关于昆虫世界末日的5关键问题

关于昆虫世界末日的5关键问题
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我们面对昆虫世界末日吗? 一个 最近的一项研究 发现在过去的75年中,德国自然保护区的飞虫数量减少了27%。 相关研究人员发出了严厉的警告,这表明一般昆虫种群的更广泛崩溃,如果不加以控制,将导致生态灾难。

但这是否是一个国家单一研究的过度戏剧化,还是有一些值得关注的真正原因? 在这里,我们回答五个问题:这个结果有多重要,以及我们是否应该担心。

昆虫种群数量减少是否重要?

出去度过一个美丽的下午去野餐而没有任何黄蜂嗡嗡作响的想法可能听起来真的很吸引人,所以为什么要担心昆虫会下降呢? 好吧,除了烦我们之外,昆虫是许多食物链中的关键环节。 它们是许多鸟类,小型哺乳动物,爬行动物和其他生物的主要资源。

它们也是人类食物生产的关键,因为我们的许多作物依靠昆虫进行授粉,从而导致果实和种子的产生。 昆虫在分解有机物质方面起着非常重要的作用,它可以使营养物质返回土壤并支持明年的作物。 因此,就昆虫的生态重要性而言,其丰度的急剧下降应引起极大关注。

我们能相信这项研究的方法吗?

与以往的研究不同,该研究监测了昆虫的生物量。 这意味着我们不知道哪种特定种类的昆虫正在减少(尽管收集的数据将来可以进行这种分析)。 我们也不知道各种昆虫是否同样下降。 我们也不知道问题是昆虫是否变小或者昆虫是否越来越少。

但是这种方法可以更好地估计问题的规模,即使它没有显示具体的细节。 例如,无论昆虫的数量是变小还是变少,这种下降都会对鸟类的饮食产生同样大的影响。 以往的研究 看起来主要是针对一组特定的昆虫,并且关于为什么某个特定群体处于危险之中的争论掩盖了一个更大的问题,即这是一个普遍的问题。 新的研究表明存在一个非常大的一般性问题。

空巢。 (5回答关于昆虫世界末日的关键问题)空巢。 存在Shutterstock

结果可靠吗?

该研究是与克雷菲尔德昆虫学会合作的结果 - 基本上由公众成员组成。 这是我们如何通过让感兴趣的公众参与收集更多数据的完美演示,也被称为“公民科学“。

根据目前通常只考虑一到五年长度项目的研究资助模型,不可能对这种规模的项目进行大学研究(64年份超过27年)。 因此,如果没有昆虫爱好者的奉献精神,我们甚至都不会知道这个问题。

数据分析得到了一支非常优秀的大学科学家团队的支持,所以不应该对结果感到担忧。 相反,我们应该考虑目前的研究资助模式及其产生的重点是否会错过生态科学的一些可能具有非常不利影响的关键方面。

德国的一项研究对世界其他地方意味着什么?

其他国家没有可比较的研究,因此任何关于结果是否适用于其他地方的讨论都纯粹是推测性的。 这尤其正确,因为我们不知道下降的原因。

但是有大量证据支持昆虫种群在全球受到威胁的观点。 例如,2014研究显示大多数昆虫的昆虫丰度下降了45% 全球监测地点.

下降的原因是什么?

这项研究的主要问题是它无法帮助我们找到导致这种急剧下降的可能原因。 研究人员考虑了植被和一些气候变量的某些方面,似乎都不是主要原因。

自然保护区出现下降这一事实特别令人担忧,因为它表明其他地区的下降可能更加严重。 事实上,我们可以发现许多不同储备的下降,这表明原因不仅仅是局部事件。

可能的答案包括农药的工业规模使用(可能不那么安全 正如先前的想法,或与此相关的单一作物和砍伐森林的农场增加(这可能无法维持尽可能多的昆虫种类)。 下一步是弄清楚究竟发生了什么,这样我们就可以试图扭转这种令人担忧的趋势。谈话

关于作者

Paula Kover,米尔纳进化中心的生物学和生物化学读者, 巴斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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