 这些策略也是安全和便宜的。 不足之处? 他们需要大量的时间和精力。

我们大多数人已经在使用大脑刺激

可以吞咽的神经增强剂(药丸,液体)或者可穿戴的装置都具有吸引力,因为它们需要更少的努力。 事实上,我们大多数人已经使用每日智能药物来提高警觉性和注意力:咖啡。

咖啡因对心理功能的影响已为人所知已有数个世纪的历史,并且在奥运竞赛中曾经禁止过高水平的咖啡因摄入量(相当于每天五至六杯咖啡)。 研究表明 当咖啡因被消耗时,警觉性和注意力增加并且反应时间缩短。

这些影响在睡眠不足的人群中更大。 随着全球每天消费大约1.6十亿杯咖啡,显而易见的认知增强是我们大多数人所欢迎的。

风险

随着风险水平的提高,支持智能药物的案例变得越来越模糊。 哌甲酯(MPH,也称为利他林)通常用于患有注意缺陷 - 多动症(ADHD)的青少年。 但是,MPH可以 也提高 工作记忆,注意力,警觉性和反应时间 健康的人.


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该药在黑市上销售给高中和大学生作为学习和考试援助。 学生报告 服用该药物以提高其性能,而不是用于娱乐或医药用途。

在健康人群中使用MPH是一种处方药,不是没有风险的。 高剂量时,MPH可以 干扰认知 并产生损害运动表现的副作用。

其他可能的副作用包括焦虑,烦躁,恶心,腹痛,心悸和视力模糊。 也引起了关注 关于MPH破坏青少年大脑发育的潜力,并带来持久的行为后果。

与智能药物相关的风险提出了一个重要的道德问题。 如果健康的人愿意接受追求认知能力提升的风险,那么风险水平是多少?

所有药物都有副作用。 但是,如果药物在医学上表示出来,通常认为益处大于风险。 在健康的人身上做出这个判断要复杂得多。 我们在哪里界定了改进认知(以及潜在更大的生产力和成功)和健康之间的界限? 随着促智药增长,这是一个我们需要思考的问题。

无创性脑刺激是将认知增强的另一种潜在方法,其中使用戴在头上的设备将磁场或电流施加至大脑。 这些电流是 以为改变脑细胞的活动 但缺乏高质量的证据,长期的安全性研究尚未完成。

尽管如此,该技术的简单性(您可以使用9V电池和一些电线来构建设备),因此很难进行调节。 DIY脑部刺激的市场不断增长,可通过互联网购买设备。

你甚至可以找到关于如何建立自己的大脑刺激设备的在线指导。 一个关键的问题是使用这些设备的健康个体可能产生难以逆转的有害的,持久的脑效应。

谈话不存在否认神经增强因子的存在并被广泛使用:问题是我们将来能够在多大程度上使自己变得更加聪明,并且花费多少?

关于作者

Siobhan Schabrun,脑可塑性和康复研究员, 西悉尼大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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