为什么要当心非食品产品上的有机标签

为什么要当心非食品产品上的有机标签 对清洁产品和其他非食品的有机声称持怀疑态度。 Pinkasevich /快门

产品标签可为消费者提供有价值的信息,但 制造商可以滥用它们 增加利润。 对于美国农业部的来说尤其如此。 有机标签.

最近的两项决定 美国联邦贸易委员会保护消费者免受不公平和欺骗性的商业行为侵害,表明该机构正在更加注意在服装和个人护理产品等非食品上滥用“有机”一词。 在我的 食品与环境政策研究,我发现联邦政府在这方面的权限还不及食品。 我认为,FTC的利益早就该了。

该规则主要针对食品

为什么要当心非食品产品上的有机标签 USDA有机印章。 USDA

与其他营销主张(例如“健康”或“天然”)不同,“有机”由联邦政府定义和管理。 有机食品经过严格的认证程序以符合 国家有机计划或NOP,由美国农业部管理。

只有包含至少95%经过认证的有机成分的农产品才能满足这些标准,并且可以显示USDA有机印章或使用“用有机产品制成”这一短语。USDA有机认证被认为是食品标签中的黄金标准,并且在食品标签中具有很高的声誉。市场。 2018年,美国有机食品市场 价值49.9十亿美元 并占了 占全国食品销售量的近6%.

各种非食品产品也属于有机食品,包括纺织品,家用清洁剂,个人护理产品以及诸如房屋清洁和干洗之类的服务。 非食品产品的市场要小得多,但其销售额却增长了10.6%,达到了 的美元4.6亿元 在2018年。虽然它们看起来似乎可以促进健康的生活方式,但“有机”一词在非食品产品上使用时意义不大,而更容易受到滥用。

含有农业成分的有机非食品产品

尽管NOP规范了农业食品的有机要求,但其对非食品产品的授权受到限制。 例如,纺织品是由棉花,羊毛或亚麻等农产品制成的。 由农业原料制成的纺织品,“完全符合NOP规定生产” 可能被标记为NOP认证有机.


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为什么要当心非食品产品上的有机标签 美国农业部对使用植物材料(例如棉花)制成的商品的有机要求进行规范。 Scoobyfoo / Flickr, CC BY-NC-ND

个人护理产品也可以由农业成分制成,例如花朵或水果提取物和油。 USDA允许将含有农业成分并符合USDA / NOP有机标准的个人护理产品制成 有机认证。 因此,您可以找到带有USDA认证有机密封的驱蚊剂,洗发水和面霜。

消费者混乱

除了这些有限的类别外,含有非农业成分的产品 通常不属于NOP计划,而美国农业部(USDA)则没有对其进行监管。 例如,该机构对不含农业成分或不符合NOP有机标准的化妆品没有任何授权。 化妆品受美国食品药品监督管理局(Food and Drug Administration)监管,该组织对监管有机声明的兴趣不大。

联邦贸易委员会可以调查和起诉提出虚假,误导或欺骗性有机声明的公司,但直到最近 不愿意这样做,部分是为了避免重复USDA的工作。 2015年,当两个机构进行了一项关于公众对非食品产品有机声称的理解的研究时,这种情况开始改变。 他们发现,消费者对于这些声明是否与食品声明具有相同的含义感到困惑,并且不了解USDA是否具有 权限有限 在这个区域。

当这些机构共同主办 2016年圆桌会议 就此问题并征询公众意见,他们收到了 数百条评论 来自个人,行业协会和其他感兴趣的团体。 一个人写道:

“我对个人护理产品行业中公然滥用“有机”一词深感忧虑。无论是应用于个人护理产品还是食品,“有机”一词都应具有相同的含义。故意将产品贴错标签 似乎不受惩罚“。

非营利组织 聚宝盆研究所,作为有机产业的监督者,提交了有关有机一词的调查结果。 一个问题问消费者,洗发水标签的有机物是否已通过美国农业部的认证。 大约27%的受访者说“是”,55%的受访者说“否”, 其余的不确定.

该研究所敦促FTC以一种简单的方式“使标签法规与[NOP有机]标准协调一致:防止在有机食品和服务中普遍使用“有机”一词。 在美国农业部国家有机计划的范围之外

我认为这不太可能发生。 但是,对于FTC来说,一个有用的步骤是在其FTC中包含有关自然要求的信息。 绿色指南,旨在帮助营销人员避免做出误导性或欺骗性的环境声明。

最近的违规

2017年,联邦贸易委员会(FTC)首次介入调查婴儿床垫上的欺骗性有机声称。 根据向该机构提交的同意书,Moonlight Slumber,LLC 未经证实的陈述 包括床垫是“有机的”。事实上,该公司的产品是由 大部分非有机材料,主要是聚氨酯,一种几乎完全由 石油基原料.

在2019年1.76月,联邦贸易委员会(FTC)对另一家公司Truly Organic处以XNUMX万美元的罚款,原因是该公司虚假地宣传其沐浴露,乳液,婴儿,护发,沐浴和清洁产品为“认证有机”,“美国农业部认证有机”和“真正有机”尽管某些成分可以有机采购,但Truly Organic产品要么包含未经NOP批准的成分,要么包含非有机采购的成分。


美国联邦贸易委员会(FTC)向Truly Organic指控其更改了文件,以证明该公司的产品为USDA认证的有机产品。

尽管如此,天然和有机个人护理产品的市场仍在增长,这一点从格温妮丝·帕特洛(Gwyneth Paltrow)等名人品牌的流行中可以看出。 GOOP 和杰西卡·阿尔芭(Jessica Alba) 诚实的公司。 预计对此类商品的需求将达到 $十亿17.6 2021通过.

消费者想要清洁,不含化学物质的有机产品,但他们并不总是能得到它们。 许多个人护理公司被引用为 误导性的说法。 举例来说, GOOP 以及 诚实的公司 已经解决了诉讼,分别指控他们做出误导性的健康声明和虚假广告。

我相信,监管机构应该更多地参与进来,而不是依靠消费者将这些主张提起诉讼,尤其是FTC。 在没有有效监督的情况下,不道德的零售商有动力继续利用有机印章获利。

关于作者

莎拉·莫拉斯(Sarah Morath),法律临床副教授兼律师技能和策略总监, 休斯顿大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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