针灸是通过重新映射大脑来实现的吗?

针灸是通过重新映射大脑来实现的吗?

针灸是一种传统医学疗法,起源于几千年前的中国。 它是在遗传测试或甚至对解剖学的现代理解等工具的基础上发展起来的,因此医学哲学家们用尽可能多的东西 - 草药,动物产品和基本针头 - 尽力而为。 也许在这个过程中,他们偶然发现了一种有效的医疗方法。

在过去的一个世纪里,发生了一些现代化。 例如,针灸已经与电流配对,允许刺激更持续并且更深地渗透到身体中。 这种方法被称为电针,代表了针灸疗法的古老实践与现代针对皮肤或神经的有针对性电刺激的融合。 这些方法已引起制药业的关注,并且是越来越多的神经调节疗法的一部分。

那么为什么所有的怨恨 来自互联网(和学术界)某些角落的针灸? 我们不应该运用现代研究方法来看看哪种经典针灸技术有坚实的生理支持?

I这并不像看起来那么容易。 我们来看看临床研究。 最近的里程碑 荟萃分析 汇总了参加先前临床试验的数千名慢性疼痛患者的数据,发现针灸可能比假针灸(其中非插入针用作安慰剂对照)稍微好一些。 差异具有统计学意义,但缺乏较大差异可能是由于研究人员研究的临床结果指标。 众所周知,疼痛(伴有疲劳,恶心和瘙痒)等症状难以让不同的人以一致的方式评价。


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传统观点认为安慰剂可以改善这些症状,但身体生理改善又如何呢? 例如,在最近 研究 一些患者给予哮喘沙丁胺醇吸入器,对其他患者给予假针灸,患者报告两者均有效。 但客观的生理指标仅表明沙丁胺醇有显着改善。 很明显,在针对针灸的评估中,除患者报告外,研究还应明确寻找潜在的生理改善。

虽然大多数慢性疼痛疾病缺乏这种确定的,客观的疾病结果,但对于腕管综合症(CTS)而言并非如此,这是一种神经性疼痛疾病,可以通过测量穿过手腕的正中神经的电传导来验证。 有趣的是,手腕神经传导的减慢不是孤立发生的 - 它不仅仅是手腕中的神经受到影响的CTS。

我自己的 部门 研究 和其他人已经清楚地证明了大脑,特别是大脑的一部分,称为初级躯体感觉皮层(S1),由CTS重新绘制。 具体地,在功能性磁共振成像(fMRI)脑扫描中,由正中神经支配的手指的表示在S1中模糊。 然后我们 显示 真实针灸和安慰剂针灸改善了CTS症状。 这是否意味着针灸是一种安慰剂? 也许不会。

虽然症状缓解在治疗后立即相同,但真正的针灸与长期改善有关,而假针灸则没有。 治疗后立即更好的S1重新定位与更好的长期症状减轻相关。 因此,假针灸可能通过另一种途径,通过调节大脑中已知的安慰剂电路,而实际针灸重新连接大脑区域,如S1,以及调节局部血流到手腕正中神经。

你坚持针的地方可能也很重要。 虽然位点特异性是针灸疗法的关键特征之一,但它一直存在争议。 有趣的是,在大脑的S1区域,不同的身体区域代表不同的空间区域 - 这就是我们如何定位咬住我们的蚊子并将其拍打。 不同的S1区域也可能将信息传递给影响不同身体系统的各种其他区域,例如免疫,自主和其他内部运动系统。 就针灸而言,S1中的身体特定图可以作为原始形式的点特异性的基础。

在我们的研究中,我们将接受真正针灸治疗的患者与手腕进行了比较,患者接受了远离手腕的实际针灸,在相反的踝关节。 我们的研究结果表明,局部和远端针灸均可改善手腕正中神经功能。 这表明针灸导致的大脑变化可能不仅仅是手腕变化的反映,而且还可以通过连接控制血管直径和血流到正中神经的自主脑区域直接驱动改善的正中神经功能。

这项新研究清楚地表明,身体反应不是针灸工作的唯一手段; 大脑内的反应可能是最关键的部分。 一旦我们更好地了解针灸如何减轻疼痛,我们就可以优化这种疗法,为更多慢性疼痛患者提供有效的非药物治疗。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Vitaly Napadow是哈佛医学院马萨诸塞州综合医院的综合性疼痛神经影像中心(CiPNI)主任和Martinos生物医学成像中心的副教授。 他还是针灸研究协会的联合主席。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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