为什么你可以闻到雨

为什么你可以闻到雨
你的鼻子知道路上有什么。
Lucy Chian / Unsplash, CC BY

当那些初夏的雨水落到炎热干燥的地面上时,你有没有注意到一种独特的气味? 我有童年的记忆,那些家庭成员是农民,描述他们如何在暴风雨之前总能“闻到雨”。

当然雨本身没有气味。 但是在下雨之前的瞬间,一种叫做“petrichor”的“泥土”气味确实渗透到了空气中。 人们称它为麝香,清新 - 通常令人愉快。

这种气味实际上来自于地面的滋润。 澳大利亚科学家首先记录了 1964中的petrichor形成过程 和麻省理工学院的科学家们进一步合作 研究了这个过程的机制 在2010s。

Petrichor是芳香化合物的组合。 有些来自植物油。 petrichor的主要贡献者是 放线菌。 这些微小的微生物可以在农村和城市地区以及海洋环境中找到。 它们将死亡或腐烂的有机物质分解成简单的化合物,然后可以成为发育植物和其他生物的营养物质。

它们活性的副产物是有机化合物 叫geosmin 这有助于petrichor香味。 Geosmin是一种酒精,如酒精。 酒精分子往往具有强烈的气味,但土臭素的复杂化学结构使人们即使在极低的水平下也特别明显。 我们的鼻子只能检测到万亿分之一的土臭素分子。

在长时间的干燥期间,当它没有下雨几天时,放线菌的分解活性减慢。 在下雨之前,空气变得更加潮湿,地面开始变湿。 该过程有助于加速放线菌的活性并形成更多的土臭味素。

当雨滴落在地面上时,特别是多孔的表面,如松散的土壤或粗糙的混凝土,它们会溅到水面上 喷射称为气溶胶的微小颗粒。 可存在于地面上或溶解在雨滴中的土臭素和其他petrichor化合物以气溶胶形式释放并由风携带到周围区域。 如果降雨量足够大,那么petrichor气味可以顺风进行,并提醒人们很快就会下雨。

风暴过后,地面开始变干,气味最终消失。 这使得放线菌处于等待状态 - 准备好帮助我们知道它何时会再次下雨。谈话

关于作者

Tim Logan,大气科学教学助理教授, 得克萨斯州A与M大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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