黄蜂,蚜虫和蚂蚁以及其他蜂蜜制造商

黄蜂,蚜虫和蚂蚁以及其他蜂蜜制造商
Myrmecocystus蜜罐蚂蚁,显示充足,他们的腹部肿胀储存蜂蜜,高于普通工人。 Greg Hume来自Wikimedia Commons, 创用CC BY-SA

有七种 蜜蜂 蜜蜂在世界上,都是原产于亚洲,欧洲和非洲。 意大利蜜蜂西方蜜蜂,是全球公认的“蜜蜂”。 但它并不是制造蜂蜜的唯一昆虫。

许多其他蜜蜂,蚂蚁和黄蜂物种制造和储存蜂蜜。 世界各地的土着文化几个世纪以来,许多这些昆虫被用作天然糖源。

根据定义,蜂蜜是一种甜的,粘稠的物质,昆虫通过收集和加工花蜜来制造。 蜂蜜和蜜蜂之间的商业联系主要是与人类和驯养蜜蜂之间的长期关系一起发展起来的。

这种关联也得到了支持 食品法典,联合国和世界卫生组织制定的国际食品标准。 Honey Codex仅提到“蜜蜂”,并指出这样销售的蜂蜜不应添加任何食品添加剂或其他成分。

亲爱的,亲爱的

在生物学上,还有其他昆虫来源的蜂蜜。 无刺蜂(Meliponini)是一群关于500蜜蜂的物种,它们是优秀的蜂蜜生产者,并且在一些地区也被作为有效的作物传粉者管理。 无刺蜂主要分布在澳大利亚,非洲,东南亚和美洲的热带和亚热带地区。

他们的亲爱的是 味道和一致性不同 给蜂蜜蜂蜜。 它具有更高的含水量,所以它更加流畅,味道也很浓郁。 无刺蜂蜜是世界上许多传统社区的重要食物和收入来源。

正如在澳大利亚所知,收获“糖袋”是一种 土着社区的重要文化传统 在北部和东部地区。

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一个糖袋蜂。
詹姆斯尼兰/ Flickr, CC BY


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无蜂蜜蜂生产尚未达到蜂蜜蜂蜜的商业成功,主要是因为无刺蜂巢产生的蜂蜜少于蜜蜂蜜蜂蜂巢,收获更加复杂。 但是,为了蜂蜜,授粉服务和人类福祉,在他们原生的范围内保持无刺无害的蜜蜂 增长趋势.

大黄蜂也生产蜂蜜,虽然规模很小。 他们储存在蜡蜜罐中的花蜜主要用于女王的食用,以便在繁殖期间保持她的能量。 因为非常少的大黄蜂栖息地永久建立,他们不需要储存大量的蜂蜜。 这使得为​​蜂蜜生产管理这些蜜蜂几乎是不可能的。

蜜蜂不是唯一的 膜翅目昆虫 制作蜂蜜。 某些种类的纸黄蜂,特别是墨西哥蜂蜜黄蜂(Brachygastra spp。),也将多余的花蜜存放在他们的纸板巢中。 当地土着社区将这些黄蜂视为食物,收入和传统医学的来源。

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墨西哥蜂蜜黄蜂 维基共享资源

蚂蚁与它们的蜜蜂和黄蜂表亲有相似的生活方式,是常见的花蜜觅食者。 有些物种也生蜜。

“蜜罐蚂蚁”是许多蚂蚁的常见名称,工人将蜂蜜储存在腹部。 这些被称为充足的人可以将他们腹部的花蜜膨胀至正常大小的许多倍。 它们作为其殖民地的食物储存器,但也由人类收获,特别是由人类收获 干旱地区的土着社区.

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三个大型充足的蜜罐蚂蚁的特写镜头(Myrmecocystus mimicus)在奥克兰动物园。
通过维基共享资源

这些蚂蚁不仅从花中采集花蜜,还在植物茎(称为外花蜜腺)和由半翅目树液吸盘(如蚜虫和蚧虫)产生的蜜露上进行树液泄漏。

蚜虫和蚧虫并非都是坏的 - 它们会产生一种叫做蜜露的美味糖浆。 我们大多知道这些昆虫是花园和农作物害虫:疣状的块状物挤在植物茎上,通常涂在粘稠的蜜露上,黑色的烟灰霉菌在糖上生长。

这些昆虫的雄性通常是短寿命的,但是雌性可以活几个月,吸吮植物汁液并释放甜蜜的粘稠蜜露作为它们后面的废物。 糖的成分根据不同而变化很大 植物和吸汁物种.

长期以来,蜜露一直是世界许多地方本土文化的宝贵糖源,本地蜂蜜产蜜蜂很少。 寻找花蜜的许多其他动物,如蜜蜂,苍蝇,蝴蝶,飞蛾和蚂蚁,也以蜜露为食。 它是冬季或花卉资源稀缺时特别宝贵的资源,而不仅仅是其他昆虫; 壁虎, honeyeaters,其他小鸟, 负鼠滑翔机 众所周知,以蜜露为食。

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在叶子上的蜜露。 德米特里唐/维基百科, 创用CC BY-SA

它也是蜂蜜蜂蜜的间接来源:植物汁液已通过两种不同的昆虫物种回收! 蜜蜂是着名的蜜露收藏家。 在欧洲的一些地方,蜜露是 蜂群的重要饲料资源.

蜜露蜂蜜具有独特的风味,取决于昆虫饲养的寄主树。 这种特色蜂蜜的着名例子是德国黑森林蜂蜜和新西兰蜂蜜。

那么为什么不再了解一下昆虫在当地生产蜂蜜的情况呢?谈话

关于作者

Manu Saunders,研究员, 新英格兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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