而一些蜜蜂是工人和其他出生的蜜蜂

而一些蜜蜂是工人和其他出生的蜜蜂

蜜蜂通过授粉植物为我们提供了宝贵的服务,植物是自然和农业生态系统中不可或缺的一部分。 这就是为什么衰退的蜜蜂种群是如此大的关注。 当然,蜜蜂不这样做是为了我们的利益 - 授粉是蜜蜂采集花蜜和花粉巢的副作用。 但为了更好地了解蜜蜂,我们需要更多地了解他们如何去寻找花朵,并决定如何充分利用它们。 这就是为什么我花了我的夏天跟踪女性大黄蜂。

我们和伦敦玛丽皇后大学的同事以及Rothamsted Research的同事一起 在PLOS One中公布了我们的结果,第一次跟随觅食蜜蜂的每一次飞行。 这使我们对不同的蜜蜂在执行任务方面所采取的非常不同的策略有了很好的了解。

来自 第一次他们看到了一天的光芒,从梳子里出来,对周围的世界一无所知,我们跟着四只蜜蜂,因为他们学习,成为经验丰富的觅食者,直到他们的死亡。

由于蜜蜂是如此之小,GPS追踪器或无线电领域对他们而言太大而沉重。 相反,我们使用 谐波雷达 跟踪蜜蜂,这在跟踪运动物体的过程中非常出色,杂乱无章的环境中充满了鲜花,树篱,树木,建筑物和其他蜜蜂。 这涉及到一个小的,非常轻的电子转发器附加到蜜蜂的后面,转换和反映的信号,以便我们可以识别蜜蜂。 雷达每三秒扫描一次景观,每次报告蜂的位置。 我们使用大地球的大黄蜂(熊蜂terrestris)被圈养,所以我们知道在实验开始时他们对世界一无所知。 然后我们看着他们的生活在几个星期之内展开,直到一个一个地离开巢穴,再也没有回家。

这是蜜蜂的生活

观察每只蜜蜂的飞行过程如何在她的生活中变化,提供了一个蜜蜂如何找到食物,以及他们如何平衡探索的愿望和寻找新的花蜜来源与需要为巢提供食物的见解。

我们所有的蜜蜂都开始了他们的生活,制造了漫长而复杂的航班,绕着风景环绕着不可预测的环境。 他们彻底调查了当地的情况,经常停下来采集可用的花朵。

四只蜜蜂的初步探索飞行。 颜色代表飞行时间,从绿色变为黄色变为红色。 灰色虚线显示估计路线。 伍德盖特/马金森/林/雷诺兹/ Chittka四只蜜蜂的初步探索飞行。 颜色代表飞行时间,从绿色变为黄色变为红色。 灰色虚线显示估计路线。 伍德盖特/马金森/林/雷诺兹/ Chittka然而,只有少数这样的航班最突然地改变了他们的行为,取而代之的是直接,有效的飞行到他们已经学到的单一的花卉源。 他们余生的大部分时间都花在从他们所学的地方开始努力地开花。


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从记录蜜蜂的动作,我们可以看出,几乎所有人都发现了他们最初的几个航班中他们最喜欢的花斑。 一只蜜蜂突然改变了自己的飞行路线,直奔九天前第一次飞行时发现的地方。 在此之前,她从来没有回来,这表明她一直记得这一点。

蜜蜂原来

所以看起来,蜜蜂在他们的生命中改变了他们的行为,从探索到剥削。 尽管如此,并不是说所有的蜜蜂都是相同的小自动机。 我们对蜜蜂真正感兴趣的是他们彼此的不同。

当我们最勤奋的蜜蜂(A)来回穿梭到一个单一的觅食补丁时,另一个是一生中的流浪汉(B),他大部分时间都在不知不觉中在景观中漫游,前往参观并喂养她从未见过的补丁。 我们的蜜蜂在其他方面有着惊人的不同:它们进行的飞行次数,它们在鸟巢内外的时间,以及它们选择喂食的最喜欢的区域。 这些因素必然导致不同蜜蜂对食物的贡献量和质量的巨大差异,所以我们真的有兴趣试图发现这些不同的策略是多么普遍,殖民地是否从有些蜜蜂的漫游生活方式,或者他们是否只是freeloaders,由他们更专注的姐妹支持。

终生记录四只蜜蜂的航班,颜色代表早期(绿色),中期(黄色)和晚期(红色)航班。 伍德盖特/马金森/林/雷诺兹/ Chittka终生记录四只蜜蜂的航班,颜色代表早期(绿色),中期(黄色)和晚期(红色)航班。 伍德盖特/马金森/林/雷诺兹/ Chittka最终,我们四只蜜蜂中的每一只都在出生后六到十天之间遇到了他们的命运。 两只蜜蜂在典型的觅食行程中消失了,这使我们怀疑它们与食肉动物 螃蟹蜘蛛 潜伏在埋伏着昆虫的鲜花中。 另外两架飞机以不熟悉的方向飞行,或许飞得远远远离他们知道无法找到回家的路。

虽然看大黄蜂的飞行是迷人的,实际上这些见解将帮助我们了解植物基因如何在景观周围流动。 昆虫授粉的植物通过说服蜜蜂将花粉从一个植物携带到另一个而繁殖。 当没有经验的蜜蜂和流浪者广泛地探索,取样许多花,他们广泛传播植物基因相比,当他们改变更专注的花粉和花蜜收集。

我们了解到为什么蜜蜂做出这些选择将帮助我们管理我们的景观,从而充分利用蜜蜂提供给我们的东西,以及如何帮助我们的朋友蜜蜂从我们为他们提供的植物中获得最大的利益。

关于作者谈话

博士后研究员约瑟夫·伍德盖特(Joseph Woodgate) 伦敦玛丽女王大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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