为什么黄蜂在夏天结束时变得如此烦人

为什么黄蜂在夏天结束时变得如此烦人
萨莎·伯卡德(Sascha Burkard)/Shutterstock.com

香肠在嘶嘶作响,汉堡在烤成褐色,啤酒很冷。 一切都准备好了,完美的夏季烧烤。 露天用餐,在乡村酒吧的花园里喝酒,冰淇淋–我们把握了夏天的最后一刻,与亲人一起度过了宝贵的时光,然后才是当地锁定和Zoom不确定的冬天。

然后,一个不需要的访客到达。

穿着爵士风格的服装,高腰,您的不速之客充满信心。 她无忧无虑,自大自大–任何人的甜酒都适合她服用。 如果您挡着她的路或将她拉到一边,您会发现她的条纹小犬令人讨厌。

随着夏天的临近,黄蜂季节也随之而来,当这些讨厌的昆虫开始在我们的野餐和啤酒花园打扰我们的时候。 它每年都会无休止地发生,并且在我们计算离开户外进行的,冠状病毒友好的社交活动的日子时,会感到无礼。

流行病困扰的世界没有一线希望。 但是,也许它给了我们的一句话是解释黄蜂的夏末反社会行为:休假。 作为一个花费时间的人 研究黄蜂一句话,为他们的不良行为辩解真是令人兴奋。 如果您是其中之一 许多 现在人们休假了,您特别容易了解夏末黄蜂。

休假的黄蜂的操场。 (为什么黄蜂在夏末变得如此烦人)
休假的黄蜂的操场。
JaySi / Shutterstock.com

工蜂

尽管出现了,但黄蜂只会在夏天结束时破坏您的户外生活。 实际上,整个夏季都有大量的黄蜂行动,但您当时对此并不十分感兴趣。 您上周末在烧烤场上打扫的黄蜂很可能已经度过了整个夏天,从蔬菜斑块中清除了毛毛虫,或从西红柿中清除了蚜虫。


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那只黄蜂是大自然母亲害虫防治小组的一部分:如果没有黄蜂,我们将需要使用更多的农药来使我们的莴苣完整,而番茄无蚜虫。 黄蜂很好; 它们是其他(甚至是讨厌的)昆虫的天敌。

对于那个辛勤工作的仲夏黄蜂,您的普罗塞克午餐和烧烤啤酒很无聊,因为她追求的是蛋白质。 她是一个猎人,一个工人。 在仲夏,她的目的是为婴儿兄弟姐妹提供蛋白质。 她是一台大型超级生物机器中的无菌齿轮,受到进化的驱动,通过抚养兄弟姐妹来遗传她的基因。 通常,她捕猎的蛋白质是其他昆虫(花园毛毛虫或苍蝇)。 她将猎物带到该殖民地,那里有成千上万的婴儿姐妹在喂养。

在将其直接喂入幼虫之前,她可能会稍微咀嚼一下猎物(也许也摄入一些),但是大部分蛋白质会流到婴儿身上。 作为辛勤工作的回报,幼虫会给她富含碳水化合物的含糖分泌物。 这被认为是成年黄蜂营养的主要方式。 每个殖民地都会产生数千只工蜂,在整个夏季的大部分时间里,它们都非常忙碌,喂养这些雏鸟。 在吸毒者的驱使下,他们迷上了婴儿兄弟姐妹嘴唇上的含糖分泌物。

暑假

随着夏季的发展,该殖民地逐渐发展成为一座可容纳10,000名工人的城堡。 与工人数量的增长并存的是育雏。 当幼虫饱食(大约两周大)时,它就可以变成美丽的成年黄蜂了。 它会旋转自己的p帽,不再需要其成年兄弟姐妹的照顾。

并非所有的幼仔都同时有化脓。 仍有许多幼虫要喂食。 但是,工人与幼虫的比例发生了变化,并且随着夏天到秋季的来临,这个比例进一步变化,导致越来越多的工人失业,而且重要的是,他们没有兄弟姐妹管理的固定糖。 实际上,它们已经休假了。 就像有休假的人类一样,他们的行为也会随之改变。

现在他们经常在野餐时在远离殖民地的地方寻找糖。 在没有那些简单的含糖盛宴的情况下,它们会开花:像蜜蜂一样授粉。 实际上,黄蜂可以 一样有效 在授粉时像一些蜜蜂。 从进化的角度讲,您的野餐是一种相对新颖的分散注意力的活动。

这种行为转变是根据其社会需求而产​​生的; 不断变化的需求被个体工人感知到,并导致基因在大脑中表达方式的变化。 这些昆虫的大脑里躺着 一些线索 关于帮助行为如何演变以及其背后的分子机制。

黄蜂授粉。 (为什么黄蜂在夏末变得如此烦人)黄蜂授粉。 RomBo 64 / Shutterstock.com

黄蜂的大脑

我的团队是 研究 这些黄蜂行为的分子机制可以理解社会特征如何以及为何发生变化。 您在野餐时看到的工蜂是自然界中发现的最复杂的进化生物产物之一:超有机菌落。

就像蜜蜂的蜂巢一样,每个殖民地都由一个产下所有卵的单身母亲女王领导。 她早期的后代是不育的工人,他们帮助繁殖更多的后代,并最终养育了“性伴侣”(雄性和明年的女王)。 女王,工人和性工作者的外观和行为都大相径庭,以至于您可能将他们误认为是不同的物种。 它们作为超级有机“机器”的不同组成部分而相互依赖。 非同寻常的是,它们都是由相同的构件生产的-它们具有共享的基因组。 这是可能的,因为基因表达不同。

理解基因组如何进化以产生这种相反的但整合的超生物成分仍然是进化生物学中的主要悬而未决的问题之一。 在您的野餐中,黄蜂是进化的高度磨练的产物,在复杂性和协调性超过我们自己的社会中,它发挥着重要作用。

没有人喜欢被黄蜂困扰的野餐,但是对他们行为背后的生物学有一些了解之后,每个人都可以适应并尊重他们。 大流行迫使我们改变了自己的行为,我们已经适应了。 如果对我们当前面临的挑战有一线希望,也许一个是,我们可以对这些被误解和重要的昆虫有更多的同情。谈话

关于作者

塞里安·萨姆纳,行为生态学教授, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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