在黄蜂防御中:为什么要压制他们带来一种刺激的故事

在黄蜂防御中:为什么要压制他们带来一种刺激的故事

他们是夏天最不受欢迎的迹象之一。 嗡嗡作响的啤酒花园,攻击无辜的野餐,黄蜂到达不祥的尾巴。 普遍不喜欢,他们被扑杀,被困和诅咒。 但是,一个无黄蜂的世界真的会更好吗?

尽管公众形象不佳,黄蜂对世界经济和生态系统来说非常重要。 没有它们,这个星球就会受到圣经比例的有害生物的影响,生物多样性会大大降低。 它们是人类主宰世界的天然资产,为我们提供免费服务,为我们的经济,社会和生态做出贡献。

正如我们所知,黄蜂无处不在。 更多 110,000物种已被确定,估计还有另外一个100,000在等待被发现。 一 最近的一项研究 在哥斯达黎加热带雨林的一个小角落描述了186新的黄蜂物种。 相反,只有周围 5,400物种的哺乳动物14,000记录了蚂蚁的种类.

这种巨大而多样的组合属于膜翅目,并分为两组,Parasitica和Aculeata。 几乎80,000品种的黄蜂属于寄生蜂群,它们将它们的卵放入其猎物或植物中,使用称为产卵器的细长管状器官。 其余的33,000物种是Aculeates,其中大部分是捕食者,并且其中的产卵器已经通过进化被修饰以形成刺伤。

寄生蜂和掠食性蜂对动物界最大的节肢动物门多,包括蜘蛛,螨,昆虫和蜈蚣都有很大的影响。 他们正处于无脊椎动物食物链的顶端。 通过对食肉和植食性节肢动物种群的调节,黄蜂可以保护较低的无脊椎动物物种和植物。 无论是在生态上还是在经济上,这种对种群的调控无疑是它们最重要的作用。

尽管大部分黄蜂都是孤独生活的,但它是1,000左右种类的社会黄蜂,它们对昆虫种群产生最大的印象。 社会黄蜂王后与成千上万的后代工人分享他们的巢穴,这些后代工人在群体循环中向10,000同胞幼虫上扬。 这意味着单一的巢穴在生态系统服务方面提供了巨大的回报,杀死了大量的蜘蛛,千足虫和捕食作物的昆虫。

许多社会蜂也是通用捕食者,这意味着它们控制着广泛物种的种群,但很少擦除任何单一物种。 这使得它们非常有用,尽量减少对有毒农药的需求,但不太可能威胁到猎物的生物多样性。 在这方面尚不可能准确量化它们巨大的经济价值,但它们的农业害虫如毛虫,蚜虫和粉虱的食物对全球粮食安全作出了巨大贡献。

黄蜂在生态系统中也扮演着专家授粉者的角色。 无花果和无花果黄蜂之间的关系是可以理解的 人类已知的最相互依赖的授粉共生。 没有彼此,无花果和无花果蜂都不能完成它们的生命周期 - 一个共同进化的教科书范例,估计至少持续至少 60m年。 无花果是全世界热带地区的主要种类 - 它们的果实​​支持at 最少的1,274哺乳动物和鸟类。 因此,无花果黄蜂的灭绝在热带生态系统中将是灾难性的。


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鸟和蜜蜂......和黄蜂

几乎100的兰花种类完全依赖黄蜂授粉的作用。 植物模仿雌蜂的外观和化学特征, 欺骗男性试图与他们交配因此,当雄性黄蜂试图与花交配时,它们会充满花粉,然后转移到下一个引诱雄性的兰花中。 没有黄蜂,这些兰花就会灭绝。

黄蜂也起到通才传粉者的作用,无意中将花粉转移到他们为花蜜采集而访问的花朵之间。 一种甚至为它们的幼虫提供花粉而不是昆虫猎物。 这些“花粉黄蜂”是 被认为与蜜蜂具有相同的生态作用,授粉各种植物。

不幸的是,虽然蜜蜂有贡献 每年至少€100亿 通过他们的授粉行为对全球经济而言,同一部门的黄蜂作品往往被忽视。

即使是黄蜂的刺痛也会对人口产生积极的影响。 医学研究人员正在探索在黄蜂毒液中发现的生物活性分子在癌症治疗中的潜在用途。 在热带社会黄蜂的毒液中发现的一种化学物质 Polybia paulista,已被证明 选择性地破坏各种类型的癌细胞.

谈话既然他们保护我们的庄稼,让生态系统茁壮成长,维持水果和鲜花,并可能帮助我们对抗疾病,也许我们应该欣赏黄蜂的精彩工作,然后再用卷起的报纸向他们扫一扫。 在阳光明媚的下午,它们可能会令人讨厌 - 但没有黄蜂的世界将是一场生态和经济灾难。

作者简介

Seirian Sumner,行为生物学高级讲师, 布里斯托大学 和候选人Ryan Brock, 布里斯托大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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